Hoe zorg je dat een stad op de maat van de muziek beweegt?

Oct 5, 2017   |   Thomas Kersten

In een orkest komen muziekinstrumenten bij elkaar om heel verschillende, maar even belangrijke partijen te spelen, waarmee ze een prachtige uitvoering creëren. Maar als de violen achterlopen of het slagwerk een tel overslaat, als is het maar een seconde, kan de hele uitvoering mislukken en het plezier van het publiek bederven. Onze steden zijn in veel opzichten hetzelfde, ze bestaan uit verschillende afdelingen, zoals gezondheidszorg, onderwijs, gemeentelijke diensten en openbaar vervoer. We hebben dagelijks contact met verschillende delen van het ‘stadsorkest’ en verwachten dat ze in perfecte harmonie samenwerken.

Het is de taak van de dirigent om een orkest bij elkaar te houden, net zoals lokale gemeenteraden en overheidsinstellingen dat doen voor steden. Maar zodra steden slim worden en technologie adopteren om ze duurzamer, welvarender en alomvattender te maken, wie gaat dat dan overzien en wat houdt zijn/haar taakomschrijving in?

Het antwoord van Londen is Theo Blackwell, die is ingehuurd als de eerste Chief Digital Officer, in een poging om van de hoofdstad “een nog betere plek om te wonen, werken en te investeren” te maken. In Parijs is de vraag beantwoord door het werven van een Chief Data Officer, die zich gaat buigen over de toenemende complexiteit van het optimaal benutten van data en analyse voor de regering. Ongeacht de benadering of de functietitel, één ding valt niet te ontkennen, leiders staan onder immense druk om hun steden slimmer, veiliger en efficiënter voor hun inwoners te maken en tegelijkertijd technologie op de juiste manier te integreren. Echt slimme steden moeten technologie en data met elkaar verbinden, analyseren en toepassen om het lied te blijven laten klinken, niet in het minst omdat tegen 2050 70 procent van de wereldbevolking in steden zal leven een toename van 2,7 miljard mensen.

Een belangrijke reden waarom zoveel mensen naar steden verhuizen is de belofte van een beter en innovatiever leven. In “Where Good Ideas Come From” argumenteert Steve Johnson dat “een stad die 10 keer groter was dan de naburige was niet 10 keer zo innovatief, maar 17 keer”. Ongelofelijk! Al die druk en vernieuwing betekenen dat inwoners vragen om slimmere en betere diensten, zoals actuele ontwrichting qua vernieuwing in reizen, of de mogelijkheid om zich online aan te melden voor diensten en dat regeringen snel en slagvaardig kunnen reageren. Maar de basis moet ook goed zijn – snelle verstedelijking vergroot de vraag naar systemen die energie en vers water leveren en afval uit stedelijke omgevingen kunnen verwijderen.

Transformatie vindt niet zomaar ineens plaats, maar met de juiste technologieplatformen kan het proces organisch verlopen. We zien dit al gebeuren, met name bij het verbeteren van energiegebruik. Een voorbeeld: in Esch-sur-Alzette in Luxemburg hebben overheidsinstellingen een mobiele applicatie gebouwd, die wordt aangedreven door Microsoft Azure en gegevens ophaalt van met elkaar verbonden apparaten in de stad, waarmee gas- en watermeterstanden en warmteniveaus in huizen van inwoners worden gevolgd. Dit zorgt voor meer efficiëntie en betere controle over het gebruik van nutsvoorzieningen. In Gandia in Spanje heeft de gemeente in de hele stad meer dan 13.000 met elkaar verbonden lantaarns geplaatst, zodat het energiegebruik op afstand via Azure gevolgd en gecontroleerd kan worden. De stad geeft nu 80% minder geld aan energie uit en heeft tegelijkertijd de CO2-uitstoot teruggedrongen.

Technologie wordt ook gebruikt om steden sneller te laten herstellen als zich een ramp voordoet. Het Noorse bedrijf eSmart Systems is begonnen met het inzetten van drones, die worden aangestuurd door Azure, voor het bijstaan van steden zoals Jacksonville in de Amerikaanse staat Florida, door het herstellen van de stroomvoorziening bij 280.000 inwoners die zonder stroom zaten door de nasleep van de recente orkaan Irma. De drones hielpen het gemeentelijk energiebedrijf bij het verzamelen van de benodigde gegevens voor het beoordelen van getroffen gebieden, zodat er snel en veilig teams konden worden ingezet om de stroomvoorziening bij inwoners te herstellen.

Nieuwe hulpmiddelen zijn heel mooi, maar nu kunnen we ze integreren vanuit een stadsperspectief – wat nogal belangrijk is, gelet op het feit dat het aantal slimme steden volgens IHS Technology in 2025 tot 88 zal zijn gestegen. Oliver Dawkins is werkzaam als onderzoeker verstedelijking, 3D-visualisatie en virtuele en augmented reality-interfaces bij het University College in Londen. “Wij vinden dat een echte wereldbaan!” Hij zegt dat technologie ons in staat stelt om op ongelooflijk innovatieve manieren slimme steden te ontwerpen. Stadsplanners gebruiken nu op actuele gegevens gebaseerde 3D-visualisaties, die laten zien hoe mensen en voertuigen een bepaalde ruimte kunnen gebruiken. Als er bijvoorbeeld een nieuw winkelcentrum wordt gebouwd, kan een planner augmented reality gebruiken om te visualiseren hoe spitsverkeer de omgevingsinfrastructuur beïnvloedt, waardoor verkeersopstoppingen tot het verleden behoren.

Dawkins vertrouwt op Microsoft’s HoloLens bij het samenwerken met collega’s over de hele wereld aan het testen en opnieuw beproeven van oplossingen, waardoor ontdekkingen in een hoger tempo plaatsvinden en uitdagingen sneller opgelost kunnen worden. Zijn standpunt: “het is zoveel gemakkelijker om concepten aan conservatievere collega’s te verkopen wanneer je in staat bent om je ideeën te ondersteunen met uiterst gedetailleerde visualisaties.”. Simpel gezegd, voor technologie geldt: zien doet geloven.

Volgens Gartner Inc. is dit slechts één voorbeeld van de geschatte 2.3 miljard verbonden dingen die dit jaar in slimme steden worden gebruikt. Deze stijging van digitale verbondenheid legt een scala aan kwetsbaarheden bloot, waarvoor cybercriminelen met kwade bedoelingen om deze uit te buiten in de rij staan. Alleen al het afgelopen jaar vonden er meer dan 4.000 aanvallen van ransomware plaats. In zijn recente rede over de stand van zaken in de Europese Unie noemde Jean-Claude Juncker, de voorzitter van de Europese Commissie, cyberaanvallen “gevaarlijker voor de stabiliteit van democratieën en economieën dan vuurwapens en tanks”.

Als we gaan beginnen met het verbinden van gegevens van inwoners, afdelingen, apparaten en infrastructuren moeten we er zeker van zijn dat informatie niet misbruikt kan worden. De toepassingen en apparaten die slimme steden mogelijk maken moeten bestand zijn tegen aanvallen. De technologie waarmee dit te verwezenlijken valt is nu aanwezig in de openbare cloud, door middel van technologieën zoals Microsoft Azure, dat schaalbare prestaties en veiligheid aanbiedt die ver uitstijgen boven hetgene wat de meeste organisaties zelf kunnen bouwen. We dienen met zijn allen een gemeenschappelijke verantwoordelijkheid te aanvaarden als het gaat om de online veiligheid van mensen. Veiligheid lijkt veel op een orkestrepetitie. We hoeven het niet noodzakelijkerwijs te zien of er over te horen, maar we weten hoe belangrijk het is voor het perfectioneren van de uitvoering in zijn geheel.

Het valt niet te ontkennen dat de toekomst van steden spannend is. Het slim maken en houden van een stad is een gigantische onderneming, die vraagt om unieke expertise bij het loodsen van een complexe stedelijke infrastructuur door haar eigen digitale transformatie. Dit kunnen we alleen bereiken met een uitzonderlijke combinatie van nieuwe planningsprocessen, slimme oplossingen en toonaangevende kennis van veiligheid. Met gebruikmaking van techniek kunnen steden in harmonie opereren en kunnen we allemaal tot in lengte van jaren bewegen op de maat van de muziek.

Klik hier om meer te weten te komen over de visie van Microsoft op digitaal getransformeerde steden. Wilt u meer informatie over de aanwezigheid van Microsoft op de Nordic Edge Expo 2017? Klik dan hier.

 

Tags: , , , , , , , , , ,