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Dos hermanas crean una startup que pone la sustentabilidad en las cadenas de suministro globales

En el innovador mundo de las startups, una buena idea puede llevar a una excelente.

Hace unos años, las hermanas australianas Naomi Vowels y Frances Atkins crearon un libro diferente para niños. Invitaron a los clientes a conectarse en línea e ingresar el nombre de un niño para que ese niño pudiera formar parte de la historia en una copia personalizada impresa.

El modelo era monetizable y escalable. Y, lo mejor de todo, a todos les encantaron los libros, incluidos los niños.

Llovieron los pedidos del público, así como de corporaciones que usaron los libros como obsequios personalizados para los clientes.

Agradecidas por su éxito, Vowels y Atkins donaron con felicidad parte de las ganancias a una organización sin fines de lucro que apoya la alfabetización de los niños.

Retribuir siempre ha estado en línea con su filosofía empresarial. Sin embargo, se sorprendieron de que ninguno de sus clientes les hubiera preguntado sobre sus objetivos de responsabilidad corporativa.

Eso les hizo pensar: ¿Cómo podrían ayudar a las empresas a comprender por qué hacer el bien social también es bueno para los negocios?

Atkins, una abogada convertida en banquera, y Vowels, una diplomática, comenzaron a intercambiar ideas sobre las posibilidades. Querían aprovechar sus habilidades profesionales y seguir su pasión por la acción social y la sustentabilidad dentro de un modelo de negocio sólido.

Después de varias iteraciones, llegaron a su gran idea: givvable, una plataforma impulsada por inteligencia artificial (IA) que ayuda a las empresas a tomar decisiones informadas y sustentables sobre la cadena de suministro.

Una colección de libros para niños.
Arriba: Las hermanas produjeron libros infantiles personalizados. Foto: givvable.

Los consumidores de todo el mundo piden cada vez más a la industria que sea neutra en carbono y responsable con el medio ambiente. Eso significa que las empresas no solo deben actuar de manera sustentable por sí mismas, sino que también deben comprar bienes y servicios de proveedores que hagan lo mismo.

La plataforma givvable recopila información sobre las acciones de sustentabilidad de los proveedores en las cadenas de suministro.

Construido en la nube e impulsado por IA, procesa montañas de datos no estructurados y sin limpiar en formatos de datos utilizables y que pueden ser buscados. Esta información permite a una empresa monitorear las acciones de sus proveedores y socios y buscar nuevos proveedores verificados.

También tiene una función secundaria que asigna las credenciales de empresas, organizaciones y gobiernos a marcos de informes y sustentabilidad utilizados de manera amplia, como los Objetivos de Desarrollo Sustentable (ODS) de las Naciones Unidas y los de la Iniciativa de Informes Globales (GRI, por sus siglas en inglés) y el Consejo de Normas de la Contabilidad Sustentable (SASB, por sus siglas en inglés).

Este mapeo proporciona a las industrias y sectores un centro confiable para la inteligencia de proveedores verificados.

En las reuniones, parecía que debíamos demostrar que somos dignas de estar allí antes de poder llegar a la conversación real.

Vowels cita un ejemplo de una empresa de tecnología y telecomunicaciones de Asia-Pacífico que priorizó el ODS 13 de la ONU sobre la acción climática en el marco de informes de GRI y quería que sus proveedores la ayudaran a lograr un objetivo de cero emisiones netas para 2030. Por lo tanto, necesitaba saber cuántos de sus proveedores habían establecido sus propios objetivos basados en la ciencia, divulgado de manera pública las emisiones de carbono y estaban comprometidos con los programas de la ONU.

La plataforma desarrollada por givvable ahora captura y rastrea datos sobre acciones y compromisos realizados por los proveedores de esa empresa y asigna estas credenciales a los ODS de la ONU. A través de la plataforma, la empresa ahora también puede encontrar nuevos proveedores que cumplan con sus requisitos.

Arriba: presentación de su modelo de negocio sostenible. Foto: givvable.

Del mismo modo, givvable también ayuda a otras empresas a monitorear sus cadenas de suministro internacionales y examinar a los proveedores en una variedad de otros temas, como la esclavitud moderna, los compromisos con los derechos humanos y los objetivos de diversidad.

Las hermanas creen que sus servicios marcan la diferencia. Pero como es el caso con cualquier startup, el viaje emprendido por Atkins y Vowels no ha sido fácil ni directo. La pareja ha tenido que trabajar el doble para establecer su credibilidad en los espacios de contratación de empresa a empresa y de empresa a gobierno, donde las empresas dirigidas por mujeres representan menos del 3% de las empresas.

La recaudación de fondos por parte de esta empresa propiedad de mujeres también ha planteado algunos obstáculos. Como dice Atkins, “En las reuniones, parecía que debíamos demostrar que somos dignas de estar allí antes de poder llegar a la conversación real. Hemos aprendido a través de nuestros homólogos masculinos que ese no es el caso para ellos. Hay un paso adicional que superar antes de que podamos llegar al mismo campo de juego que otras empresas”.

Por fortuna, Vowels y Atkins provienen de una larga línea de empresarios y no se desconcertaron con facilidad. Su abuela había tenido éxito en los negocios y ha sido una gran influencia para las hermanas. Varias tías y tíos también dirigieron sus propios negocios y siempre estuvieron disponibles para compartir sus experiencias.

Givvable3: una captura de pantalla de computadora
Arriba: La plataforma puede calificar a los proveedores según los objetivos de sustentabilidad de la ONU. Imagen: givvable

Entonces, cuando los dos supieron que estaban en una solución innovadora para una creciente necesidad global, ambos estaban listos para dejar sus trabajos y dedicarse por completo a lo que se puede dar, aunque con cierta inquietud.

“Esta fue, con mucho, una de las cosas más difíciles que he hecho”, recuerda Atkins. “Cuando empezamos, teníamos muchos detractores. Nos dijeron que a las empresas no les importaba la sustentabilidad y que teníamos que superar eso a través de empujar, mostrándole a la gente por qué era importante. Ahora, la sustentabilidad corporativa es casi un hecho y hay mucha presión para hacer más. Hoy, nuestro enfoque está en transmitir cómo la donación es la forma más efectiva de alcanzar las metas de nuestros clientes. Mañana habrá nuevos desafíos, pero estamos comprometidas”.

Cuando empezamos, teníamos muchos detractores. Nos dijeron que a las empresas no les importaba la sustentabilidad…

“Todas las empresas deberán demostrar su impacto en la sustentabilidad en los próximos años”, agrega Vowels. “No solo observarán la forma en que trabajan, sino que también observarán las acciones que toman sus proveedores y si se alinean con las suyas. La oportunidad es grande, nuestra plataforma está lista y estamos emocionadas de escalar”.

Trabajar con una hermana no es para todos, pero Vowels y Atkins han hecho que funcione para ellas. Se dieron cuenta desde el principio de que la franqueza “sin filtrar” entre hermanas les permitía pasar por alto muchas de las “sutilezas” con las que otros cofundadores podrían tener que lidiar.

Como hermanas, ya conocían la personalidad y el temperamento de la otra, así como sus factores desencadenantes y límites. A medida que se conocieron a nivel profesional, desarrollaron un nuevo respeto por lo que la otra aporta.

Basada en Sídney, Atkins supervisa el desarrollo de productos, así como el desarrollo comercial y de marketing en Australia. Vowels, quien vive en Singapur, se ocupa de las operaciones, las finanzas, los datos y el desarrollo comercial en Asia.

“Cuando se trata de fortalezas, somos polos opuestos, eso nos hace complementarias”, explica Vowels. Atkins agrega: “de manera natural gravitamos hacia nuestros roles en función de nuestras fortalezas, y eso ha funcionado bien”.

Para hacer realidad su idea, buscaron herramientas y sistemas fiables. Desde el primer momento, Microsoft Azure ha sido su nube preferida. Del mismo modo, el software de aprendizaje automático y la IA de Microsoft han sido fundamentales para estructurar los datos y establecer las relaciones de datos para adaptarse a los requisitos cada vez más complejos a medida que su empresa crece.

captura de pantalla de una computadora
Arriba: Captura de pantalla de un tablero de givvable.

Los reportes se envían a los clientes a través de Microsoft Power BI para brindar familiaridad y tranquilidad. “Usar un producto como Power BI significa que se sientan las bases. Nuestros clientes confían en el uso de estos productos, en especial cuando se trata de seguridad”, dice Vowels. “Dado que nuestros clientes ya son usuarios de Power BI, pueden configurar de manera rápida y navegar por sus informes sin necesidad de mejorar sus habilidades o descubrir un nuevo software. Esta fluidez ha sido fundamental”.

Dos años después de su jornada con givvable, hay mucho de qué enorgullecerse. Como dice Atkins, “Nos hemos mantenido en curso porque nos apasiona el problema que tratamos de resolver. Es por eso que hemos sido capaces de superar los desafíos que se nos han presentado”.

Vowels, sonriente, agrega: “Y nos hemos rodeado de gente increíble”.


IMAGEN SUPERIOR: Paneles solares en el techo de un almacén de distribución. Foto: Getty.