Este Día Mundial de Concientización sobre la Accesibilidad, hablemos de tecnología y empleo para personas con discapacidades

Imagen del Equipo de Accesibilidad de Microsoft en el nuevo Inclusive Tech Lab en la sede de Microsoft

Por: Jenny Lay-Flurrie, directora de accesibilidad en Microsoft.

Hoy celebramos el 11avo Día de Concientización sobre Accesibilidad Global (GAAD, por sus siglas en inglés). GAAD es un día de concientización centrado en el acceso digital y la inclusión de personas con discapacidad en todo el mundo. La pandemia ha aumentado la demografía de la discapacidad y ha ampliado la brecha de discapacidad. La tecnología juega un papel cada vez más importante para cerrar esa brecha, la brecha social en recursos para personas con discapacidades. Trabajar de manera colectiva impulsa cambios sistémicos en la inclusión de la discapacidad, comenzando con el flujo de talento y el lugar de trabajo.

Tecnología

La tecnología tiene el poder de impulsar. Nuestra responsabilidad es elevar el nivel de lo que es posible con la tecnología para las personas con discapacidad y aprovechar el potencial del diseño inclusivo.

Este mes, Microsoft ha presentado varias funciones y productos nuevos que ofrecen ese potencial, y muchas de esas ideas provinieron de ustedes. Windows 11 es el Windows más accesible de la historia. Nos pidieron que hiciéramos que las funciones de accesibilidad fueran fáciles de encontrar y usar, por lo que cambiamos el nombre de “Facilidad de uso” a “Accesibilidad” y agregamos un nuevo panel de accesibilidad y un ícono humano para que sea más fácil de usar y encontrar funciones de accesibilidad. Esas nuevas funciones incluyen subtítulos en vivo (disponibles en línea y sin conexión); nuevas voces naturales para usuarios de lectores de pantalla; acceso de voz; y (mi nuevo favorito) el modo de enfoque, que les permite desactivar las notificaciones.

La accesibilidad puede hacer que el contenido sea más inclusivo, ya sea que sepan o no si alguien tiene una discapacidad. La buena noticia es que utilizan esas funciones de accesibilidad cada vez más. Gracias a una mejor ubicación y avisos, el uso del Verificador de accesibilidad de Office, nuestro “corrector ortográfico” de accesibilidad, se ha multiplicado por 14 en el último año, lo que significa que se verifica la accesibilidad de más contenido que nunca. Y 163 mil personas se han unido a Xbox Accessibility Insider League (XAIL), una oportunidad para que cualquiera que se identifique a sí mismo como una persona con una discapacidad o un aliado, brinde comentarios sobre accesibilidad de manera directa a los equipos de ingeniería o desarrollo de juegos de Xbox. Esto ha comenzado a impulsar una nueva ola de conocimiento para apoyar a los más de 400 millones de jugadores con discapacidades en todo el mundo, lo que crea funciones para jugadores sordos, como la inclusión de ASL y BSL en Forza, ¡y un nuevo canal de ASL en Twitch!

En Microsoft Ability Summit, el director de productos de Microsoft, Panos Panay, reveló nuestra nueva línea de accesorios adaptables: una nueva experiencia de mouse y teclado en una PC o teléfono. Disponible a finales de este año, el kit también incluye un concentrador para conectar estas herramientas a otros dispositivos adaptables fabricados por Microsoft u otros.

Hay mucho más por delante. Innovar para el futuro está presente en nuestra mente. Y está claro que también está en la suya. Nuestro ecosistema de socios de Microsoft trabaja para crear y ofrecer tecnología accesible a escala para los clientes, y los socios innovan en soluciones con la accesibilidad a la vanguardia. Por ejemplo, CityMaaS ha desarrollado la plataforma Mobility Map para proporcionar información de accesibilidad localizada en todo el mundo para permitir que las comunidades discapacitadas visiten negocios y lugares de interés. (Pueden encontrar más ofertas de accesibilidad destacadas de socios de Microsoft en #BuildFor2030).

Cartera de talento

Para impulsar la próxima ola de innovación, debemos potenciar la fuente de talento y abordar los desafíos que afectan al talento discapacitado. Según el Consejo Nacional sobre Discapacidad (NCD, por sus siglas en inglés), los estudiantes con discapacidades que no pudieron recibir los servicios y el apoyo necesarios durante la pandemia han experimentado disrupciones y regresiones en sus objetivos educativos y de comportamiento. A nivel histórico, las personas con discapacidad han estado subrepresentadas en la fuerza laboral; la pandemia exacerbó el problema de larga data.

Los jóvenes y adultos con discapacidades de salud mental anteriores a la pandemia han experimentado un deterioro medible a lo largo de su curso.

Un nuevo estudio de Microsoft EDU encontró que el 84% de los maestros dicen que es imposible lograr la equidad en la educación sin herramientas de aprendizaje accesibles. Y el 87% está de acuerdo en que la tecnología accesible puede ayudar no solo a nivelar el campo de juego para los estudiantes con discapacidades, sino también a generar conocimientos que ayuden a los maestros a comprender y apoyar mejor a todos sus estudiantes. Cuatro de cada diez (41%) maestros han visto un aumento en los problemas mentales y/o emocionales entre sus estudiantes.

Ayudar a empoderar a los estudiantes con discapacidades es una prioridad para nosotros en Microsoft. Trabajamos para apoyar a los maestros con herramientas, desde capacitación a través del nuevo Centro de recursos y desarrollo profesional para educadores de Microsoft Learn hasta tecnología, incluidos Immersive Reader y Microsoft Reflect, que ayudan a los maestros a monitorear el bienestar de los estudiantes y fomentar la identificación de sentimientos, y el nuevo Minecraft: Education Edition.

Lugar de trabajo

GAAD es un momento para redoblar esfuerzos para abrir las puertas al talento discapacitado en el empleo. Apoyamos la Ley de Transformación a un Empleo Integrado Competitivo, legislación que aborda el salario por debajo del mínimo, un paso importante para la equidad salarial para las personas con discapacidades. Esto incluye subvenciones del Departamento de Trabajo de Estados Unidos a estados y entidades elegibles para ayudar a transformar sus modelos comerciales y de programas para apoyar a las personas con discapacidades.

El empleo para las personas con discapacidad requiere colaboración. Con una tasa de desempleo/subempleo para el talento neurodiverso estimada en un 80% o más, es crucial que trabajemos juntos, no que compitamos. De manera reciente, trabajamos con 30 socios de Neurodiversity @ Work Roundtable para lanzar Neurodiversity Career Connector. Este mercado de trabajo apoya a los empleadores grandes y pequeños para que “seleccionen” candidatos de trabajo neurodivergentes. Este es el próximo capítulo de nuestra jornada en Microsoft, que comenzó en 2015 con un programa piloto para contratar talento autista. Estamos orgullosos de expandir estos esfuerzos y asociarnos con 30 empresas para abrir las puertas a este grupo de talentos y hacer mella en esas métricas.

Microsoft también se complace en anunciar la expansión de nuestra relación con Valuable 500, una organización que trabaja con 500 empresas importantes comprometidas con hacer que los lugares de trabajo sean más accesibles e inclusivos para las personas con discapacidades. Esto ampliará nuestra asociación con organizaciones impactantes como Disability:IN y muchas otras.

Microsoft sigue basándose en los conocimientos de la comunidad de personas con discapacidad y se enorgullece de trabajar con algunos de los mejores de la industria. Esto incluye a nuestro equipo de accesibilidad, que se reunió en el nuevo Inclusive Tech Lab en la sede de Microsoft esta semana. Es una jornada y animo a todos a explorar nuestro Disability Answer Desk y https://blogs.microsoft.com/accessibility/ dondequiera que se encuentren para navegar su trabajo hacia un futuro más accesible para todos.

Estoy muy orgullosa del trabajo de Microsoft en este campo, en el trabajo en asociación con tantos centrados en acelerar la accesibilidad y la inclusión de personas con discapacidad en todo el mundo. Únanse a mí para celebrar su trabajo hoy. Y mañana, empecemos con el próximo capítulo. ¡Adelante!

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