Bill Gates: La era dorada de la ciencia de la computación es ahora

Bill Gates Faculty Summit 2013
Bill Gates Faculty Summit 2013

July 16, 2013
Q&A Bill Gates en Faculty Summit de Microsoft Research

Para mucha gente, eso pasó el 15 de julio en la apertura de conferencias de la 14ava edición del Faculty Summit de Microsoft Research y todos estos tópicos, y muchos más, fueron tocados.

Más de 400 investigadores académicos de todo el mundo tuvieron la oportunidad de escuchar a Bill Gates, fundador de Microsoft, discutir una amplia variedad de temas, entre los cuales estuvieron los arriba mencionados, durante una sesión libre que duró más de una hora, en la que, la mayor parte del tiempo se respondieron preguntas de los académicos y la audiencia virtual. Bill mantuvo a la audiencia cautivada al responder las dudas de manera profunda.

Después de los comentarios introductorios de Tony Hey, vicepresidente de Microsoft Research Connections, para arrancar el evento, Eric Rudder, vicepresidente ejecutivo de Estrategia Avanzada e Investigación en Microsoft, tomó el escenario para presentar a Gates, que se tomó alrededor de 10 minutos para discutir el trabajo de Bill & Melinda Gates Foundation, que busca ayudar a la gente en situaciones de pobreza extrema y salvar vidas en países en desarrollo.

Pero primero expuso de manera breve su opinión sobre la actualidad en el mundo de la computación.

“Creo que es justo decir que estamos en la época de oro de la ciencia de la computación”, comenzó Gates. “La visión original de Microsoft era nuestro sueño sobre qué podía hacer el software si tuviéramos almacenamiento y cómputo infinitos. Esa es casi nuestra realidad actual. Me sorprende ver cómo lo anterior ha sido aplicado, ya sea interfaz de usuario con visión, habla, bolígrafo; con modelado en datos ricos; áreas con aprendizaje de máquinas.

Después comentó sobre cómo el trabajo que su fundación realiza, en los intereses conjuntos de educación y problemas globales enfocados en la pobreza en el mundo, está mejorado por su enfoque en el software y lo digital. Estos intereses se manifiestan en áreas como la prevención de enfermedades, agricultura, finanzas, y sanidad, y en cada uno, dijo Gates, la tecnología digital juega un rol crítico.

Luego, Rick Rashid, vicepresidente corporativo y jefe de Microsoft Research por 22 años, se unió a Gates en el escenario para moderar una sesión de preguntas y respuestas que tuvo una duración de cerca de una hora. No fue sorpresa que, debido a la naturaleza de la audiencia, la educación fue uno de los temas más populares.

Un asistente preguntó sobre la creciente popularidad de los cursos masivos abiertos en línea (MOOC, por sus siglas en inglés) y cómo cambiarán la naturaleza de la enseñanza.

“La enseñanza cuenta con diferentes aspectos, y uno de ellos son la cátedra”, dijo Gates. “En definitiva hay una visión de que eso se convertirá cada vez menos como los desempeños individuales como la música y más como la música grabada, donde hay un conjunto de personas que lo hacen en extremo bien. Con eso en cuenta, y al subir la calidad, y hacerla disponible de manera gratuita – eso en verdad va a suceder.”

“Pero claro, si creemos en eso como la única parte que continua en el aprendizaje, perdemos el lugar donde los niños resuelven problemas, dónde están en los laboratorios, dónde estudian en grupo, dónde discuten temas. Muchas cosas no caben en el formato de cátedra. Cómo llevamos la tecnología digital a esos otros aspectos es fascinante para mí”.

Por otro lado, agregó, para que MOOC tenga éxito, esos problemas necesitan atacarse con cuidado.

“Sólo colocar una cámara frente a alguien que tiene una audiencia cautiva”, dijo Gates, “no mide en verdad lo que será necesario en términos de que una de esas cátedras sea la que contribuye en una base amplia”.

Otro asistente a la conferencia preguntó sobre la propiedad intelectual y cómo el software comercial y el de código abierto pueden coexistir. La respuesta de Gates fue animada y bromista.

“Gracias Dios por el software comercial”, dijo. “permite pagar sueldos, da trabajo a la gente – cosas horribles como esas. Y gracias Dios por el software gratuito, que permite a la gente obtener cosas ahí afuera. Puedes jugar, construir. Los dos trabajan muy bien en un ecosistema común.
Luego apuntó que su fundación ha salvado alrededor de 10 millones de vidas a la fecha, con una meta de 50 millones más para la siguiente década.

“No hubiéramos sido capaces de hacerlo de no ser por nuestra alianza con las compañías farmacéuticas”, explicó. “Así que gracias Dios por las leyes de patentes que les permiten invertir en medicamentos que pueden salir a la venta. Y luego tienen que contratar investigadores”.
Gates también tuvo la oportunidad de discutir la génesis de su interés en la filantropía.

“Lo que me inspiró la primera generación de grandes filántropos: Rockefeller, Ford, Carnegie”, dijo. “Hicieron un sorprendente trabajo. Dieron fondos para investigación, escuelas, viajaron por el mundo e hicieron algunas cosas buenas. Me sorprendió lo inteligentes que fueron sobre los tópicos que eligieron.

“En verdad creo que estamos en una segunda época de oro de la filantropía”.

Gates arrancó de nuevo risas de la audiencia cuando se le preguntó sobre las consecuencias accidentales que pudieran resultar de algunos de los trabajos de su fundación, como el efecto biológico de matar millones de mosquitos o la construcción de una economía digital para un país pobre que pudiera llevar a la centralización de esa información.

“Bueno, siempre me alegra que haya gente alrededor para disminuir mi entusiasmo”, bromeó. “Tengo la tendencia de ver siempre el lado bueno de estas cosas.”

“Si salen al mundo del desarrollo y ven a niños que mueren de malaria, cuando ven que aparece la vacuna contra la malaria, cuando ven a una mujer que puede enviar a sus hijos a la escuela porque tiene mejores cosechas, es difícil sentirse mal sobre el arco en general”.
La última pregunta de la sesión fue sobre la continua incapacidad de implementar sistemas de escala ultra larga, como información de salud a escala nacional o distribución nacional de generación de poder eléctrico. Esto dio a Gates la oportunidad de dejar a la gente con un pensamiento en mente.

“Aún tenemos mucho por hacer”, dijo. “Espero que algunos de ustedes nos puedan sorprender con avances más rápidos en esas áreas”.