Microsoft kondigt “Digital AmBEtion” aan, een plan om groei en innovatie in België te versnellen, met de intentie om datacenters in ons land te vestigen

 |   Jonathan Dujardin, PR & Comms Manager Microsoft BeLux

Vandaag heeft Microsoft Corp, samen met de Belgische premier Alexander De Croo, Digital AmBEtion aangekondigd, een uitgebreid meerjarig investeringsplan om de digitale transformatie van de Belgische publieke en private sector te versnellen. Digital AmBEtion steunt op drie pijlers: digitale infrastructuur van topkwaliteit aanbieden, burgers helpen digitale vaardigheden te ontwikkelen, en een duurzame maatschappelijke impact creëren. Centraal in het plan staat de oprichting van een nieuwe datacenter region, met geavanceerde beveiliging en  ̶ cloudoplossingen die Belgische organisaties lokale dataresidentie en snellere toegang tot de cloud zal bieden. Volgens IDC (International Data Corporation) zal de Microsoft Cloud 31,5 miljard euro nieuwe inkomsten helpen opleveren en meer dan 60.000 banen in België creëren in de komende vier jaar.[1]

“Om de economie te laten groeien, heeft België de modernste infrastructuur nodig, gekoppeld aan de hoogste normen inzake veiligheid en privacy, waardoor organisaties sneller kunnen innoveren en competitiever zijn. Door te investeren in een datacenter region in België, creëert Microsoft de beste condities voor de digitalisering van de Belgische economie,” zegt Didier Ongena, General Manager, Microsoft BeLux.

Belgisch premier Alexander De Croo verklaart: “Microsoft heeft een sterke keuze gemaakt door België te selecteren als locatie voor zijn volgende datacenter region. Dit engagement gaat gepaard met investeringen die onze digitale concurrentiekracht zullen versterken en ook nieuwe economische kansen creëren in het hele land – kansen waar alle spelers in ons ecosysteem baat bij zullen hebben. De voorbije weken heeft België herhaaldelijk bewezen dat het een leidende rol kan spelen in Europa. Door veel projecten voor de toekomst aan te trekken met de beste partners. Maar ook door zijn expertise en talenten in het middelpunt te plaatsen van een zeer duidelijke strategie: de toekomst begint met een meer duurzame, digitale en inclusieve economie.”

Jean-Philippe Courtois, Executive Vice President en President, National Transformation Partnerships bij Microsoft, voegt hieraan toe: “Met deze aankondiging beginnen Microsoft en België samen aan een nieuw hoofdstuk. Digital AmBEtion gaat verder dan infrastructuur en hanteert een holistische aanpak om de nationale economie en de bredere samenleving te ondersteunen, met de nadruk op het ontwikkelen van digitale vaardigheden en duurzaamheid.”

Met de nieuwe datacenter region krijgen organisaties van alle groottes en industrieën toegang tot Microsoft Azure, dat clouddiensten aanbiedt op het gebied van computing, netwerken, databases, analytics, artificiële intelligentie (AI) en Internet of Things (IoT). Klanten zullen daarmee niet alleen toegang hebben tot de veiligheid van de Microsoft cloud met zijn meer dan 100 compliance certificaten, maar ook gebruik kunnen maken van de investeringen van Microsoft in een ‘EU-datagrens’ voor de Microsoft Cloud, waardoor ze gegevens binnen de Europese Unie kunnen houden.

Om te voldoen aan de behoeften van klanten op het gebied van hoge beschikbaarheid en resistentie, zal de nieuwe datacenter region beschikken over verschillende Azure Availability Zones, unieke fysieke locaties die zijn uitgerust met onafhankelijke stroomvoorziening, netwerken en koeling, als extra garantie tegen storingen in het datacenter. De Belgische datacenter region zal ook de duurzaamheidsdoelstellingen van Microsoft ondersteunen, met inbegrip van het engagement om tegen 2025 voor 100% hernieuwbare energie te gebruiken in de datacenters van Microsoft.

Klanten en partners in heel België delen nu al hun plannen over hoe ze vanuit de Belgische datacenter region voordeel zullen halen uit de Microsoft Cloud.

Guido Lemeire, CIO van de NMBS: “We hebben bewust gekozen voor een cloudstrategie om voordeel te halen uit de extra veiligheid van een publieke cloud, om de time-to-market van projecten te versnellen, om te profiteren van de schaalflexibiliteit, en om slimme mobiliteitsinnovatie te ontsluiten. Technologie is een belangrijke katalysator voor wat wij Mobility-as-a-Service noemen, en de NMBS heeft hier een centrale rol in te spelen. De investering van Microsoft in een lokale datacenter region is cruciaal voor onze toekomstplannen.”

CEO Stephanie De Bruyne van Belgian Mobile ID, voegt hieraan toe: “Onze itsme® applicatie voorziet in een digitale identiteit die mobiele authenticatie en digitale ondertekening mogelijk maakt, op een veilige en gebruiksvriendelijke manier. We bedienen meer dan vijf miljoen gebruikers en verwerken meer dan 20 miljoen acties per maand. Het gebruik van de Microsoft clouddiensten stelt ons in staat om te schalen wanneer dat nodig is. In het afgelopen jaar moesten we soms tot 10 keer het normale dagelijkse volume aan transacties verwerken. Dankzij de Microsoft Cloud is dit telkens vlekkeloos verlopen. We kozen voor Microsoft omwille van hun holistische visie op veiligheid, vertrouwen en gegevensverwerking binnen de grenzen van de Europese Unie. Dankzij de nieuwe Belgische datacenter region zullen we de data nu nog dichter bij onze eindgebruikers kunnen brengen.”

Met deze nieuwe datacenter region sluit België zich aan bij ’s werelds grootste cloudinfrastructuur, met meer dan 60 datacenter regions die tot nu toe door Microsoft werden aangekondigd. De aankondiging van vandaag bouwt voort op de 32-jarige geschiedenis van Microsoft in België en haar engagement om bij te dragen tot de digitalisering van ons land. “Door te investeren in een datacenter region in België om Digital AmBEtion te ondersteunen, leggen we de basis om de digitale transformatie in ons land te versnellen,” zegt Didier Ongena, General Manager, Microsoft BeLux.

In de komende maanden zal Microsoft meer delen over haar Digital AmBEtion-plan, om de inclusieve economische groei en digitalisering in de Belgische markt verder te ondersteunen.

De videosamenvatting van de persconferentie is beschikbaar via de volgende link: klik hier. Alle informatie over het Digital AmBEtion-plan is beschikbaar op de website: www.digitalambetion.be.

[1] IDC Info Snapshot, sponsored by Microsoft, The Microsoft Cloud Dividend Snapshot: Belgium, Doc. #US48022121, July 2021