Globaler Garten: Wie sich die Vision eines Mannes, seine Familie zu ernähren, zu einer internationalen Initiative entwickelte

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Global Garden

Vor neun Jahren hatte Dennis McClung einen heruntergekommenen Swimmingpool und ein ehrgeiziges Ziel – einen Garten anzulegen, der seiner Familie ein autarkes Nahrungssystem bieten sollte. McClung und seine Frau verwandelten die leere Zementgrube hinter ihrem Haus in Mesa, Arizona, in ein geschlossenes Ökosystem voller Leben: vom Gemüse bis zum Huhn, sogar einen Teich mit Tilapia. Die innovative städtische Farm produzierte bald genug Nahrung, um das Paar und ihre drei kleinen Kinder zu ernähren, wodurch die monatliche Lebensmittelrechnung um fast die Hälfte reduziert wurde. Aber was McClung danach erreicht hat, ist noch bemerkenswerter.

Garden Pool fördert die globale Ernährungssicherheit

Ohne formale Ausbildung – nur mit viel Erfindergeist, harter Arbeit und Ideenreichtum – hilft McClung heute Menschen auf der ganzen Welt beim Aufbau klimaresistenter und hochproduktiver Ernährungssysteme. Seit der Gründung seiner gemeinnützigen Organisation Garden Pool im Jahr 2012 hat sich McClung’s Hinterhofexperiment zu einer vielschichtigen Organisation entwickelt, die mit ausländischen Regierungen bei der Nachhaltigkeit von Lebensmitteln zusammenarbeitet, öffentliche Saatgutbibliotheken betreibt, Kurse und Workshops anbietet, ein solarbetriebenes Wassersterilisationssystem entwickelt und zuletzt an einer HoloLens-Anwendung arbeitet, die Anwendern beim Aufbau massgeschneiderter Lebensmittelsysteme helfen soll.

Das Unternehmen, das im Juli in Mesa einen Shop eröffnet hat, das Lebensmittel und Gartenmaterialien verkauft, beschäftigt ein Team von rund 20 Mitarbeitern und mehr als 1.600 Freiwilligen weltweit und arbeitet an Projekten in rund 40 Ländern. „Jetzt geht es nicht mehr um meine Familie“, sagt McClung. „Es geht darum, so vielen Menschen wie möglich zu helfen.“

Obwohl McClung’s Anbaumethoden eher weniger technisch sind, ist die Technologie, mit der er seine Organisation betreibt, es nicht. Er verwendet Windows 10, Office 365 und ein Surface für Grafikdesign, Forschung, Angebote und Marketing, arbeitet mit Mitarbeitern und Freiwilligen über Microsoft Teams aus der Ferne zusammen und nutzt Skype, um Praktikanten einen 3D-Modellierungskurs zu vermitteln.

McClung’s Fokus auf internationale Hilfe begann, nachdem er einer Gruppe von Ärzten von Naturopaths Without Borders mit Sitz in Mesa eine Tour durch seinen Hinterhofbetrieb gegeben hatte. Die Ärzte fragten, ob McClung bei den Wiederaufbauarbeiten in Haiti nach dem verheerenden Erdbeben von 2010 helfen könnte. Deshalb stellte er eine Gruppe von Freiwilligen zusammen und reiste 2014 in das karibische Land, lehrte den Einheimischen nachhaltige Anbaumethoden und half, ein Regensammelsystem und einen Dachgarten mit Fischteich, Ziegen- und Hühnerstall und Solarofen einzurichten. Zwei Jahre später kehrte er nach Haiti zurück, baute Duschen und Toiletten in einem Flüchtlingslager und richtete einen weiteren Garten ein.

Garden Pool

Das Projekt in Haiti diente als Vorbild

Haiti war McClung’s erste Erfahrung ausserhalb der USA „Seitdem, bin ich davon fasziniert, Landwirtschaftssysteme aufzubauen“, sagt er.

Weitere Projekte folgten bald. Im Golden Grove Gefängnis in Trinidad, wo Häftlinge ein Feld gepflegt hatten, indem sie Giesskannen in glühender Hitze hin und her schleppten, richtete McClung ein selbstbewässerndes Wassersammelsystem und einen Fischteich ein und fügte Vertikalanbau hinzu – Pflanzen in gestapelten Schichten statt im Boden -, um die Gartenproduktion zu steigern. Die Gefängnisverwalter waren so begeistert von den Änderungen, dass sie um eine eigene Trainingseinheit baten.

„Sie sagten, dass das Projekt ihnen als Vorbild dient, um dasselbe auf ihren eigenen Bauernhöfen zu tun“, sagt Chaney St. Martin, ein internationaler Spezialist für Wasser- und Bodenmanagement für das Inter-American Institute for Cooperation on Agriculture (IICA), das mit Garden Pool beim Trinidad-Projekt und mehreren anderen in der Karibik zusammengearbeitet hat.

St. Martin, der in Trinidad lebt, traf McClung vor einigen Jahren auf einer Konferenz. Die beiden kamen ins Gespräch und beschlossen, in der Karibik zusammenzuarbeiten. Als der Hurrikan Irma im September 2017 durch die Region tobte und mehrere Inseln verwüstete, nutzten sie die Gelegenheit zu helfen. McClung, unbelastet von der Bürokratie einer grossen Organisation, mobilisierte schnell Ressourcen, um mit der IICA zusammenzuarbeiten, sagt St. Martin.

„Es war eine enorme Anstrengung. Die Leute neigen dazu, misstrauisch zu sein, wenn externe Organisationen eintreffen“, sagt er. „Aber Dennis war in der Lage, sich sehr leicht in die karibische Kultur einzufügen. Die Leute liebten die Arbeit, die er machte.“

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Die beste Option, um für die Zukunft gerüstet zu sein

Die kleine Insel Barbuda erlitt durch den Hurrikan Irma einige der grössten Schäden, wobei schätzungsweise 90 Prozent der Gebäude zerstört wurden. Die einzige High School der Insel, Sir McChesney George Secondary, stand noch, aber ihr landwirtschaftlicher Betrieb – zu dem auch eine Hühnerfarm gehörte, die die meisten der auf der Insel gegessenen Eier lieferte – wurde weitgehend zerstört.

McClung arbeitete mit der IICA und der Organisation Amerikanischer Staaten (OAS) zusammen, um den landwirtschaftlichen Betrieb der Schule wieder aufzubauen und sie gegen zukünftige Stürme resistent zu machen. Er installierte Solarmodule, so dass die Farm nicht mehr auf das Stromnetz angewiesen war, um ihre Pumpen zu betreiben, und führte Kloneimer ein, um Pflanzen aus Stecklingen zu produzieren – eine schnellere und zuverlässigere Methode als der Anbau aus Saatgut.

Er implementierte auch ein vertikales Anbausystem mit Kunststoff-Regenrinnen, die bei Sturm leicht demontiert und in Innenräumen verlegt werden können. Die Rinnen sind übereinander gestapelt, so dass das Wasser abfliesst, um die darunter liegenden Pflanzen zu versorgen, und die Pflanzen werden in Gefässen aus Kokosnussfasern angebaut, die steril sind und Feuchtigkeit speichern.

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Die Änderungen, so Principal John Mussington, werden dazu beitragen, die Ernährungssicherheit der Insel zu verbessern. Die Insel wäre sonst auf importierte Produkte angewiesen, was sie besonders krisenanfällig macht.

„Angesichts der Verwüstung durch den Hurrikan war es ein idealer Zeitpunkt, das gesamte System zu überdenken“, sagt er. „Was Garden Pool und IICA anboten, war die beste Option, da wir genau wissen, dass wir weitere Stürme haben werden.“

Garden Pool spendete auch einen 3D-Drucker und lehrte Studenten und Mitarbeiter, wie man ihn benutzt. Die Schule wurde im Februar 2018 wiedereröffnet, und Mussington sagt, dass McClung’s Unterstützung seine landwirtschaftlichen Aktivitäten dramatisch verbessert hat. Anstatt kostspieliges Saatgut zu importieren, klont die Schule nun ihre eigenen Pflanzen. Anstatt Wochen darauf zu warten, dass eine Armatur oder ein anderes Ersatzteil bestellt und geliefert wird, kann die Schule ihren 3D-Drucker verwenden.

„Garden Pool hat das Programm, das wir verfolgen, enorm weiterentwickelt“, sagt Mussington. „Sie haben viel zum Technologietransfer beigetragen, indem sie die Dinge effizienter gemacht und die Produktion verbessert haben.“

Dieser einfachere Ansatz bedeutet, mit allen verfügbaren Materialien zu arbeiten, kreativ zu sein und sich bei Bedarf anzupassen. Es gab fast kein Budget für das Trinidad-Gefängnisprojekt, sagt McClung, also anstatt eine vorgefertigte Auskleidung für den Fischteich zu verwenden, machte er eine, indem er Zement und Sand mischte. Er baute die Pumpe des Teiches aus Ersatzrohren und verwendete einige alte Zementblöcke, um erhöhte Gartenbeete zu errichten.

„Wir mussten hier kreativ sein, denn das Gefängnis hatte wirklich kein Budget“, sagt McClung und lacht. „Wir haben uns angesehen, was sie zur Verfügung hatten und mussten improvisieren.“

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HoloLens ermöglicht das Nahrungsmittelsystem zu visualisieren

McClung ist grösstenteils Autodidakt, lernt durch Forschung und ein paar Coaches und Mentoren, die er auf seinem Weg getroffen hat. Sein Hintergrund, sagt St. Martin, macht McClung zu einem sehr erfolgreichen Botschafter und Lehrer.

„Ich denke, da Dennis in so vielen verschiedenen Bereichen gearbeitet und so viel selbst erlernt hat, aufgrund seiner Neugier und seines Interesses, hilft ihm das, seine Arbeit besser zu vermitteln“, sagt er. „Seine Begeisterung ist sehr ansteckend, und er hat die Fähigkeit, sich mit Menschen auf jeder Ebene zu identifizieren. Er ist wirklich authentisch und kümmert sich um die Menschen“

McClung wendet sich der Datenerhebung zu, um seine Modelle für eine nachhaltige Landwirtschaft zu validieren und zu quantifizieren. Er arbeitet mit Regierungen in Ländern zusammen, in denen Garden Pool Projekte zur Erhebung von Daten über landwirtschaftliche Erträge, Produktivität und Kosten durchgeführt hat, und arbeitet mit Joel Cuello, Professor für Agrar- und Biosystemtechnik an der University of Arizona und Experte für vertikale Landwirtschaft, am HoloLens-Projekt zusammen.

Mit Hilfe von Datensätzen aus ihrer Arbeit planen McClung und Cuello die Entwicklung einer HoloLens-App, die es den Anwendern ermöglicht, ein Modell eines Nahrungsmittelsystems auszuwählen und auf einen bestimmten Raum zu skalieren. Die App wird mitteilen, wie viel das Projekt kosten würde, welche Materialien benötigt werden und wie viel es produzieren würde. Ziel ist es, bis Ende nächsten Jahres einen Prototyp zu haben, sagt Cuello.

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„Das wird ein mächtiges Werkzeug für die Bildung sein“, sagt er. „Und auch für den Privatsektor wird es sehr nützlich sein, denn man kann alles visualisieren. Es ermöglicht, potenzielle Probleme und Herausforderungen frühzeitig zu erkennen.“

Heutzutage konzentriert sich McClung zunehmend auf den internationalen Kapazitätsaufbau. Das erste internationale Büro von Garden Pool wurde Anfang Oktober bei der IICA in Trinidad eröffnet, und McClung arbeitet an einem Partnerschaftsprojekt mit Ägypten. Ende 2017 baute Garden Pool in Zusammenarbeit mit der IICA und der Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation der USA eine Aquaponik-Farm – eine Kombination aus Aufzuchtfischen und Wasserpflanzen – auf einer Versuchsfarm des Landwirtschaftsministeriums in Nevis, das ebenfalls stark vom Hurrikan Irma betroffen war. Das Projekt, das darauf abzielt, die Ernährungssicherheit zu verbessern und die Abhängigkeit von importierten Lebensmitteln zu verringern, wird für Vorführungen und Schulungen genutzt.

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McClung und sein Team arbeiten auch an Plänen für eine überdachte Farmenanlage und ein Gemeindezentrum in Puerto Rico, das Energie, Strom, Wasser und Lebensmittel produzieren soll. Sie beabsichtigen, das Designkonzept des Zentrums Open Source zu machen, damit es an anderer Stelle repliziert werden kann. McClung hat mehrere Erfindungen aus dem Open-Source-Bereich übernommen, darunter sein Wasserversorgungssystem und den von ihm entworfenen Kloneimer. Er betrachtet den Informationsaustausch als entscheidend für das ultimative Ziel von Garden Pool: die globale Ernährungssicherheit zu fördern.

„Niemand auf diesem Planeten sollte mit der uns im Moment zur Verfügung stehenden Technologie hungern“, sagt er. „Es geht nur darum, es effizient zu nutzen und es an diejenigen weiterzugeben, die es brauchen. Die Tatsache, dass wir die Welt verändern, ist mir wichtiger, als reich zu sein oder den Ruhm dafür zu ernten. Ich würde das Wissen lieber weitergeben, damit andere davon profitieren können“, sagt McClung.

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