Viaje al Corazón de Lotus F1 con Microsoft Dynamics

Gracias a la alianza entre Microsoft y el equipo Lotus de Fórmula 1 viajamos a uno de los centros del motor más importantes del mundo

Oxford. Su Universidad es la más antigua del mundo de habla inglesa y continúa siendo una de las más prestigiosas. 26 primeros ministros ingleses estudiaron en esta Universidad, entre ellos Margaret Thatcher, Tony Blair o David Cameron. Otros nombres de políticos reseñables pueden ser Bill Clinton y Álvaro Uribe. Nada menos que 47 ganadores del Premio Nobel pasaron también por estas aulas. J.R.R Tolkien y Oscar Wilde son un ejemplo de escritores que acudieron a estas clases. En definitiva, Oxford es una fábrica de genios.

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¿Quién se iba a imaginar que a pocos minutos de esta ciudad de cuento, protagonista de películas de fantasía como Harry Potter, podemos encontrar uno de los centros mundiales del motor? A 45 minutos de camino entre verdes praderas llegamos a los Headquarters del equipo de Fórmula 1 Lotus.

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Esta es la casa, por lo menos durante 2013, de Kimi Raikonnen, 5º en el Mundial de Fórmula 1. Antes de ser Lotus, también fue la base de Fernando Alonso, en Renault, y el lugar que vio cómo conseguía sus grandes logros.

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Dentro del edificio cuadrado que vemos desde fuera nos espera uno de los tour guiados más exclusivos de la Fórmula 1, ya que el equipo no permite la entrada de visitas. Todo gracias aMicrosoft Dynamics, software de gestión que proporciona soluciones de negocio modernas, intuitivas y alineadas con lo que las empresas necesitan, permitiéndoles estar en la vanguardia del mercado.

La primera de las sorpresas que nos esperaba era una reunión con Patrick Louis, CEO del equipo. Un verdadero lujo que el máximo responsable de Lotus F1 Team nos contara en primera persona los entresijos de este deporte y cómo Microsoft Dynamics está ayudándoles a ser más competitivos en este sector en el que cada segundo cuenta.

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La Fórmula 1 es uno de los deportes más seguidos del mundo. Cada año visita cuatro continentes transportando centenares de camiones en cada uno de los desplazamientos. Tiene 2 mil millones de espectadores en todo el globo. Un gran espectáculo.

Dentro de la Fórmula 1, Lotus F1 Team no es uno de los equipos que más presupuesto tiene, ni de lejos. Ferrari o McLaren pueden llegar a doblarle. Sin embargo, durante 2013 se ha colocado en lo más alto, peleando hasta el final por ocupar los primeros puestos. Y esto, en gran parte, se debe a la alianza que les une a Microsoft.

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Como nos contaba Patrick Louis, IT es clave en cualquier escudería. El equipo necesitaba una herramienta que les permitiera crear una plataforma que coordinara todos sus departamentos, ya que la comunicación entre ellos es crucial. Debían estar coordinados a nivel sistema y a nivel personas. Los 550 empleados de la escudería debían tener más conexión entre ellos. Para llevar a cabo la elección de la herramienta con la que trabajarían, Lotus F1 Team creó 8 escenarios diferentes, con 835 parámetros de prueba testeados con 13 productos diferentes. Microsoft Dynamics salió justo vencedor de las pruebas. Patrick Louis comenta: “Dynamics fue la herramienta más completa que encontramos. Cumplía al 96% con todas nuestras necesidades, por eso lo escogimos”.

Gracias a Microsoft Dynamics, ahora el equipo puede gestionar de una manera mucho más eficiente las ingentes cantidades de información que manejan cada día. En cada entrenamiento, en cada carrera, se recogen miles de megas que después son enviados a la sede y analizados para intentar mejorar cada uno de los aspectos del coche, del exterior y del piloto.

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Cada coche cuenta con 300 sensores que continuamente mandan datos del estado del motor, el viento, la temperatura, la vibración… y un largo etcétera. Dependiendo de las características del circuito, pueden generar entre 15 y 25 megas de información por coche y vuelta. Esto significa que en un fin de semana pueden almacenar más de 50 gigas de datos. Big Data y movilidad son elementos claves para la eficiencia del equipo. Y aquí es donde Microsoft Dynamics ha marcado la diferencia para ellos. La herramienta ha sido clave para recibir los datos, manejarlos y almacenarlos para conseguir que su análisis sea más eficiente y rápido.

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Además, la alianza con Microsoft, que se extiende hasta 2016, llevará al equipo a incorporar soluciones de movilidad de Microsoft como Windows Phone y Surface, incluso en las carreras.

Tras la charla con Patrick Louis, Fernando García Varela, director de Microsoft Dynamics en España, explicó cómo esta herramienta es capaz de “llevar al éxito a todo tipo de negocios, incluso en un entorno tan competitivo como es la Fórmula 1”. Es por eso que el equipo de Microsoft Dynamics cuenta con una red de colaboradores extraordinaria. “Tenemos partners con conocimiento vertical. Es la fórmula de Dynamics, exigencia y formación a nuestro canal que nos lleva a adaptarnos a cualquier negocio”, comentaba García Varela.

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Después de esta interesante charla con Louis y García Varela comenzaba nuestro tour por las instalaciones de la fábrica de Lotus. En primer lugar, nos llamó muchísimo la atención el tamaño del coche que tenían en exposición. Imponente montarse en él. Nada más verlo todos pensamos en el peligro real de ir a 300 km/h dentro de ese bólido.

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El tour continuó por la sala de las impresoras en 3D con las que hacen prototipos de las piezas del coche. Las máquinas imprimen en caucho, material transparente que después les permite ver los fallos de la pieza para poder fabricarla de manera definitiva. Incluso ya están incluyendo en el coche alguna pieza salida directamente de las impresoras y construida con polvo de hierro. Es cierto que aún hoy en día todos nos quedamos con la boca abierta cuando vemos cómo estas máquinas imprimen figuras perfectas.

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Justo al lado de la sala de impresión entramos en el túnel del viento de Lotus. Un cilindro de tamaño espectacular, con un ruido ensordecedor, que al parecer es uno de los mejores entre todos los equipos, ya que lo alquilan a otras escuderías para que hagan sus pruebas. En la planta baja continuamos viendo cómo comprueban las vibraciones de las ruedas, para qué sirve cada botón del volante e incluso sopesando los materiales pesados que incluyen para que el coche llegue al peso mínimo autorizado por la FIA.

Al llegar la hora de la comida, tuvimos el placer de compartir mesa con algunos responsables del equipo, así como tomar un café con Michael Taylor, CIO de Lotus F1 Team que compartió con todos nosotros la relevancia que había tenido en el equipo el uso de Microsoft Dynamics y cómo de crucial es la tecnología en un entorno tan competitivo como la Fórmula 1.

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Tras el café llegó el momento lúdico. Todos pudimos probar nuestros reflejos en la máquina en la que entrenan los pilotos así como intentar mantenernos en la pista con el simulador de un Gran Premio, cosa que nos pareció realmente complicada. Y antes de abandonar las instalaciones de Lotus, nos dispusimos a cambiar las ruedas como auténticos mecánicos in situ con el Pit Stop Challenge. Nuestro récord: 4,5 segundos para cambiar una rueda de 12 kg de peso. Los mecánicos suelen hacer el cambio en 2 segundos.

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Al subirnos en el autobús que nos llevaría de vuelta a Heathrow con rumbo a Madrid, todos estábamos pletóricos. Sabíamos que esta experiencia había sido realmente exclusiva. Y todo gracias a Microsoft Dynamics.

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