Soundscape : l’application audio gratuite qui permet aux déficients visuels d’explorer intuitivement le monde qui les entoure, est disponible en France

Photo d'une personne non-voyante utilisant Soundscape

En France, environ 1,7 million de personnes sont atteintes d’un trouble de la vision, dont 207 000 non-voyants et 932 000 malvoyants. Afin de leur faciliter la vie, Microsoft a créé Soundscape, une application gratuite pour les aider à établir un lien plus naturel et intuitif avec leur environnement, ceci tout en poursuivant leurs activités ou leurs conversations. Disponible en France dès aujourd’hui en téléchargement, Soundscape propose d’explorer le monde qui nous entoure grâce à une expérience audio 3D inédite.

 

Un son audio en 3D pour rendre leur environnement plus accessible aux déficients visuels

 Le projet Soundscape a été lancé en 2014 par Amos Miller, product strategist et chercheur au sein du « Enable Group » de Microsoft Research, qui a perdu la vue à la suite d’une maladie génétique oculaire. Il y a quelques années, à la sortie d’une pièce de théâtre à Londres, il cherche, avec sa fille de 5 ans, où diner dans un quartier qu’ils ne connaissent pas. C’est uniquement grâce aux yeux de son enfant et aux odeurs de nourriture qu’Amos localise un restaurant. Une idée commence alors à germer dans son esprit : et si la technologie avait pu lui permettre de trouver plus facilement ce lieu, tout en continuant à discuter avec sa fille ?

Contrairement aux applications de navigation traditionnelles qui fournissent des instructions actualisées à chaque changement de direction, Soundscape permet en effet de faire appel, via un casque audio de réalité augmentée, à l’audio en 3D – ce qui signifie que les indications et instructions sonores données pour accéder à un lieu coïncident avec la localisation de ces derniers. Par exemple : si un utilisateur est à la recherche d’une pharmacie et que cette dernière se trouve sur sa droite, le casque connecté de l’utilisateur lui remontera l’information dans son oreille droite et non dans la gauche. L’audio 3D fournit des informations sonores qui permettent de bâtir une carte mentale de son environnement et de faciliter considérablement ses déplacements. L’ensemble des lieux disponible provient de l’environnement OpenStreetMap, une carte Open Source où les utilisateurs sont libres de contribuer aux mises à jour des différents lieux existants.

Il est aussi possible de profiter d’une multitude de fonctionnalités de Soundscape muni de simples écouteurs ou sur haut-parleur. En un clic, l’application permet d’accéder à son emplacement précis ainsi que ses caractéristiques : commerces, moyens de transport et points d’intérêt situés à proximité, par exemple. L’utilisateur peut aussi créer des marqueurs personnalisés : arrêt de bus quotidien, magasins ou restaurants préférés, appartement d’un proche… autant d’adresses que Soundscape garde en mémoire et qui vous sont signalées lorsque vous vous trouvez à proximité de l’une d’entre elles, que ce soit à pied ou en voiture. Une meilleure anticipation et adaptation des trajets fait également partie de l’expérience utilisateur : Soundscape vous prévient lorsque vous approchez d’une intersection ou d’un passage piéton et permet l’ajout de points de repère pour faciliter l’exploration : le trajet entre votre position actuelle et l’entrée d’édifices ou de parcs, les passages pour piétons et leurs boutons de commande, les ponts, les bouches de métro… La fonctionnalité « Devant moi » permet enfin, en pointant son téléphone dans une direction, de connaître les points d’intérêts situés en face de soi et à quelle distance ils se trouvent.

En utilisant Soundscape conjointement avec des aides à la mobilité traditionnelles, comme des canes et des chiens, une personne malvoyante ou non-voyante peut se déplacer d’un endroit à l’autre et acquérir une compréhension de ce qui l’entoure – en particulier dans un environnement inconnu.

Exemple d'usage de l'application Soundscape

Soundscape, dernier-né d’une série d’initiatives pour améliorer l’accessibilité pour les personnes en situation de handicap

 Pour s’assurer que Soundscape réponde aux réels besoins des français mal ou non-voyants, Microsoft a sollicité l’Association Valentin Haüy (AVH), dans le cadre d’un accord de partenariat noué il y a deux ans, visant à améliorer la qualité des produits et solutions facilitant le quotidien des personnes déficientes visuelles. Pour l’AVH, il s’agit de réaliser des tests sur les nouvelles innovations de Microsoft afin de remonter des axes d’amélioration ou idées de nouvelles fonctionnalités. De son coté, Microsoft accompagne l’AVH sur des sessions de formation ou d’échanges avec des experts du domaine en France afin de faire progresser ces solutions. Dans le cas de Soundscape, l’AVH, a ainsi pu bénéficier en amont d’un accès à une version bêta de l’application à laquelle plusieurs améliorations ont pu être apportées, principalement en termes de localisation.

« A quoi servent les nouvelles technologies si elles ne sont pas exploitées pour améliorer l’inclusion de tous, et notamment des personnes en situation de handicap ? », déclare Philippe Trotin, en charge de la mission Handicap et Accessibilité chez Microsoft France. « L’application va considérablement améliorer la vie des déficients visuels, en fluidifiant leurs déplacements. » 

 « Cette collaboration entre l’AVH et Microsoft permet aujourd’hui d’ouvrir l’usage de solutions numériques au plus grand nombre possible de personnes déficientes visuelles. » souligne Manuel Peirera, Responsable de l’Accessibilité Numérique pour l’Association Valentin Haüy. « L’usage de technologies d’aide n’est en effet pas toujours naturel pour nombre d’entre elles, et la mise en place de formations avec l’aide de Philippe est un vrai plus. »

A noter que l’application Soundscape s’inscrit dans le cadre d’une longue série d’initiatives de Microsoft pour favoriser l’inclusion et l’indépendance des personnes en situation de handicap, notamment en développant des solutions pour les aider à surmonter les difficultés qu’ils rencontrent dans leur vie quotidienne. En France, les déficients visuels ont par exemple déjà accès à Seeing AI, une application utilisant la caméra de son téléphone pour offrir de nouvelles expériences comme la lecture de textes audio, l’identification d’un produit par lecture de son code barre ou encore la description de son environnement (objets, personnes, …). Au-delà de la découverte du monde qui nous entoure, certains handicaps rendent plus complexe les relations interpersonnelles, à l’instar des handicaps cognitifs ou des troubles de l’autisme. Des applications comme Helpicto© et Hol’autisme© sont des exemples de services développés pour faciliter l’intégration des personnes atteintes de troubles autistiques et leur permettre de mieux communiquer avec leur entourage. Enfin, afin de favoriser l’innovation d’où quelle vienne, Microsoft a lancé en 2018 AI for Accessibility, un programme de subventions de 25 millions USD sur 5 ans pour permettre aux candidats de financer un projet intégrant l’Intelligence Artificielle et visant à répondre aux défis rencontrés par les personnes handicapées en matière d’emploi, de vie quotidienne ou encore de communication.

 

Soundscape est disponible en téléchargement gratuit sur iOS, ici.

L’ensemble des engagements et initiatives de Microsoft sont à retrouver sur notre nouveau site internet Microsoft Accessibilité, sur lequel vous retrouverez notamment une vidéo complète expliquant l’usage de l’application (catégorie Ressources).

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