IA ajuda a promover uma experiência de vida melhor para pessoas com deficiência

No Dia Internacional das Pessoas com Deficiência, a Microsoft convida desenvolvedores, universidades, ONGs, acadêmicos, inventores e pesquisadores da América Latina a apresentar projetos de Inteligência Artificial para ajudar milhões de pessoas com deficiência na região.
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Fort Lauderdale, Flórida – 3 de dezembro de 2018 – De acordo com a Organização Mundial da Saúde (OMS), mais de 84 milhões de pessoas na América Latina vivem com algum tipo de deficiência, o que significa 12,3% da população (ECLAC, UN). Com predominância de quase 40%, pessoas com mobilidade limitada são as mais comuns na região, seguidas por pessoas cegas e surdas. Só no Brasil são 50,9 milhões de pessoas com deficiência (23% da população), entre as quais destacam-se as limitações visuais (18%), motoras (6,8%) e auditivas (5%).

Consequentemente, o impacto no número de empregos para essa população é significativo – a taxa de desemprego de pessoas com deficiência é duas vezes maior do que a das pessoas sem deficiência. Assim, as organizações estão perdendo em talento inexplorado, e somente incluindo pessoas com deficiência em sua estrutura elas podem abrir um potencial mercado de novos consumidores.

Nos últimos anos, a Inteligência Artificial (IA) tem feito avanços em muitas áreas importantes, incluindo reconhecimento facial, reconhecimento de fala e aprendizado de máquina. Como resultado, há um crescimento de soluções e dispositivos de IA, assim como transcrição de fala para texto em tempo real, recursos de visão computacional e funcionalidade de texto preditivo, que são apenas alguns exemplos de tecnologias que podem desempenhar um papel vital no cotidiano e nos empregos de pessoas com deficiência. Com isso em mente, no Dia Internacional das Pessoas com Deficiência, a Microsoft convida desenvolvedores, ONGs, acadêmicos, pesquisadores e inventores da América Latina a se candidatar às subvenções do programa AI for Acessibility (IA para Acessibilidade) e levar suas ideias e projetos a um novo patamar.

Lançado em maio de 2018 pelo CEO da Microsoft, Satya Nadella, o programa AI for Acessibility procura identificar projetos de qualquer lugar do mundo que aborde essas questões. Num período de cinco anos, o programa vai destinar US$ 25 milhões em tecnologia, conhecimento em IA, e plataforma de serviços para acelerar o desenvolvimento de soluções de IA para acessibilidade. “Na Microsoft, acreditamos que a IA pode encontrar soluções para os desafios que as pessoas com deficiência enfrentam e ajudá-las a viver e participar mais ativamente de suas comunidades, melhorando os processos de comunicação, facilitando a adaptação à vida moderna e aumentando as taxas de emprego. Isso pode ajudar as pessoas a desenvolver habilidades profissionais e influenciar a cultura do local de trabalho e a contratação inclusiva”, disse Wendy Chisholm, diretora de arquitetura de acessibilidade da Microsoft.

A primeira beneficiada da subvenção, anunciada pela Microsoft em outubro, foi a Zyrobotics. Liderada por um time de educadores e desenvolvedores, a Zyrobotics desenvolve soluções acessíveis para o ensino de ciência, tecnologia, engenharia e matemática (STEM, na sigla em inglês). Um exemplo é o ReadAble Storiez, um programa de fluência em leitura adaptável para estudantes com diversos desafios de aprendizado, que ajuda crianças de baixa renda que não têm acesso a fonoaudiólogos ou terapeutas ocupacionais. Criando modelos de linguagem personalizados, o ReadAble Storiez tem como objetivo identificar quando um estudante precisa de feedback, de modo semelhante ao que um terapeuta ocupacional faria.

O programa AI for Acessibility continua a dar subsídios a desenvolvedores e instituições na Índia, Israel, Romênia, Escócia e Estados Unidos. “Hoje, nós estamos começando os esforços de divulgação na América Latina, para garantir que nosso portfólio de projetos também reflita diversas necessidades e condições da população nessa região em particular”, afirma Chisholm com entusiasmo.

As solicitações feitas ao AI for Acessibility são aceitas de modo contínuo, com bolsas concedidas trimestralmente. O próximo prazo para os pedidos é 1º de fevereiro de 2019, para as subvenções de março de 2019. Para enviar um projeto, viste o site http://aka.ms/grant. E para saber mais sobre o AI for Acessibility, clique aqui.

Sobre a Microsoft Brasil

A Microsoft habilita a transformação digital na era da nuvem inteligente e da fronteira inteligente. Sua missão é empoderar cada pessoa e cada organização no planeta a conquistar mais. A empresa está no Brasil há 29 anos e é uma das 110 subsidiárias da Microsoft Corporation, fundada em 1975. Desde 2003, a empresa investiu mais de R$ 600 milhões levando tecnologia gratuitamente para 3.191 ONGs no Brasil, beneficiando vários projetos sociais. Entre 2011 e 2017, a Microsoft já apoiou mais de 6.200 startups no Brasil, com investimento superior a US$ 219 milhões em créditos em nuvem.

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