Avanzar hacia un futuro neto cero: Antes de la COP26, nuevas herramientas de contabilidad de carbono disponibles con Microsoft Cloud for Sustainability, ahora en versión preliminar pública

Cauces de ríos desde una vista aérea

Por: Brad Smith, presidente, y Judson Althoff, vicepresidente ejecutivo y director comercial.

Hoy, anunciamos la disponibilidad de la versión preliminar pública de Microsoft Cloud for Sustainability. Es un momento importante. El trabajo para reducir las emisiones de carbono se ha convertido en una prioridad mundial que requiere una acción enfocada y urgente de todos nosotros, a nivel individual y colectiva. Creemos que esta nueva oferta puede hacer una contribución importante a este esfuerzo, que ayudará a los clientes a avanzar hacia operaciones más sustentables.

En todo el mundo, los gobiernos y las empresas, incluido Microsoft, han dado un paso adelante en los últimos dos años con importantes promesas de reducción de carbono. Pero a medida que el mundo se dirige a la 26ª Conferencia de las Partes en Glasgow, o COP26, para compartir ambiciones netas cero, queda claro que el mundo necesita incluso más que promesas. Necesitamos progreso.

Una cuestión central en Glasgow se centrará en qué se necesitará para lograr resultados reales y sustentables. Creemos que la respuesta viene en tres partes.

  • Primero, no podemos gestionar el carbono a menos que podamos medirlo. Todos debemos hablar el mismo idioma y medir las emisiones y la eliminación de carbono de manera coherente y precisa. En resumen, debemos adoptar un enfoque estandarizado para la contabilidad del carbono.
  • En segundo lugar, cada empresa deberá adoptar nuevas normas de contabilidad de carbono y utilizarlas para registrar e informar sus emisiones de carbono.
  • Tercero, no podemos medir nada a escala a menos que podamos automatizarlo. Necesitamos nueva tecnología digital para crear las herramientas y construir un nuevo ecosistema para conectar las fuentes de emisiones y permitir una nueva generación de informes de carbono precisos y económicos.

Microsoft se centra en cada uno de estos pasos. Como socio principal en la COP26, usaremos nuestra voz para fomentar nuevos estándares de contabilidad de carbono, y los implementaremos para lograr nuestros propios compromisos. Y avanzamos con inversiones e innovaciones tecnológicas, incluida Microsoft Cloud for Sustainability.

El progreso real comienza con el reconocimiento de que, a pesar de nuestras mejores intenciones, la capacidad de medir y contabilizar las emisiones de carbono es, todavía, incipiente. Es por eso que compartimos a continuación las recomendaciones sobre cómo podemos trabajar todos juntos y dónde Microsoft espera contribuir como empresa.

Necesitamos hablar el mismo lenguaje de carbono

Si bien muchos de nosotros usamos las mismas palabras para describir el problema del carbono y sus posibles soluciones, en la actualidad estas palabras tienen diferentes significados. Necesitamos que todos en todo el mundo comiencen a hablar el mismo idioma de carbono.

Esto comienza con definir lo que en realidad significa “cero neto”. En este momento, algunas empresas declaran una “victoria rápida” en el logro de resultados “cero neto”, pero no está nada claro que todas estas “victorias” sean reales. Esto crea el riesgo de que, en conjunto, creemos más confusión que claridad e incluso socavemos la credibilidad de los grandes esfuerzos que deben realizar las empresas.

Creemos que el “cero neto” comienza con la contabilización de todos los alcances (uno, dos y tres) de las emisiones de una empresa. El hecho de no incluir todas estas emisiones puede crear un boletín de calificaciones más atractivo, pero los resultados serán inferiores a lo que el mundo necesita para satisfacer nuestras necesidades climáticas.

Además, “cero neto” significa que estas emisiones se compensan no con sólo “evitarlas”, por ejemplo, al pagar a alguien para que no haga algo, como talar árboles. Significa eliminar el carbono del medio ambiente de una manera eficaz y sustentable. Si bien esto comienza con técnicas de eliminación basadas en la naturaleza, es claro que también requerirá tecnología que aún no se ha inventado. Es por eso que hemos realizado inversiones directas en varias empresas a través de nuestro Fondo de Innovación Climática (Climate Innovation Fund) de mil millones y nuestra donación de $100 millones a la iniciativa Catalyst de Breakthrough Energy para ayudar a acelerar y escalar nuevas soluciones.

Necesitamos una contabilidad de carbono precisa y estandarizada

Más de 1,500 empresas con unos ingresos combinados de más de 11.4 billones de dólares han publicado compromisos netos cero. Esas son buenas noticias. Pero el mundo necesitará mejores estándares comunes de medición y contabilidad de carbono si las empresas van a cumplir estos objetivos y ser responsables. Esto requiere que apliquemos el mismo tipo de rigor a la contabilidad del carbono al que el mundo ha insistido en aplicar para los controles financieros.

Hoy en día, las empresas y cada vez más otras organizaciones están sujetas a una sólida auditoría, registro y presentación de informes de resultados financieros. Si es una empresa pública, por ejemplo, publica sus resultados financieros y las agencias reguladoras garantizan su precisión. No se necesita una bola de cristal para predecir que el mundo insistirá en un rigor similar para la contabilidad del carbono. Y aunque todavía no hemos llegado allí, un principio clave para la planificación empresarial debería ser ir hacia donde se dirige el disco, no hacia donde está hoy. Esto requerirá un sistema de contabilidad de carbono estandarizado con aportes de parte de la industria, pero que sea adoptado por los reguladores.

Microsoft Cloud for Sustainability ofrece nuevas herramientas digitales para automatizar la contabilidad de carbono

Nuestros clientes nos dicen a diario que la gestión de datos es uno de los mayores puntos débiles en su viaje hacia la sustentabilidad. Hay un torrente de datos de todas las áreas de la cadena de valor y, por desgracia, muchos de ellos en la actualidad son a menudo de mala calidad, aislados y difíciles de compartir. El riesgo muy real es que, incluso con la mejor de las intenciones, los datos de emisiones de carbono no tienen sentido si no se pueden ingerir de manera adecuada para su análisis y acción.

Experimentamos esto en Microsoft mientras trabajamos hacia nuestros propios compromisos de convertirnos en carbono negativo, agua positiva y cero desperdicio para 2030. Pronto nos dimos cuenta de que necesitábamos reunir a nuestros equipos de ciencia ambiental y de datos de clase mundial con nuestros equipos de ingeniería y productos para construir tecnología digital nueva y mejor no solo para nosotros, sino también para nuestros clientes. Este fue el origen de Microsoft Cloud for Sustainability.

Microsoft Cloud for Sustainability aprovecha la amplitud de Microsoft Cloud. Es una solución empaquetada de software como servicio (SaaS) que se conecta a las fuentes de datos, acelera la integración de datos y los informes, proporciona una contabilidad de carbono precisa, mide el rendimiento en función de los objetivos y permite información inteligente para que las organizaciones puedan tomar medidas más eficaces en materia de sustentabilidad. Si bien la solución respalda de manera principal la gestión de emisiones en la actualidad, hay planes para respaldar el agua y los desechos en el futuro.

Microsoft Cloud for Sustainability ayuda a las organizaciones a avanzar en los tres procesos críticos que deben unirse para lograr sus objetivos de sustentabilidad.

El primero es registrar las emisiones de carbono. Microsoft Cloud for Sustainability automatiza la recopilación de datos a través de conectores que pueden eliminar las cargas manuales a través de conexiones casi en tiempo real a las fuentes de emisiones. Puede configurar sus conexiones de datos a partir de un catálogo de conectores prediseñados y proveedores de datos operativos, como soluciones comerciales, proveedores de energía, herramientas de viaje, socios comerciales, IoT y sistemas de telemetría. Y aprovecha un modelo de datos común para romper los silos de datos en las fuentes de emisiones, para acelerar la integración de datos y la generación de informes.

El segundo es el informe de carbono. Microsoft Cloud for Sustainability ofrece la capacidad de analizar, visualizar e informar sobre el consumo de recursos, el impacto ambiental y el progreso de la sustentabilidad, incluso a las partes interesadas, los reguladores y el público. Proporciona visualizaciones de datos y cuadros de mando para crear una línea de base, realizar un seguimiento de su consumo y medir el rendimiento con respecto a sus objetivos. Y puede exportar con facilidad sus datos para informes públicos.

El tercero es la reducción de carbono. Microsoft Cloud for Sustainability está diseñado para proporcionar información y recomendaciones prácticas para ayudar a reducir las emisiones y mejorar los procesos comerciales. Pueden establecer y realizar un seguimiento de objetivos incrementales y a largo plazo vinculados de manera directa a sus datos. Los cuadros de mando y los conocimientos les ayudan a mantenerse encaminados y a asegurarse de que están en el camino correcto para alcanzar los objetivos. El modelo de datos común les permite comparar su progreso con compañeros que también usan Microsoft Cloud for Sustainability. Y ayuda a identificar posibles deficiencias en el cumplimiento de los requisitos reglamentarios.

El trabajo para medir el carbono no es un objetivo final separado o completo. En cambio, es una base fundamental para estrategias efectivas de reducción de carbono y un paso hacia un futuro sustentable. Es parte de lo que ofrecemos de manera más amplia a través de Microsoft Cloud, para crear la capacidad para que los clientes desarrollen mejores activos de datos y utilicen mejores herramientas digitales para conectarse en toda una organización, desde la primera línea hasta la sala de juntas, para predecir tendencias y realizar cambios de manera proactiva. para alcanzar los objetivos de sustentabilidad junto con otros objetivos comerciales.

Necesitamos construir un nuevo ecosistema de tecnología de carbono

A medida que avanzamos con nuestro trabajo, llegamos a la conclusión de que el mundo necesita no solo una nueva tecnología digital, sino un nuevo ecosistema digital que pueda respaldar mejor el registro, la generación de informes y la reducción de las emisiones de carbono. El estado actual de la contabilidad del carbono es, de manera notable, incipiente. Las organizaciones de hoy en día por lo general deben evaluar sus registros de gastos y luego buscar tablas que estimen las emisiones promedio asociadas con ellos. Esto está muy por debajo de lo que el mundo en verdad necesita, que es la capacidad de extraer datos precisos y casi en tiempo real directo de las propias fuentes de emisiones.

Esto nos ha inspirado a desarrollar no solo la tecnología digital y el modelo de datos común que subyace en Microsoft Cloud for Sustainability, sino también a apoyarnos para ayudar a crear un ecosistema nuevo y amplio que reunirá a la amplia variedad de empresas e industrias que necesitan trabajar juntos. Avanzamos en esto a través de trabajar con socios para crear y entregar conectores de datos y soluciones específicas de la industria para automatizar los informes de la gama completa de fuentes de emisiones. Esto ayudará a abrir a todas las industrias nuevas soluciones horizontales y de la industria que pueden utilizar análisis avanzados, inteligencia artificial, aprendizaje automático, IoT y gemelos digitales para ayudar a capturar y comprender datos en sistemas en silos.

No solo un producto nuevo, sino una solución nueva y amplia

Como todo esto refleja, combinamos nuestro trabajo de desarrollo tecnológico con un compromiso más amplio para ayudar a avanzar en todos los aspectos de los desafíos del carbono en el mundo. Los nuevos productos serán fundamentales, pero no llegarán muy lejos por sí mismos. Es por eso que estamos comprometidos a hacer todo lo posible para fomentar un lenguaje de carbono común, desarrollar una contabilidad de carbono eficaz, ayudar a los clientes a reducir sus emisiones de carbono y construir el amplio ecosistema de tecnología necesario para respaldar todo esto. Pueden registrarse aquí para mantenerse informados sobre las innovaciones, noticias e iniciativas de sustentabilidad de Microsoft.

La COP26 brindará un momento importante para que el mundo haga un balance de dónde estamos todos a nivel colectivo. Más importante aún, es un momento que debería inspirarnos a dar nuevos pasos juntos. Si algo está claro, es esto: ¡Tenemos un viaje largo y crítico por delante!

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