Japan Airlines crea otra experiencia de primera clase, esta vez con Microsoft HoloLens

Por: Suzanne Choney

Si se trata de armar un equipo de sueño con cocineros estrella para crear comidas gourmet, o rediseñar su sitio web para proporcionar una experiencia “sin estrés”, Japan Airlines crea experiencias de primera clase para todos sus clientes – incluso si no es donde están sentados durante sus vuelos.

Ahora, la compañía ofrece el mismo tipo de experiencia de primera clase para sus empleados. Usando Microsoft HoloLens, Japan Airlines (JAL) desarrolló dos programas de prueba de concepto para proporcionar formación complementaria para los mecánicos de motores y para los integrantes de la tripulación de vuelo que quieren ser promovidos al rango de co-pilotos.

“Creemos que HoloLens pueden contribuir a la seguridad de nuestro negocio, que es el criterio más importante para las compañías aéreas”, dice Koji Hayamizu, director del grupo de planificación para el Departamento de Productos y Servicios de Administración de JAL.

Hasta ahora, los alumnos de la tripulación de vuelo han aprendido en “el mundo 2D,” con la ayuda de videos y con imágenes de los instrumentos de la cabina del panel e interruptores, dice Hayamizu. Los asistentes de la tripulación que se capacitan con la experiencia que  ofrece HoloLens, pasan de ser “aprendices de memoria intelectual a memoria muscular”.

Los ingenieros de motores “pueden estudiar y ser entrenados como si estuvieran trabajando en el motor real o en cabina”, poniendo sus manos en los motores y piezas virtuales, dice.

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Aspecto de cómo se ve una cabina de avión, con  Microsoft HoloLens. Foto cortesía de JAL.

Microsoft HoloLens es la primera computadora holográfica sin ataduras impulsada por Windows 10. Utiliza la realidad mixta, mezclando el contenido holográfico 3D en el mundo físico, lo que permite a los usuarios interactuar con los contenidos digitales y el mundo que les rodea. HoloLens es completamente autónomo. No hay cables, teléfonos o conexión a la computadora.

En la actualidad, la tripulación de vuelo en entrenamiento usa paneles que muestran fotos de instrumentos de la cabina y los interruptores para aprender los procedimientos operativos en las primeras etapas de su formación. Usando HoloLens, tendrán un holograma detallado delante de sus ojos que mostrará los dispositivos de la cabina y los interruptores que pueden operar, con la orientación visual y de voz suministradas a través de HoloLens.

La formación práctica de los mecánicos a menudo significa esperar por un horario o una ubicación disponible, que se da cuando un avión está en el hangar para mantenimiento.

Para que esto suceda, “Tenemos que coordinar muchas cosas”, incluyendo la factorización en tiempo adicional para hacer frente a tareas como la eliminación de la cubierta del motor, conocido como un carenado, para llegar al motor, dice Hayamizu.

Con HoloLens, “el motor se ve real, delante de usted,” dice. “Los mecánicos pueden aprender la estructura del motor mediante la extracción de una parte importante de la simulación”, estudian los nombres de los componentes, la estructura de los motores y sistemas circundantes, sin depender de la ubicación del avión o la hora del día.

Hasta el momento JAL ha recibido opiniones positivas sobre los prototipos de formación de tripulaciones de vuelo y mecánicos con HoloLens. En algún momento, Hayamizu dice, incluso puede ser “posible llevar un avión entero al aula” usando HoloLens.

“Creemos que HoloLens tiene sus ventajas y potencial”, dice. “Cuanto más aprendo, más creo que podemos utilizar las características de HoloLens para mejorar la experiencia del cliente, ya que no sólo se centra en los fines internos, como la formación.”

La asociación de JAL con Microsoft, y el uso de HoloLens, dará a la aerolínea una ventaja, dice Hayamizu, algo que es fundamental, “porque el entorno competitivo de la industria de la aviación”, sobre todo con las compañías de bajo coste, que están ampliando su participación en el mercado.

Prestadores de servicios completos, como JAL, necesitan diferenciarse hacia los viajeros, dice, al proporcionar “servicios nuevos e impresionantes.”

“Es por ello que creemos que es esencial desafiar (a nosotros mismos, incluso) para transformar nuestro negocio en cada situación”, dice.

Y con Microsoft HoloLens ahora entre sus herramientas, JAL despega para hacerlo.

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