Microsoft, Facebook y Telxius completan el cable submarino de más alta capacidad en cruzar el Atlántico

Microsoft, Facebook y Telxius completan el cable submarino de más alta capacidad en cruzar el Atlántico

Las personas y las organizaciones se apoyan todos los días en las redes globales para brindar acceso a internet y tecnologías de nube. Esos sistemas habilitan tareas tanto simples como complejas, desde subir fotos y buscar páginas web, a realizar transacciones bancarias y administrar logística de viajes aéreos. La mayoría de las personas están conscientes de su dependencia diaria en internet, pero pocas entienden el rol crítico que juegan las redes submarinas que abarcan el planeta en la acción de brindar esa conectividad.

La importancia de esas redes fue destacada cuando el Huracán Sandy golpeó la Costa Este de los Estados Unidos en octubre de 2012. La supertormenta devastó comunidades costeras y provocó miles de millones de dólares en daños y desactivó los servicios inalámbricos, de internet y telefónicos por días. Las inundaciones apagaron servidores, desactivaron sitios web e interrumpieron la conectividad entre sectores, desde comercio electrónico a medios en línea, lo que afectó a las comunicaciones trasatlánticas que conectan a algunas de las economías más grandes del mundo.

“Fue una gran interrupción”, comenta Frank Rey, director de estrategia de red global para la división de Infraestructura y Operaciones de Nube en Microsoft. “Toda la red entre Norteamérica y Europa fue aislada por horas. Para nosotros, la tormenta dio luz a un potencial reto en la consolidación de cables trasatlánticos que llegaran a Nueva York y Nueva Jersey”.

Cable de Marea enrollado a bordo de un barco.

La supertormenta desencadenó la conciencia de que un gran evento podría interrumpir la vital línea de vida de conectividad a través del Atlántico. Como parte de sus continuos esfuerzos en impulsar la innovación y expandir la capacidad de su red global, Microsoft buscó opciones para hacer más resistentes las conexiones trasatlánticas, y se dio cuenta que los líderes en Facebook compartían una perspectiva similar.

“No dejamos de encontrarnos en eventos y reuniones de la industria”, comenta Rey. “De manera colectiva, reconocimos que cada uno por su lado, tratábamos de resolver el mismo problema y que podíamos combinar nuestra experiencia técnica y de ingeniería para reforzar la red trasatlántica y diseñar un mejor cableado para una conectividad global”.

Microsoft y Facebook acordaron asociarse en el desarrollo, diseño e implementación de un cable submarino de 4 mil millas de largo que conecta Virginia Beach, Virginia, y Bilbao, España. Telxius, la empresa global de infraestructura en telecomunicaciones, subsidiaria del proveedor de telecomunicaciones Telefónica, se unió como el tercer socio para manejar el proceso de construcción y operación del cable.

Conocido como Marea, se trata del primer cable submarino que conecta a Virginia y España. Colocar al cable muchas millas al sur de los puntos actuales de conexión en ambos continentes, ayuda a salvaguardarlo contra desastres naturales u otros grandes eventos que interrumpen la conectividad a través del Atlántico.

El proyecto requirió trazar un trayecto con profundidades medias de casi 11,000 pies.

Marea también es el cable submarino de más alta capacidad que cruza el Atlántico, pues provee hasta 160 terabits por segundo. Eso es más de 16 millones de veces más rápido que la conexión de internet promedio en un hogar, con la capacidad de transmitir 71 millones de videos de alta definición de manera simultánea. Adicional a esto, el punto de desembarque de Marea en Bilbao brinda una ruta conveniente hacia centros de red en África, el Medio Este y Asia, y su enorme ancho de banda ayudará a satisfacer la creciente necesidad de internet y servicios de nube.

“Marea llega en un momento crítico”, dice Brad Smith, Presidente de Microsoft. “Los cables submarinos en el Atlántico ya llevan más del 55 por ciento de datos que las rutas trans-Pacifico y 40 por ciento más que las localizadas entre Estados Unidos y Latinoamérica. No hay duda de que la demanda de flujos datos a través del Atlántico continuará en aumento y Marea brindará una conexión crítica para los Estados Unidos, España y más allá.

El proyecto resalta el creciente rol de las empresas privadas en la construcción de infraestructura del futuro. Microsoft y Facebook diseñaron el cable para que sea interoperable con una variedad de equipo de red. A través de un nuevo diseño “abierto”, el cable puede evolucionar con tecnología, lo que asegura el más alto desempeño para usuarios actuales y futuros, incluso con el crecimiento de la población global de usuarios de internet.

Najam Ahmad, vicepresidente de ingeniería de red para Facebook, comenta que el flexible diseño de Marea permitirá a la empresa adaptarse a las necesidades futuras y dar un mejor soporte a sus crecientes servicios con uso intensivo de datos. El cable también sirve a la meta de Facebook de permitir a los usuarios tener “conexiones profundas y experiencias compartidas” con gente alrededor del mundo, comenta.

Marea es el cable submarino de mayor capacidad para cruzar el Atlántico, proporcionando hasta 160 terabits de datos por segundo.

“Claro, la conectividad es una parte para conseguir esa meta. Marea nos ayudará a conectar a la gente de manera más rápida y eficiente”, comenta Ahmad. “Una conectividad más amplia y robusta, ayudará a una gran variedad de gente a que construyan relaciones y colaboren entre países y culturas”.

Rafael Arranz, jefe de operaciones para Telxius, menciona, “Todas estas aplicaciones, en especial todo lo que se realiza en video, consumen una gran cantidad de ancho de banda. Por esto, todo mundo necesita estar conectado con una infraestructura de alto volumen y gran ancho de banda. Con esta ruta única, este cable será capaz de absorber y entregar tráfico de ida y vuelta para fortalecer las comunicaciones, no sólo a través del Atlántico, sino a través del mundo”.

Marea sirve a lo que se ha vuelto una ruta cada vez más importante para flujo de datos a través de las fronteras entre Estados Unidos y Europa. Se espera que el flujo de datos trasatlántico mantenga su crecimiento conforme más consumidores utilicen dispositivos móviles inteligentes para acceder a internet. Para 2018, 93 por ciento de los dispositivos móviles en Estados Unidos y 83 por ciento de los dispositivos móviles en Europa Occidental serán inteligentes, de acuerdo con un estudio realizado por Brookings.

Dar un paso para mejorar la resistencia de la infraestructura de internet fue algo que vimos como positivo para toda la red global, y también como algo positivo para la gente que se apoya en sus dispositivos digital para diferentes aspectos de sus vidas diarias.

Por mucho tiempo, la región norte de Virginia ha sido uno de los principales centros de datos de internet del mundo, y por esta razón, Virginia Beach, en la parte sureste del estado, fue elegida como el punto de desembarque en Estados Unidos. Los funcionarios de Virginia Beach comentan que el proyecto ayudará a diversificar la economía de la ciudad, que depende en gran parte del turismo y de la fuerte presencia militar en el área.

“Marea nos permite convertirnos en un puerto digital, y no sólo ser una ciudad portuaria”, comenta Warren Harris, director de la Autoridad de Desarrollo de Virginia Beach. “Y el hecho de que Microsoft sea un socio en el cable nos ha dado el nivel de validación para hablar sobre los beneficios de lo que puede significar Virginia Beach para las compañías. Estoy muy emocionado con esto”.

El proyecto requirió que Sanjo, el fabricante español de metal, invirtiera 17.5 millones de dólares para la construcción de una nueva fábrica en Virginia Beach. La planta servirá como una rama de la oficina central de Sanjo en Barcelona y permitirá que atiendan mejor a su clientela global, comenta Santiago Cruz Jr., vicepresidente de la compañía.

“Tener comunicaciones buenas, de alta velocidad, nos permite tener a los dos (sitios) en comunicación en cualquier momento”, menciona Cruz. “Al final, todo lo que movemos son datos e información”.

Desde el diseño hasta la construcción, Marea se completó en menos de dos años, casi tres veces más rápido que el típico proyecto de cable submarino.

Robert Hudome, gerente de desarrollo de proyecto para la Autoridad de Desarrollo de Virginia Beach, menciona que Marea también ha despertado interés de empresas que buscan desarrollar nuevos centros de datos en Virginia Beach.

“Hemos comenzado a ver gran interés en que desarrollen centros de datos aquí debido a la conectividad del cable”, menciona Hudome. “Y no sólo a nivel nacional, también internacional. Vemos esto como una oportunidad para que se desarrolle un sector nuevo de industria y poder traer nuevas inversiones de capital y trabajos con él”.

El proyecto requirió trazar una ruta con profundidades promedio de casi 11 mil pies y riesgos que van desde volcanes activos y zonas sísmicas, hasta arrecifes de coral. El cable, que es cerca de 1.5 veces el diámetro de una manguera de casa, contiene ocho pares de cables de fibra óptica rodeados por cobre, una capa protectora de plástico rígido y una cobertura resistente al agua. Algunas porciones cercanas a la costa están enterradas para proteger al cable del tráfico pesquero y náutico, pero para la mayoría de la ruta, el cable está colocado sobre el piso del océano.

Marea servirá a lo que se ha convertido en una ruta cada vez más importante para los flujos de datos transfronterizos entre los Estados Unidos y Europa.

La construcción de Marea inició en agosto de 2016, y el cable inició su camino a través del Atlántico hace 5 meses aproximadamente. El trabajo físico de fabricar y colocar el cable ya ha sido completado, y se planea que esté operativo para inicios de 2018. Desde el diseño hasta la construcción, Marea fue completado en menos de dos años – cerca de tres veces más rápido que el típico proyecto de cable submarino.

Para Rey, el Huracán Sandy trajo a casa la necesidad del cable a un nivel personal y profesional. Él se encontraba en casa con su familia en Nueva Jersey cuando la tormenta golpeó, derribó un árbol en el patio y aplastó a un auto estacionado afuera con una fuerza tan violenta que sacudió la casa. Rey quería que sus familiares en Europa supieran que la familia estaba bien, pero con la conectividad caída, no los pudo contactar.

“Todos esperan que en el momento que encienden su computadora o tableta o teléfono, estos van a funcionar. Esto es justo lo que el cable permitirá”, menciona.

“Dar un paso para mejorar la resistencia de la infraestructura de internet fue algo que vimos como positivo para toda la red global, y también como algo positivo para la gente que se apoya en sus dispositivos digital para diferentes aspectos de sus vidas diarias”.


Imagen principal: Un trabajador ajusta el cable en una playa en España. Imágenes de RUN Studios.