El evento Gaming for Inclusion reúne a los atletas de Olimpiadas Especiales para divertirse y competir en eSports

Cartel de Gaming for Inclusion

Por: Will Tuttle, editor en jefe de Xbox Wire.

El fin de semana pasado, la experiencia inaugural de eSports de Gaming for Inclusion llegó a un final emocionante. Surgido a partir de una asociación entre Olimpiadas Especiales y Microsoft, el propósito de este torneo virtual de eSports de varios días fue mostrar el poder de la inclusión a través de los juegos y conectar a personas de todos los niveles de los Estados Unidos. El evento reunió a más de 90 atletas de Olimpiadas Especiales de 16 estados para una semana llena de acción de competencia de eSports en Forza Motorsport 7, Madden NFL 22 y Rocket League.

“Gaming for Inclusion fue un éxito increíble el fin de semana pasado. Estamos muy orgullosos de nuestros atletas de Olimpiadas Especiales que se entrenaron duro para este momento para competir y jugar junto a nuestros embajadores famosos”, dijo Prianka Nandy, directora de información y tecnología de Olimpiadas Especiales. “Nos impresionó la pasión y el compromiso de todos con el buen espíritu deportivo dentro del espacio virtual de juegos competitivos”.

Durante el fin de semana, más de 550 mil espectadores vieron a los competidores luchar. En el torneo de Rocket League, Jackie Nash, Isaac Myers, Billy Seide y Evan Pikscher se coronaron campeones de la arena, mientras que Chris Santacroce y Colton Rice incendiaron la pista para llevarse a casa el oro en Forza Motorsport 7. Por último, el trofeo de Madden NFL 22 fue levantado por Tommy Crocco después de dejarlo todo en el campo para conseguir la victoria.

Captura de pantalla del evento Gaming for Inclusion

Por supuesto, había mucho más en juego aquí que solo victorias y derrotas. La creación de un entorno en el que los atletas de Olimpiadas Especiales y sus socios de Unified (atletas sin discapacidades intelectuales) pudieran divertirse a través de una competencia amistosa fue de suma importancia. Este evento fue la oportunidad perfecta para unir a las personas a través del poder de los juegos y forjar amistades que durarían más que un fin de semana.

“Está claro que los juegos y los eSports son una forma valiosa de conectarse con otros, competir y divertirse. Muchos atletas dejarán el torneo con nuevas amistades y esperamos llevar esta experiencia a más personas en el futuro”, dijo Jenn Panattoni, directora de Impacto Social de Xbox. “Creemos que los juegos son para todos, y el torneo Gaming for Inclusion es un paso adelante para hacer que los eSports sean más accesibles y acogedores para todos los jugadores”.

Un ejemplo del poder unificador de los eSports es la amistad entre Stephanie Lopez, de 16 años, de Chicago Ridge, Illinois, y Reese Smith, de 17, de Bartonville, Illinois. Stephanie fue una de las primeras de cuatro atletas en participar en competencias de eSports en Illinois, mientras que Reese ha participado como socio Unified en el programa de eSports de Olimpiadas Especiales de Illinois durante más de un año y fue uno de los primeros socios Unified en competir en un torneo de eSports presencial de las Olimpiadas Especiales de Illinois.

Una de las participantes de Gaming for Inclusion con un fondo de Rocket League

A Stephanie y Reese les apasiona el programa de eSports de las Olimpiadas Especiales, donde comparten su amor por los juegos y establecen conexiones con personas de todas las capacidades en un entorno virtual. “Me da algo que esperar todos los días después de la escuela, como poder unirme a nuestro servidor Discord y tener mucha gente a la que desafiar en juegos divertidos”, dijo Stephanie. “¡Me llena el día de diversión!”

La experiencia de Stephanie como pionera de los eSports de las Olimpiadas Especiales también la ha ayudado a convertirse en una líder en su escuela y en su comunidad, al servir en el Comité de Activación Juvenil para las Escuelas Campeonas Unified de Olimpiadas Especiales.

Mientras tanto, Reese está tan comprometido con los eSports de Olimpiadas Especiales que la única noche que pide para salir del trabajo es el miércoles por la noche para poder participar en la noche de juegos de Olimpiadas Especiales de Illinois. Siente que los juegos competitivos se han vuelto más accesibles y tiene grandes esperanzas en el futuro de los juegos accesibles”. Creo que diferentes sitios web han comenzado a facilitar el registro para jugar”, dijo Reese. “Espero que algún día sea lo suficientemente fácil para que todos puedan jugar”.

Un participante de Gaming for Inclusion con un fondo de las Olimpiadas Especiales de Illinois

En el torneo Gaming for Inclusion Rocket League el fin de semana pasado, Stephanie fue emparejada con Patrick McDonald, gerente senior de programas de Microsoft. Patrick y Stephanie tuvieron la oportunidad de conocerse fuera del torneo, ya que Patrick y su esposa extendieron una invitación a Stephanie y su familia para unirse a ellos en un evento de lucha libre profesional para que pudieran conectarse y divertirse juntos antes del torneo. Special Olympics y Microsoft esperan unir a personas de todas las habilidades a través de los juegos, y la historia de Stephanie y Patrick nos muestra cómo personas de todas las habilidades ya han comenzado a ganar mucho de las conexiones que construyen a través de los deportes electrónicos.

Sobre todo, Patrick estaba impresionado por el arduo trabajo y la dedicación que Stephanie puso para estar en condiciones de ganar. “Stephanie es en definitiva un cohete”, dijo. “Vive para competir y se entrena y practica para mejorar. Durante el tiempo que jugamos, Stephanie ascendió un par de rangos en la competencia y el trabajo que puso para llegar allí se nota”.

Eventos como Gaming for Inclusion y competidores como Stephanie demuestran que todos tienen un deseo ardiente de competir y divertirse. Los juegos son para todos, y Microsoft se compromete a crear experiencias de juego accesibles para capacitar a las personas con todas las capacidades para competir. “Estamos encantados con los resultados del torneo inaugural Gaming for Inclusion. La competencia fue feroz, pero también lo fue el trabajo en equipo entre los atletas de Olimpiadas Especiales y sus socios de Unified”, dijo Panattoni. “Cuando nos asociamos con Olimpiadas Especiales, nuestras metas para el torneo eran mostrar el poder de la inclusión y brindarles a los atletas de Olimpiadas Especiales una nueva forma de competir”.

La asociación entre Microsoft y las Olimpiadas Especiales comenzó en 2014 y el éxito del evento inaugural Gaming for Inclusion no solo es una prueba de que nuestra relación es más sólida que nunca, sino que habrá muchas más oportunidades en el futuro. “A nivel personal quiero extender mi gratitud a los equipos de Microsoft y Xbox y a sus voluntarios que ayudaron a hacer posible este evento”, dijo Nandy. “A través de esta experiencia, pudimos involucrar a los atletas y ayudarlos a forjar nuevas amistades, al mismo tiempo que mostramos al mundo de lo que son capaces las personas con discapacidad intelectual, dentro y fuera del campo”.

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