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Con cirugía y tecnología moderna, Operation Smile brinda esperanza y dignidad a los niños

Por: Vanessa Ho, News Center Corp

Los niños en Filipinas aventaban rocas y agravios a un niño de 6 años cuando trataba de ir a la escuela. En Madagascar, una niña de 8 años fue rechazada por su pueblo y abandonada por su madre, que no pudo superar el estigma de la condición de su hija. En Marruecos, una niña de 12 años se escondía en casa avergonzada, para que nadie viera su rostro.

Todos estos niños tenían paladar hendido, un defecto congénito que desfigura a uno de cada 500 a 750 bebés a nivel mundial. Ellos soportaron la crueldad y el aislamiento por años hasta que una cirugía de Operation Smile cambió su vida de manera profunda.

Desde su fundación en 1982, la organización global sin fines de lucro ha brindado cirugías seguras y gratuitas en países de ingresos bajos y medios para más de 270 mil niños y adultos jóvenes con paladar hendido, labio leporino y otras deformidades faciales. Para muchos pacientes, la cirugía es un primer paso a una vida más feliz en un largo camino de múltiples cirugías, ortodoncia, terapia del habla y cuidado psicológico – todas brindadas por la organización no lucrativa.

El trabajo que realizamos es acerca de restaurar la dignidad. Viene de la compasión”, comenta Chris Bryant, vicepresidente senior de aplicaciones y tecnología empresarial en Operation Smile.

“Tenemos el pensamiento de que cada niño, cada persona, tiene dignidad, pero los niños nacidos con paladar hendido o labio leporino sufren repetidas violaciones de su dignidad personal. Existimos como organización debido a que hay una manera segura y sencilla de solucionar esto”. Las condiciones no tratadas de paladar hendido también pueden llevar a desnutrición, pérdida de oído, problemas dentales y dificultades del habla.

El pasado año fiscal, Operation Smile realizó misiones médicas en 28 países con 3,700 voluntarios médicos que brindaron atención quirúrgica, dental, posoperatoria y exámenes en 415 mil interacciones con pacientes. Muchos pacientes y sus familias viajan días para llegar a un sitio de misión, en ocasiones cruzan ríos descalzos o caminan por horas desde una villa remota, sólo para tener oportunidad de una cirugía transformativa. Alrededor de 21 mil pacientes examinados al año obtienen atención quirúrgica o dental.

Una niña de 8 años y su padre en Madagascar caminan dos horas a un sitio de misión de Operation Smile para una cirugía que repare su severa condición de paladar hendido. (Foto cortesía de Operation Smile, Zute Lightfoot)

Para asegurar que el trabajo de alta calidad llega a tantas personas como sea posible, Operation Smile se rige por reglas estrictas con la ayuda de modernas tecnologías de nube de Microsoft Filantropía. Utiliza SharePoint para gestionar la compleja logística de las misiones, que incluye grandes equipos de voluntarios internacionales, entrenamientos médicos, cuidado de pacientes y evaluaciones quirúrgicas.

“La planeación de la misión requiere una tremenda cantidad de coordinación”, comenta Bryant. “Lo hacíamos en papel o en documentos separados y era algo complicado de hacer. Ahora, utilizamos SharePoint para unificar toda la información y compartirla en todo el mundo de manera segura y consistente.

Los centros de datos globales de Azure ayudan a asegurar que los datos de los pacientes son almacenados de manera segura en cumplimiento con las leyes locales de privacidad, ya sea que una misión esté en las tierras altas de Honduras o en los trópicos de la India. Y una nueva solución con SharePoint y Power BI ha permitido a Operation Smile evaluar más rápido las cirugías.

Las evaluaciones, que comparan fotos pre y post operatorias, tomaban cuatro meses, pero la solución digital ha reducido el tiempo a la mitad, lo que agiliza la retroalimentación para ayudar a los voluntarios de las cirugías plásticas a que entreguen el mejor cuidado posible. La analítica de Power BI a nivel de país, misión y cirugía también tiene el potencial de informar las técnicas más efectivas para reparar condiciones específicas de paladar hendido.

“Queremos conseguir el resultado quirúrgico óptimo”, comentó Bryant. “El  nuevo sistema de evaluación reduce el proceso de latencia y de manera rápida se ha convertido en un componente clave de nuestra estrategia para entregar resultados de calidad de manera consistente”.

El trabajo que realizamos es acerca de restaurar la dignidad. Viene de la compasión”.  – Chris Bryant, Operation Smile

La organización no lucrativa quiere acelerar las innovaciones aún más al explorar la inteligencia artificial para analizar fotos con un algoritmo de modelado facial y la posibilidad de utilizar la aplicación de cámara Microsoft Pix impulsada por IA. Y quiere duplicar el número de cirugías que puede brindar.

“Escalar a este nivel no sólo se trata de duplicar nuestro personal”, comenta Bryant acerca de los 300 empleados globales de Operation Smile. “Debemos ser más inteligentes sobre la manera en la que ejecutamos las misiones, la recaudación de fondos y la utilización de recursos. Aprovechar la tecnología de Microsoft es una parte importante de nuestra estrategia de extender nuestro alcance y ayudar a más niños”.

El software es parte del programa Tech for Social Impact de Microsoft Filantropía, que impulsa a organizaciones sin fines de lucro y humanitarias con tecnología para ayudarles a avanzar sus misiones. Con el reconocimiento de que muchas organizaciones no lucrativas tienen personal de TI limitado, el programa brinda soluciones y recursos que ayudan a estas a innovar en nuevas maneras para enfrentar problemas globales.

Óscar Camino Toledo ve fotos de su niñez con su madre, María Maribel Toledo, en Bogotá Colombia. (Foto cortesía de Operation Smile, Rohanna Mertens)

“Estamos dedicados a que los beneficios de la tecnología de nube de clase mundial sean accesibles para las organizaciones no lucrativas, además de entregar soluciones con nuestros clientes que les ayuden a conseguir un mayor impacto en sus misiones”, comentó Erik Arnold, CTO de Microsoft Tech for Social Impact.

Esta labor ha ayudado a Operation Smile a dar apoyo a familias como la de María Maribel Toledo y su hijo, que nació con labio leporino en Bogotá, Colombia. Maribel tenía 17 en ese entonces y la única persona que no pensó en ese entonces que la situación era trágica fue su hermana de 15 años.

“Ella pensaba que el niño se veía lindo así que me convenció de verlo de nuevo [en el hospital] y estar con él”, comenta Maribel, que sollozaba con la idea de que su bebé sufriera una vida miserable.

Pero siete cirugías y 23 años después, su hijo – Óscar Camino Toledo – se ha convertido en un brillante estudiante que juega futbol, le gusta el fisicoculturismo y se graduará el próximo año en educación bilingüe.

“Sin exagerar, tengo que agradecer a Operation Smile por casi todo en mi vida”, comenta Camino. “Estuvieron a mi lado todo el tiempo, durante el tratamiento y en mi integración social”.

Óscar Camino Toledo de bebé con labio leporino. (Foto familiar)

Él se siente agradecido por las cirugías, la terapia del habla, la ortodoncia y el soporte emocional, que su familia no hubiera podido pagar. Ahora quiere ayudar a otros niños con condiciones de paladar hendido – niños como la pequeña de 12 años en Marruecos que una vez se escondió en su casa y ahora va a la escuela después de que la cirugía le dio una nueva sonrisa.

De manera similar, la una vez rechazada niña de 8 años en Madagascar también regresó a la escuela – y rio por primera vez con sus compañeros – después de que la cirugía de Operation Smile arregló un severo caso de labio leporino. Y el niño de 6 años en Filipinas, que antes era molestado por los demás, se llama a sí mismo “guapo”, con orgullo, después de ver su rostro reparado al espejo.

Óscar Camino Toledo con su madre María Maribel Toledo en Colombia. (Foto cortesía de Operation Smile, Rohanna Mertens)

“Quiero que los niños con labio leporino conozcan mi historia y me vean como un ejemplo”, comentó Camino. “Les diría que no tengan miedo y se unan a Operation Smile porque vale la pena. Me dieron las herramientas y la motivación para mejorar mi vida, para tener una vida con mayor calidad”.

Para conocer más, lean “A Nonprofit Guide to Empowering Employees” (Guía no lucrativa para impulsar a los empleados) de Microsoft Tech for Social Impact and Operation Smile.

Foto principal: Una niña que era rechazada por su villa en Madagascar debido a su condición de paladar hendido sostiene una foto suya antes de la cirugía. (Foto cortesía de Operation Smile, Zute Lightfoot)