Microsoft en BeCode slaan de handen in elkaar om de digitale kloof te dichten

 |   Karen Verstappen, Communications & PR Microsoft BeLux

De nood aan digitaal geschoold talent is hoog, een hefboom om diversiteit te omarmen zou je denken. Toch wagen tot op heden maar weinig vrouwen de sprong in de IT-wereld. Maar liefst 82% van de ICT-specialisten zijn mannen. Daar moet nu toch eens verandering in komen, dacht BeCode. Te beginnen met de oprichting van een laagdrempelige IT-cursus die zes weken duurt, en waarbij enkel vrouwen welkom zijn. Een initiatief dat Microsoft maar al te graag ondersteunt. 

 

De cijfers zijn niet nieuw. Maar liefst 40% van de Belgische bevolking schijnt kwetsbaar te zijn voor de toenemende digitalisering in de samenleving. Bij mensen met een laag inkomen en bij zij die laaggeschoold zijn, loopt dat cijfer zelfs op tot 75%. De boodschap is duidelijk: je digitale vaardigheden moet je voortdurend aanscherpen; doe je dat niet, dan geraak je nog verder achterop.

Diezelfde digitalisering zet ook de arbeidsmarkt zwaar onder druk. Hoewel er onder invloed van de digitalisering meer jobs zullen bij komen dan dat er wegvallen, moet er ingegrepen worden. Gebeurt dat niet, dan zullen er tegen 2030 maar liefst 584.000 banen openstaan. Hoewel dat nu nog een ver-van-mijn-bed-show lijkt, is het fenomeen ook vandaag al de harde realiteit. In het laatste kwartaal van 2020 waren er in België 115.553 oningevulde vacatures, waarvan één op tien in de IT-sector.

Covid-19 heeft natuurlijk niet geholpen. De pandemie heeft de Europese economie in een diepe recessie gestort en het werkloosheidscijfer opgedreven. Reden te meer om burgers de mogelijkheid te geven om zich bij te scholen en hun digitale vaardigheden aan te scherpen.

 

IT een mannenwereld?

In juni 2020 lanceerde Microsoft samen met LinkedIn en Github de Global Skilling Initiative, een internationaal programma om mensen te helpen die tijdens de pandemie op zoek waren naar een job. Aan de hand van data van LinkedIn werd een lijst opgesteld van de meest gevraagde vaardigheden en meest voorkomende vacatures. Daarna maakten de drie bedrijven een selectie van hun meest relevante online trainingsmateriaal en stelden ze dat gratis beschikbaar om mensen aan te moedigen om zich bij te scholen. Ondertussen heeft het platform al 200,000 bezoekers in België kunnen aantrekken.

In het kader van het Global Skilling Initiative, ondersteunde Microsoft ook BeCode bij de uitrol van het opleidingsmateriaal van de Hackeuses Club, een zes weken durend opleidingstraject dat vrouwen in Wallonië digitale carrièrepaden moet helpen verkennen. Dat dit opleidingstraject zich uitsluitend op vrouwen richt, is geen toeval. Werken in ICT blijft vaak nog een mannenzaak. Met de Hackeuses Club hoopt BeCode dit taboe te doorbreken én vrouwen aan te moedigen om de sprong te wagen.

BeCode maakt met dit pilootproject alvast 23 vrouwen wegwijs in de hedendaagse essentiële online tools én helpt hen een breed scala aan digitale jobs te verkennen aan de hand van de levenscyclus van digitale producten. Zo worden ze onder meer geïntroduceerd tot digitale marketing en UX/UI én leren ze de basisbeginselen van coderen. Het opleidingstraject helpt hen als het ware om zich te oriënteren in de digitale wereld én fungeert zo als springplank voor een carrière in een toekomstgericht digitaal domein.

 

Het belang van online self-learning

Maar de digitale wereld evolueert razendsnel. Het is dan ook belangrijker dan ooit om op de hoogte te zijn en te blijven van de nieuwste technologische ontwikkelingen, een uitdaging die BeCode hoopt te tackelen met behulp van het Global Skilling Initiative-platform. “Weten hoe je jezelf moet bijscholen is een belangrijke vaardigheid in de digitale wereld. We streven er dan ook naar om online self learning te integreren in tal van onze opleidingsprogramma’s, waaronder de Hackeuses Club”, aldus Liesbeth Debruyn, pedagoge bij BeCode. “Het platform biedt de participanten niet alleen de kans om zich verder te verdiepen in de carrièrepaden die hun voorkeur genieten, maar biedt hen ook de mogelijkheid om zich na afloop van het opleidingstraject te blijven bijscholen.”

Bij Microsoft België is Erik Kerkhofs, verantwoordelijk voor de samenwerking met deze partnerorganisatie, ervan overtuigd dat zulke opleidingen noodzakelijk zijn om de “skills gap” te dichten: “In België is er nog wel wat werk voor de winkel. We moeten onze digitale competenties massaal bijschaven. Anders gaan we onze competitiviteit zien dalen en riskeren mensen kansen mis te lopen. Alle partijen moeten hiervoor samenwerken: de bedrijven, de overheden, de onderwijsinstellingen. BeCode doet al jaren uitstekend werk, we ondersteunen hun missie en kijken ernaar uit om in de toekomst nog meer met hen samen te werken.”