Jueves retro: Microsoft.com, entre los primeros sitios web comerciales, ha estado en la web por 20 años



Por:
Suzanne Choney
, staff del News Center de Microsoft




La primera página principal de Microsoft.com, en 1994: Mark Ingalls, el primer administrador de Microsoft.com, dijo que en ese momento, utilizar las lentas conexiones por marcado de esa época le hubiera tomado mucho tiempo cargar a la página. “La mayoría de las personas en casa en esos días y edad, tuvieron que contar hasta tres o hasta 5 antes de que la imagen apareciera en su pantalla”, dice.


Agosto a noviembre de 1995: Vean el “Cool Link of the Day”, una característica regular a visitar en los sitios web. Ahora suena anticuado, pero 1995 era una época donde mucha gente apenas comenzaba a familiarizarse con la web, y no sabían a donde ir. Pero estaban ansiosos por aprender y explorar este nuevo mundo que los llevaba de su computadora de escritorio al ciberespacio.


Noviembre 1995 a junio 1996: Dave Kramer, que también editaba la página principal del sitio, escribió en 199 un artículo para Microsoft que el estilo de esta página se llamaba “Cartoon”. La página fue diseñada “con iconos coloridos para navegación”. Sin embargo, él escribe “la página era considerada como “pesada” por la mayoría de los visitantes al sitio web, muchos de ellos llegaban a través de conexiones a 9,600 bps”.


Agosto a noviembre 1996: Cuando llegó Internet Explorer 3.0 en Agosto de 1996, el sitio de Microsoft.com estaba inundado por clientes que llegaban a él para descargar la nueva versión del navegador web.


30 de noviembre de 1998: Los usuarios podían encontrar programas previos para Office 2000, y los planes para prepararse contra el bug del “Y2K” – año 2000 – estaban en camino, cuando había el temor de que algunas computadoras y sistemas computacionales alrededor del mundo podían colapsar porque sus relojes internos no iban a pasar del 31 de diciembre de 1999 y reconocer el año 2000. Los buenos preparativos para el bug del Y2K lo hicieron tan sólo un mosquito.


28 de abril de 1999: El tráfico diario de Microsoft.com pasó de 35 mil a mitad de 1996 a 5.1 millones en 1999, escribió Kramer.


2 de noviembre de 2001: Se lanzó en Estados Unidos Windows XP, un mes después de los ataques terroristas del 9/11. Un listón en favor de la Asociación para la Libertad Americana se proyecta, en la parte superior derecha de la página principal. La asociación era un esfuerzo inicial en línea para asistencia, por parte de la industria de Internet, para dar soporte a las organizaciones que ayudaban a las víctimas y familias afectadas por los ataques.


2003: “Microsoft es una empresa única y desafiante como para tratar de resumir todo en una sola página, y ese es en verdad uno de los trabajos de la página principal, decir al mundo qué es Microsoft”, dice Chris Balt, que en la actualidad maneja la página principal de Microsoft.com. “Creo que este ha sido siempre el reto para la persona que está en mi rol – y para el equipo con el que trabajo. Sigue siendo un gran reto hoy, contar la historia de Microsoft a la gente que conoce a la empresa muy bien, y a la gente que no tiene idea de lo que hacemos”.


2010: Mark Ingalls, que fue el primer administrador de Microsoft.com, comenta que
él
sabía desde el principio que “Microsoft.com era importante, y por eso me emociona ser parte de esto – pero no tenía idea que podía crecer y ser tan complejo – con máquinas y servidores y cosas que hablan entre sí – o de la cantidad de tráfico que tiene”.

2012: Microsoft.com fue rediseñado para reflejar el nuevo y unificado enfoque de diseño de la empresa, que incluye la tipografía utilizada para la página principal y el nuevo sistema operativo Windows 8, lanzado a finales de ese año.

2014: El elegante diseño de Microsoft.com se procesa de manera Hermosa, sin importar el dispositivo. “Antes teníamos una simple tarea de diseñar un sitio web para una, tres, tal vez cinco tamaños de pantalla, y ahora… bueno, nos debemos asegurar de que lo que sea que diseñemos y construyamos, responda y se ajuste al dispositivo desde el que se acceda al sitio”.

En 1994, no hubo Serie Mundial debido a una huelga de la Asociación de Jugadores de la Liga Mayor de Baseball. Nelson Mandela fue noticia – e hizo historia – al convertirse en presidente de Sudáfrica. Programas de televisión como “Seinfeld”, “ER” y “Murder, She Wrote” acaparaban la popularidad del horario nocturno en Estados Unidos.

“Speed” era una de las películas más populares ese año. Pero velocidad no era algo que hiciera resaltar a una muy joven World Wide Web (www) en 1994, con módems de marcado como la norma para entrar a la red. Existían algunos miles de sitios web en ese entonces – comparados con cerca de los mil millones de sitios actuales – y Microsoft estaba entre esos. En 20 años desde que apareció en la web, Microsoft.com ha permanecido como uno de los principales 10 sitios más visitados a nivel mundial.

Hace 20 años, no había Facebook, por supuesto tampoco eBay, no existía Amazon o Wikipedia. Era una web un poco menos que 1.0.

En 1994, entre las razones por las que Microsoft arrancó con un sitio web fue que querían poner en línea su creciente Base de Conocimiento. En esa época, la compañía administraba foros para clientes en CompuServe, uno de los primeros grandes proveedores de servicio del Internet por marcado.

“Comenzamos a construir una comunidad ahí; la gente respondía preguntas de todo mundo”, recuerda Mark Ingalls, ingeniero de Microsoft en 1994 que se convertiría en el primer administrador de Microsoft.com. Él también era el único empleado del sitio web en ese momento, aparte de su jefe. Pero el equipo creció muy pronto, cuando Steve Heaney fue contratado para que los demás tomaran vacaciones, dice Ingalls.

En términos de “diseño web”, la noción, por decir algo, en verdad no existía.

“No existían muchas herramientas de creación”, dice Ingalls. “Había esta cosa llamada HTML que casi nadie conocía”. La información que le era enviada a Ingalls para el nuevo sitio web de Microsoft.com, por lo general le llegaba a través de discos de 3-1/2 pulgadas.

“Steve Heaney y yo reunimos scripts PERL que manejaban para nosotros muchas de esas tareas diarias de publicación”, dice. “Por un tiempo, corrimos el sitio como un periódico, donde publicábamos contenido dos veces al día. Y si te perdías el corte para el límite de entrega de publicaciones, no lo podías ver publicado hasta la siguiente vez que corrieran las prensas, o como quieras decirles”.

Hoy, hay un buen número de individuos que trabajan en Microsoft.com. “Chris Balt, gerente de producto de Microsoft.com, dice que la página principal tiene que “dar soporte a usuarios de consumo y empresariales, usuarios de hogar y desarrolladores, profesores, estudiantes… Si te pones a pensar en el amplio rango de audiencias que entra a nuestro sitio web, es un reto único.” Además están también los accionistas, los grupos de negocio dentro de Microsoft.

“Todos quieren un lugar en la página principal que tiene de 20 a 30 millones de visitas al mes. Pero mi trabajo existe para servir al usuario y servir a nuestros clientes – así que en principio, el trabajo de la página principal es contar a la gente qué es Microsoft; los ayuda a completar una tarea. Eso podría significar solucionar un problema. Podría significar aprender sobre nuevos productos. O podría ser aprender sobre productos viejos”.

Microsoft.com también fue uno de los primeros sitios corporativos en el mundo en ser construido utilizando un diseño moderno y “responsivo”, lo que significa que su diseño se adapta y se procesa de manera apropiada para cualquier dispositivo, dice Balt.

“Responsivo significa que se puede acceder a través de un teléfono, una tableta, se puede ver en Xbox – y se ajusta por completo para adaptarse a las propiedades únicas del dispositivo que se utilice”.

Trent Walton, Dave Rupert y Reagan Ray de Paravel Inc., en Austin Texas, llevaron a cabo el más reciente rediseño de la página principal de Microsoft, el número 17 en 20 años. Es la página principal que hoy ven los visitantes.

Para ayudar en la celebración del 20 aniversario, Walton y Rupert recrearon desde cero la página de 1994, y describieron esta tarea como “una especie de excavación arqueológica, a través de huesos de dinosaurio, para encontrar cómo hicieron esto en ese entonces”, dice Rupert.

“Parece sencillo, pero tuvimos que quitar los años y bajarnos a la tecnología que estaba disponible en 1994 – cuando los navegadores no soportaban imágenes por ejemplo”, comenta. “En 1994, era más que un triunfo tener una página web en línea, ya sea que tuviera integrada o no una imagen”.

Walton dice que el diseño responsivo de Microsoft es cómo lo más sitios web serán en el futuro.

“La idea es que necesitamos construir cosas de manera más simple para que puedan trabajar en más lugares, así como en más tipos de dispositivos”, menciona. “En esta época no sólo las computadoras y los teléfonos pueden acceder a Internet, también cosas como los autos, lentes o relojes. El diseño web se trata de construir un sitio web bastante sólido que pueda ser accedido a través de tantos dispositivos como sea posible. Nadie quiere que le digan cuándo y cómo acceder a un sitio – lo quieren hacer bajo sus propios términos. Si están en un teléfono, lo quieren hacer de esa manera; si están en una computadora de escritorio con un monitor de 27 pulgadas, lo quieren hacer de esa manera. Así que, está en nosotros proveer la experiencia que ellos quieren