Tiempo para cuidar: la innovación impulsa a los cuidadores con más tiempo para mantener a los pacientes saludables y alcanzar el equilibrio en sus propias vidas

Por: Elena Bonfiglioli, líder de atención médica y ciencias de la vida en EMEA.

Para muchos de nosotros, 2021 fue (otro) año caracterizado por la incertidumbre. Pero un grupo en particular se enfrentó a desafíos sin precedentes: nuestros trabajadores de la salud. De manera oportuna, la Organización Mundial de la Salud denominó 2020 el Año de la Enfermera y 2021 el Año de los Trabajadores de la Salud y el Cuidado en honor a estos héroes de la vida real que caminan entre nosotros.

El impacto de COVID‑19 en nuestra sociedad ha colocado a la salud pública en el primer lugar de la agenda política. Destacó la necesidad de considerar la resiliencia de los sistemas de salud como una medida de desempeño de igual importancia junto con la accesibilidad, la equidad, la calidad de la atención y la eficiencia.

Y el tiempo es el recurso más escaso ya que los sistemas de salud enfrentan una demanda exponencial de atención debido a la combinación de crisis de salud, contexto sindémico y demografía cambiante.

Para abordar este desafío, nuestra reflexión se dirige a lo que podemos hacer de manera única para hacer crecer el tiempo, aliviar la presión y liberar la productividad para que haya más tiempo para cuidar.

Incluso mientras esperamos dar un giro a la pandemia, los servicios de salud permanecerán bajo una presión significativa al lidiar con una sindemia y con listas de espera extendidas para diagnóstico y tratamiento. Esto incluye un flujo de pacientes con condiciones preexistentes que pueden no haber sido diagnosticadas ni tratadas.

“… la pandemia ha creado un vacío en el que otras enfermedades quedan, de manera potencial, sin diagnosticar ni tratar. Esto significa que ahora enfrentamos una sindemia: la convergencia donde la epidemia se agrupa e interactúa con condiciones preexistentes. El hecho de que las personas que viven con enfermedades cardíacas y sus factores de riesgo CV subyacentes tengan un mayor riesgo de COVID-19 grave ha hecho visible esta convergencia”. – Artículo de Devex en coautoría con la Dra. Ann Aerts, el Dr. Fausto J. Pinto, Elena Bonfiglioli

Además de esto, está el creciente desafío del envejecimiento de la población. Según la Comisión Europea, uno de cada cuatro europeos tendrá 65 años o más en 2030, y el 40% de las personas de este grupo de edad suelen vivir con al menos dos enfermedades crónicas. La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC, por sus siglas en inglés), que ya afecta a más de 300 millones de personas en todo el mundo, se convertirá en la principal causa de muerte en los próximos 12 años.

La resiliencia de los sistemas de salud se reducirá en última instancia a la capacidad de los profesionales de la salud para hacer frente a las demandas que se les imponen. Por mis propias relaciones, sé que estos profesionales siempre han tenido algunos días en los que trabajan al límite. Pero desde el inicio de la crisis sanitaria, esto caracteriza cómo son sus días ‘normales’.

Entonces, ¿Cómo ayudamos a aliviar la presión y crear más tiempo para cuidar?

Una parte clave de la solución es aumentar los profesionales de la salud con innovación que en verdad ayuda a que el tiempo crezca: agilizar la administración; automatizar ciertas tareas; aliviar las demandas en torno a la entrada de datos; automatizar algunos procesos mientras se mantiene el control; y permitir consultas más eficaces. En última instancia, esto permite que los trabajadores de primera línea se concentren en lo que mejor saben hacer: cuidar a los pacientes. También ayuda a garantizar que tengan el tiempo que necesitan para desconectarse y cuidar su propio bienestar.

El doctor Eric Topol, cardiólogo y autor de Deep Medicine, señaló esto con elocuencia después de trabajar de manera extensa con herramientas impulsadas por IA: “Me di cuenta de que a medida que puede aumentar el rendimiento humano tanto a nivel clínico como a nivel de paciente, a una escala sin precedentes, puedes hacer crecer el tiempo”.

Y hemos visto asombrosos ejemplos del mundo real de esto en toda Europa a medida que los sistemas de atención médica han acelerado sus viajes digitales.

La IA y la nube impulsan a los trabajadores de la salud con más tiempo para sus pacientes
La IA y la nube impulsan a los trabajadores de la salud con más tiempo para sus pacientes

Supervisión, predicción e intervención en tiempo real: mantener a los pacientes sanos y fuera del hospital

Los sistemas de salud de todo el mundo tienen la oportunidad de adoptar estrategias basadas en datos que enfaticen la prevención. Esto es fundamental en términos de protección del personal, refuerzo de la eficiencia y mejora de la calidad de vida de los pacientes. Como señala McKinsey en su informe global Priorizar la salud: una receta para la prosperidad, “nuestra investigación sugiere que dos tercios de las oportunidades de mejora [en los sistemas de atención médica de Europa] se encuentran en áreas de promoción de la salud, prevención, alfabetización en salud y entornos más saludables…”

El Hospital Cova da Beira en Portugal ofrece un ejemplo tangible de lo que es posible.

El hospital desarrolló una plataforma que permite a los médicos monitorear de forma remota a pacientes vulnerables con afecciones crónicas, donde vigila variables clave como la presión arterial y el peso. Las herramientas impulsadas por IA en realidad pueden detectar signos tempranos de problemas y pueden alertar a los médicos cuando se pueden tomar nuevas medidas preventivas.

El doctor Luís Oliveira describió el despliegue: “Ayuda al paciente a sentirse muy activo en su propio cuidado, vemos una mayor adherencia a los tratamientos con medicamentos prescritos y a un estilo de vida saludable. También proporciona un vínculo constante y una fuente de comunicación entre el paciente y el departamento, lo que a su vez les ayuda a sentirse seguros y más cómodos”.

Este enfoque ha resultado en una reducción drástica de pacientes que necesitan visitar el hospital. Los números hablan por sí mismos, con una reducción del 85% en las visitas a los departamentos de emergencia y una reducción del 62% en las admisiones hospitalarias.

Coala Life ha desarrollado una tecnología que permite a los médicos detectar de forma remota señales de advertencia del corazón y los pulmones a medida que los pacientes llevan a cabo su vida diaria, lo que ayuda a garantizar una intervención temprana. La capacidad de controlar la arritmia de esta manera ahorra tiempo a cardiólogos, enfermeras y pacientes por igual. Además, como los pacientes saben que son atendidos en tiempo real, muchos reportan una reducción de la ansiedad. Este es un gran beneficio para promover la salud mental. Además, dado que la ansiedad prolongada puede afectar de manera importante a nuestros cuerpos, también tiene un beneficio fisiológico.

Mujer mayor comprueba el ritmo del pulso en el teléfono móvil en casa
Mujer mayor comprueba el ritmo del pulso en el teléfono móvil en casa

Aumentar el ancho de banda sin alargar la jornada laboral

La telemedicina ha sido una idea que se ha discutido durante años. Pero, en realidad la vimos madurar desde el comienzo de la pandemia a medida que los sistemas de salud giraron para mantener seguros tanto a los pacientes como al personal.

El Distrito Hospitalario de Helsinki y Uusimaa en Finlandia brinda servicios de salud remotos en combinación con atención médica tradicional en persona. Su Virtual Hospital apoya la atención holística de los pacientes, al integrar servicios como salud mental y asesoramiento sobre adicciones. Dado que estos son factores que contribuyen a enfermedades crónicas como las enfermedades cardíacas, es vital abordarlos para mantener a las personas sanas y fuera del hospital.

El enfoque híbrido es ideal para los pacientes y permite que los trabajadores de la salud ayuden a más personas sin aumentar la duración de su jornada laboral. Por ejemplo, los psicoterapeutas pueden tratar 3 veces más pacientes y los terapeutas del programa de control de peso pueden trabajar con hasta 5 veces más clientes.

“Con este enfoque híbrido, donde los servicios de salud virtuales y los servicios físicos presenciales están entrelazados, podemos tratar a más pacientes que nunca”. – Visa Honkanen, directora de desarrollo estratégico del Hospital Universitario de Helsinki

La empresa de tecnología Telemedico reinventa el valor que la telemedicina puede ofrecer tanto a los médicos como a los pacientes. Su tecnología permite a los médicos ofrecer videollamadas o chats seguros con los pacientes, pero también está diseñada para fortalecer su relación. Antes de la cita, las herramientas impulsadas por IA analizan los datos del paciente y brindan a los médicos información sobre posibles diagnósticos, tratamientos y referencias. Esto ayuda a los médicos a aprovechar al máximo su tiempo con cada paciente. El doctor Tomasz Grzelewski señaló: “Las eficiencias creadas mediante el uso de IA me han dado más tiempo para hablar y conocer mejor a mis pacientes”.

Otra forma importante en que los sistemas de salud brindan a los trabajadores de primera línea más ancho de banda es mediante el uso de la innovación para aligerar la carga de las tareas administrativas. La captura de datos del paciente, ya sean sus signos vitales, medicamentos, características de estilo de vida, es esencial para garantizar la mejor atención. Sin embargo, siempre ha sido un desafío para el personal de salud de primera línea adaptar esto dentro de las horas normales establecidas de la jornada laboral. La necesidad de precisión junto con la terminología compleja requiere atención y tiempo, tiempo que de otro modo podría dedicarse a los pacientes o tiempo que podría dedicarse a descansar y recargar energías.

Las nuevas herramientas ayudan a asumir esta tarea, donde actúan como una secretaria digital invisible, capturan toda la información importante revisada durante las visitas de los pacientes, de manera segura. Según Nuance, esto puede reducir el tiempo que un médico dedica a la documentación en seis minutos por paciente.

Bueno, ¿Qué significa eso?

Para los cardiólogos, puede significar un aumento de hasta un 24% en la cantidad de pacientes que pueden ver en un día. Además, la reducción de las tareas administrativas puede tener un gran impacto en el bienestar de los proveedores de atención. HIMSS y Nuance encuestaron a cuidadores de todo el mundo y descubrieron que el 82% de los médicos y el 73% de las enfermeras indicaron que la carga de documentación contribuye de manera significativa a los sentimientos de agotamiento.

La tecnología impulsada por IA de O2Matic ajusta el flujo de oxígeno del paciente
La tecnología impulsada por IA de O2Matic ajusta el flujo de oxígeno del paciente

IA, automatización y administración de tratamientos: mejora de los resultados y libera tiempo del personal

Dado que se espera que la EPOC se convierta en la principal causa de muerte en los próximos años, el sector de la salud se centra en especial en estrategias basadas en datos para tratar a esta población de pacientes. Para las personas con EPOC, la oxigenoterapia puede ser una parte fundamental de su atención. Sin embargo, la oxigenoterapia estándar requiere de 20 a 30 ajustes manuales al día por parte del personal de primera línea. Esto pone una tensión significativa en los cuidadores.

La AI ayuda a automatizar el proceso, para beneficiar a los pacientes y al personal. La tecnología impulsada por IA de O2Matic ajusta el flujo de oxígeno de un paciente de manera continua durante la terapia, ya sea en el hospital o de forma remota en el hogar, lo que garantiza que reciba la cantidad justa de oxígeno. Con la mejora en la calidad del tratamiento, los pacientes con EPOC que de manera histórica habrían necesitado 4-5 visitas anuales al hospital por año, ahora solo necesitan 1-2 visitas en promedio.

Una mirada hacia el futuro

No existe una panacea única para hacer frente a la presión sobre los sistemas sanitarios de Europa y del mundo. Como señala la Organización Mundial de la Salud, aunque el número de médicos y enfermeras crece en Europa, no es suficiente para mantener el ritmo de la demanda. El sector público tiene un papel importante que desempeñar aquí para ayudar a capacitar, atraer y retener talento de primera línea.

Pero al reflexionar sobre el año pasado, es evidente que la industria de la salud ha demostrado que tiene la capacidad de innovar, e innovar a su ritmo. Hoy existe una oportunidad, y un imperativo, de continuar por ese camino y tomar la delantera: aumentar el número de médicos y enfermeras para que puedan concentrarse en mantener a los pacientes saludables, no solo en ayudarlos cuando están gravemente enfermos.

A medida que la pandemia no deja de afectar a nuestras comunidades, este no es el momento de quitar el pie del acelerador en términos de impulsar la transformación en el sector.

Tenemos la responsabilidad colectiva de cuidar a quienes nos cuidan.

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