Sonhos de basquete: Kim Robins, da Microsoft, nunca parou de acreditar que jogaria basquete nas Paraolimpíadas

Por Suzanne Choney

Kim Robins fez a promessa quando tinha 12 anos. Ele e seus pais haviam viajado mais de 2.400 milhas de sua casa em Perth, Austrália, a leste de Sydney, para ver os Jogos Paraolímpicos de verão, realizados logo após os Jogos Olímpicos, como é tradição. Os jogos paralímpicos, para atletas com deficiência, são realizados após as Olimpíadas de inverno e verão, na mesma cidade. 

A viagem pelo país no ano de 2000 foi um presente de seus pais antes de Kim enfrentar mais uma etapa de uma série de cirurgias de grande porte. Ele nasceu com uma deficiência  no tubo neural que fez com que sua coluna se formasse incorretamente no útero, deixando-o incapaz de andar por conta própria. 

“Íamos todos os dias aos jogos e, certa vez, quando estávamos pegando um trem, algumas pessoas perguntaram a Kim qual era seu esporte favorito”, disse sua mãe, Debbie Robins. “Ele disse que era basquete e que um dia iria jogar pela Austrália nas Paraolimpíadas.” 

Rapidamente, aos 21 anos, o nome de Kim Robins estava na lista de um time australiano de basquete masculino em cadeira de rodas – eles são chamados de “The Rollers” – nas Paraolimpíadas de 24 de agosto a 5 de setembro, em Tóquio. 

“Acho que demorei um pouco mais para chegar aqui”, diz Robins, 33. “Minha jornada foi muito mais complexa do que pensei que seria. Mas estou muito orgulhoso de todas as coisas que tive que superar para chegar até aqui e viver essa jornada.” 

“Kim é muito altruísta em sua abordagem e está disposto a sacrificar seu jogo pelo melhor da equipe.” 

Craig Friday, treinador principal do time australiano de basquete em cadeira de rodas para os Jogos Paraolímpicos, diz que o “desejo de Robins de ser melhor e tornar os outros melhores ao seu redor é contagiante. Kim é muito altruísta em sua abordagem e está disposto a sacrificar seu jogo pelo melhor da equipe”. 

Robins traz a mesma abordagem para sua vida profissional, como um especialista em soluções da Microsoft em Munique, Alemanha, trabalhando com clientes na indústria de finanças e seguros. 

“Ele tem muita empatia e você vê como ele se envolve com seus colegas de equipe e com os clientes, como ele se atenta para garantir que todos sejam incluídos e se sintam bem”, diz seu gerente, Hendrik Juelich. 

É, em parte, o resultado da jornada de Robins, que poderia ter tido várias outras direções. 

Kim Robins com a bola durante a partida paraolímpica contra a Alemanha, vencida pelo Australian Rollers, em 28 de agosto de 2021. Foto: Stephanie Wunderl.

‘Meus pais sempre me desafiaram’ 

Debbie e Wayne Robins ficaram radiantes quando seu filho nasceu em 1988, um irmão mais novo de sua filha de 5 anos. Foi só quando ele tinha cerca de um ano de idade que começou a perder alguns marcos de desenvolvimento, como ser capaz de rolar sozinho, que os médicos começaram a tentar descobrir o que aconteceu. 

Os testes revelaram uma deficiência no tubo neural, que pode ocorrer semanas após o nascimento. O cérebro e a medula espinhal de um bebê se desenvolvem a partir do tubo neural e, se o tubo não fechar corretamente, pode resultar em anormalidades como a de Kim. Outras deficiências do tubo neural incluem espinha bífida e anencefalia. 

Os médicos não estavam otimistas sobre o futuro de Robins. “Eles disseram que ele nunca andaria, nunca jogaria, nunca faria muitas coisas”, diz Debbie Robins. “A deficiência do tubo neural de Kim é muito raro, então eles não sabiam como isso o afetaria a longo prazo.” 

Ele não conseguia se sentar sozinho. Foram anos de fisioterapia e terapia ocupacional e, a partir dos 2 anos, equitação terapêutica. Foram várias cirurgias para tentar resolver. Ele tinha 3 anos quando pôde andar com muletas e um andador. E havia dor crônica, algo com que ele ainda convive. 

“Essa tem sido uma das piores partes”, diz Debbie Robins. “Porque, quando criança, nenhum medicamento ajudava ou fazia muita diferença, precisávamos ajudá-lo a lidar com a dor que ele tinha.” 

Kim Robins, à direita, no jogo paraolímpico contra a Argélia em 27 de agosto de 2021. Seu time, o Australian Rollers, venceu a partida. Foto de Stephanie Wunderl.

 “Nunca desistimos e Kim também não. Ele tem um espírito muito forte.” 

Pesquisas significativas na Austrália sobre deficiências do tubo neural aconteciam durante os anos de juventude de Robins. Em 1989, a Dra. Fiona Stanley e a professora universitária Carol Bower foram os pioneiros em pesquisas adicionais entre a falta de folato, ou ácido fólico, na dieta da mãe e deficiências do tubo neural. Em 1992, Kim foi o garoto-propaganda de uma campanha de educação e conscientização do The Telethon Kids Institute, um instituto de pesquisa fundado pelo Dr. Stanley, que resultou em uma redução substancial no número de crianças nascidas na Austrália com o mesmo tipo de deficiência. E em 2009, o governo australiano exigiu que o folato fosse adicionado à farinha de panificação. 

Quando Kim tinha cerca de 6 anos, ele passou por momentos difíceis na escola. “Ele ficava isolado e não falava com ninguém”, diz seu pai, Wayne Robins. “Mas quando um tutor veio para ajudar, ele disse que Kim não precisava de aulas particulares, mas de autoestima, e que o esporte era uma maneira de apresentá-lo a isso.” 

Logo depois, seus pais levaram Kim para assistir a um jogo de basquete jogado por atletas em cadeiras de rodas. O menino ficou “surpreso” e emocionado, disse Wayne Robins. “Ele nunca tinha visto tantas pessoas em cadeiras de rodas. E ele nunca tinha visto alguém sentar e tirar a perna protética e depois entrar em uma cadeira de rodas e jogar basquete. ” 

Foi amor à primeira vista. A partir daí, Kim jogou basquete, mas também participou de outros esportes: tênis, atletismo, natação. Todos eles resultaram em uma mudança de 180 graus em sua autoconfiança. 

Kim Robins com sua mãe, Debbie, e seu pai, Wayne, em 2018, quando o Australian Rollers ganhou a medalha de bronze no Campeonato Mundial da Federação Internacional de Basquete em Cadeira de Rodas. Foto cortesia de Kim Robins.

  “Nunca desistimos e Kim também não desistiu”, diz Debbie Robins. “Ele tem um espírito muito forte.”

“Não acho que seja fácil para nenhuma família ter um filho com deficiência”, diz Kim Robins. “Obviamente, havia algumas coisas que eram diferentes para mim, como eu precisava de mais tratamento médico do que outras crianças”, diz ele. “Mas meus pais sempre me desafiaram e me incentivaram a praticar esportes porque eles perceberam o quanto eu gostava.” 

E passou a ser mais do que diversão – tornou-se como oxigênio para Robins. Ele continuou jogando basquete e tênis, conquistando títulos em ambos os esportes. Mas o treinamento em ambos se tornou muito rigoroso, então, aos 18 anos, ele optou por se concentrar no basquete, principalmente porque gostava do aspecto coletivo do esporte. 

Em 2007, Robins tornou-se membro do Perth Wheelcats, um time que joga na Australian National Wheelchair Basketball League. O Perth Wheelcats venceu o campeonato nacional de 2007-2010 e novamente em 2013 e 2014. 

Além de jogar, Robins começou a faculdade, finalmente ganhando um diploma em ciências do esporte na Edith Cowan University em Perth e, mais tarde, um mestrado em finanças no Royal Melbourne Institute of Technology. 

Sua carreira no basquete o levou ao redor do mundo, com algumas interrupções nos estudos universitários. Ele jogou na Itália e na Espanha e, em 2012, mudou-se para a Alemanha para jogar basquete profissional em cadeira de rodas na Bundesliga, a liga nacional de esportes do país, onde ainda hoje joga com o Munich Iguanas. Robins também continuou a voar para casa, na Austrália, durante três meses por ano, para jogar em times quando os Iguanas não estavam jogando. 

Ele se juntou ao time estendido dos Australian Rollers, um time sênior de basquete masculino em cadeira de rodas, em 2010, e se tornou um membro permanente em 2017. Ele ajudou a equipe a avançar para o Campeonato Mundial da Federação Internacional de Basquete em Cadeira de Rodas 2018 em Hamburgo, Alemanha, onde os Rollers conquistou a medalha de bronze. 

Kim Robins com sua esposa, Jess, e seu filho Owen, que recentemente completou um ano de idade. Foto cortesia de Kim Robins.

No mesmo ano, ele se casou com sua esposa, Jess Durlak, que é alemã e professora – e fã de basquete. O casal teve um filho, Owen, em 2020, não muito depois de ele começar a trabalhar para a Microsoft. Quando ele começou a trabalhar remotamente por causa da pandemia, isso lhe deu a flexibilidade de que precisava para o tempo de treinamento, bem como tempo para estar com sua esposa e filho. 

Com a decisão do Japão de seguir em frente com as Olimpíadas e Paraolimpíadas neste verão, Robins não tinha certeza se ele se qualificaria para jogar como parte da equipe australiana. 

Apesar de sua carreira notável, houve decepções. “Já tive algumas ocasiões em diferentes campeonatos mundiais em que estava no grupo de melhores jogadores, mas não fui colocado entre os 12 primeiros”, diz ele. 

Nada disso o deteve. 

Me sinto um atleta muito mais forte, tendo superado tantos contratempos e desafios. 

Em junho, Robins voou para a Austrália, ficou em quarentena por duas semanas e depois participou do campo de treinamento exigido para os que querem fazer parte da equipe. A lista de 12 jogadores foi anunciada pela Paralympics Australia em julho, e Robins estava nela. 

“Kim tem boa velocidade e agilidade com um alto QI para o jogo, o que o torna um membro valioso dos Rollers”, diz o treinador Friday. “Seus desafios diários para estar na quadra com o melhor de sua capacidade são enormes, e ele consegue isso sem reclamar ou buscar elogios.” 

“Os paraolímpicos são super estrelas na comunidade de deficientes”, diz Jessica Rafuse, diretora de parcerias estratégicas e política de acessibilidade da Microsoft, que sofre de distrofia muscular. As Paraolimpíadas, diz ela, são “uma das poucas plataformas onde podemos celebrar os sucessos de pessoas que se parecem conosco e vivem como nós”. 

Kim Robins, No. 8, no jogo paraolímpico contra o Irã em 26 de agosto de 2021. O time de Robins, o Australian Rollers, venceu o jogo. Foto de Stephanie Wunderl.

 Enquanto continuava a treinar na Austrália antes de ir para Tóquio, Robins também estava fazendo seu trabalho na Microsoft, com horários de trabalho adequados aos fusos horários de sua equipe alemã e dos clientes. 

Ele espera voltar para sua vida com sua família depois de Tóquio. Mas primeiro há jogos a serem disputados e um sonho a ser realizado. 

“Sinto-me muito sortudo por poder ir aos meus primeiros Jogos Paraolímpicos, mesmo que seja mais tarde na vida”, diz ele. “Me sinto um atleta muito mais forte, tendo superado tantos contratempos e desafios. E acho que vivenciar essa jornada é o que torna você uma pessoa mais forte.” 

Foto no topo: Kim Robins durante o primeiro jogo dos Australian Rollers nas Paraolimpíadas de 26 de agosto de 2021, que venceram contra o Irã. Foto de Stephanie Wunderl. 

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