«La mayor agtech será brasileña, porque somos la granja del mundo»: cómo una empresa nativa digital impulsa y transforma la agricultura en Brasil

A mitad de la universidad, Lucas Tuffi tuvo una startup que no funcionó y terminó cerrando. A pesar del sabor amargo, aprendió mucho de esa experiencia y comenzó a trabajar con su padre en una empresa de envases flexibles en 2014. Fue entonces cuando una crisis financiera comenzó a afectar la economía brasileña y decidió buscar formas diferentes de traer dinero a casa. Su sueño en ese momento: trabajar en una institución financiera.

En busca de un lugar donde pudiera desarrollar su sueño, se encontró con el sitio web de una empresa llamada Agrotools, fundada por Sergio Rocha, importante empresario del sector de las materias primas vinculado al mercado financiero. Fue entonces cuando algo llamó su atención. En esa empresa ya trabajaban con un banco, algo que estaba cerca de su sueño. Decidió buscar una oportunidad allí y ahora, después de 10 años, es socio y Director de Estrategia de Agrotools con pasajes exitosos como Director Comercial y Director de Marketing.

Lucas Tuffi, director de estrategia de Agrotools, en Brasil. Foto cortesía de Agrotools.

Las empresas nativas digitales impulsan la agricultura con tecnología

El mundo necesitará aumentar la producción global de alimentos en un 50% a 70% para 2050. El 28% de la superficie del planeta apta para cultivos se encuentra en América Latina, y existen desafíos importantes como la conectividad rural, el uso del agua, el crecimiento de los gases de efecto invernadero y, en última instancia, el impacto del cambio climático, que ya conduce a una reducción de al menos el 21% de la producción mundial de alimentos.

En este contexto, en Brasil, crece y aumenta la democratización del acceso a la tecnología para diferentes tipos de empresas como Agrotools, una empresa nativa digital que nació hace 16 años con el objetivo de promover la agricultura a través de la geotecnología y la inteligencia de datos. Centrada en industrias que compran materias primas agropecuarias, que venden insumos, instituciones financieras como bancos y cooperativas de crédito para agricultura, entre otras, la empresa tiene un ecosistema completo de herramientas digitales, aplicaciones, APIs (Interfaz de Programación de Aplicaciones), paneles y otras soluciones listas para usar que permiten a estas empresas hacer las cosas más rápido, tener un mejor manejo de riesgos y cumplir con los aspectos regulatorios.

Al principio, esta empresa brasileña se centraba más en apoyar a las instituciones financieras, pero, al ver que el mayor riesgo en ese momento estaba dirigido al entorno socioambiental, especialmente para frigoríficos y minoristas, encontraron una oportunidad para aumentar su enfoque y desarrollar su primer producto listo para usar, orientado al cumplimiento. Con el tiempo, la empresa evolucionó y creó cientos de productos para todos los niveles del agronegocio corporativo, en la actualidad con 200 clientes en 5 países.

Aquí está la traducción al español: «Somos una empresa multi nube, con infraestructura basada en Microsoft. Aprovechamos la Computadora Planetaria para nuestras soluciones y trabajamos lado a lado con el equipo de investigación de Microsoft para desarrollar nuevos productos», dice Lucas Tuffi.

Un ecosistema completo de productos listos para usar

Agrotools comenzó como una empresa enfocada en el desarrollo de soluciones antes de desarrollar su ecosistema con productos listos para usar. A diferencia de muchas startups, creció por sí misma o, como les gusta decir en el argot de las startups, creció de forma Bootstrap (puesta en marcha de una empresa sin apenas recursos). Pero en 2021 decidieron hacer su primera ronda para recaudar capital e impulsar aún más su capacidad de crecimiento, internacionalización y adquisición de otras empresas. «Queríamos traer los mejores recursos a la empresa, como talentos del mercado, metodologías y productos», dice Tuffi. Con esta estrategia de crecimiento, también buscan crecer más en Brasil e iniciar su internacionalización, además de aumentar su ecosistema de soluciones para complementar su oferta en aspectos en los que aún no trabajan o el mercado aún es incipiente, como el carbono, el riesgo climático o incluso entrar con el productor rural.

Agrotools ha cambiado la forma en que las empresas trabajan a través de sus soluciones. Foto cortesía Agrotools.

Los beneficios ofrecidos por sus soluciones son variados. Como, por ejemplo, la reducción del tiempo que un banco tarda en realizar la evaluación de una garantía que puede ser una granja. Antes, era necesario enviar a una persona para hacer esta evaluación en persona, recibir la información del agricultor y luego validarla. Este proceso a veces puede llevar hasta un mes y, gracias a un producto desarrollado por Agrotools, ahora se puede hacer en minutos y de forma remota, lo que proporciona más agilidad y cuesta 10 veces menos que una evaluación en persona.

En cuanto a la gestión de riesgos, Agrotools tiene soluciones que permiten a las empresas monitorear y evaluar al instante de dónde proviene la materia prima que adquieren, ya sea de un frigorífico o de una empresa comercializadora de materias primas, y saber si el producto proviene de una región crítica para la política global de la empresa. Sobre esto, Tuffi menciona que «todas las empresas, sin importar su sector, tienen riesgos al operar en negocios agrícolas. Estos riesgos pueden ser sociales, ambientales, morales, climáticos o biológicos. Los ayudamos a seguir estos riesgos de forma 100% digital».

Para el cumplimiento regulatorio, Agrotools creó un algoritmo que utiliza IA, que permite a una cooperativa de crédito generar coordenadas geodésicas y monitorear el cultivo de una granja de manera instantánea. Parte de estos datos se envían al Banco Central para la aprobación de un préstamo para un agricultor. Este proceso, que es una regulación obligatoria, se hacía antes de forma manual, donde un analista dibujaba y recogía todas las coordenadas y luego las enviaba al Banco Central.

Agrotools ha cambiado la forma en que las empresas trabajan a través de sus soluciones. Con GIX, una aplicación móvil que desarrollaron para clientes de diversos sectores como instituciones financieras, empresas de nutrición animal, proveedores de materias primas, entre otros, el proceso de recolección de información de las granjas se ha simplificado. Antes, esta información se recogía en portátiles y con cámaras. Ahora, gracias a GIX, pueden recoger evidencias y mejorar su análisis remoto incluso si no tienen conexión a internet.

Innovación: soluciones flexibles para cada necesidad

Pero también tienen flexibilidad para adaptar sus soluciones a empresas de diferentes tamaños. «Cuando hablamos de nuestras soluciones, las pensamos como si fueran un conjunto de bloques de construcción», dice Tuffi. Sus clientes más grandes pueden comprar el conjunto completo, lo que les ayudará a alcanzar sus objetivos. Pero si se trata de una empresa mediana o pequeña, pueden comprar uno o dos bloques, solo los que necesitan para satisfacer su necesidad específica.

Tienen claro que al dividir su oferta en soluciones corporativas pueden entregar todo lo que la empresa necesita. «Realizamos 50 mil análisis por día para grandes empresas y para algunas PyMEs realizamos 2 por mes», dice Tuffi sobre la diferencia en el volumen de demanda para empresas de diferentes tamaños. Ahora, el enfoque cambia en términos de apoyo para los canales para llegar a estos clientes y satisfacer sus necesidades. Uno de los próximos desafíos de Agrotools será capacitar a los productores para construir su imagen de forma transparente para las instituciones de seguros o de crédito, reduciendo los riesgos de sus evaluaciones de crédito o seguros.

La tecnología puede ser un motor para acelerar procesos y obtener beneficios importantes para el negocio y, para alcanzar estos objetivos, la innovación juega un papel importante. Para Tuffi, «la innovación proviene de escenarios que, en su mayoría, tienen caos». Él tiene la visión de que cuando hay muchos desafíos, como falta de conectividad, pocos datos o información disponible, es necesario dejar que la innovación entre en el negocio para que cambie todos los procesos.

«Mi mayor motivación para trabajar aquí es que creo que no podría haber una convergencia más oportuna que Agrotools. Trabajar en Brasil, con tecnología de punta y al basar su modelo de negocio en ESG, estoy en el lugar correcto. La mayor agtech será brasileña, somos la granja del mundo», dice Tuffi, quien también destaca que mezclar tecnologías como IA, blockchain, big data, aprendizaje automático y otras, con la visión de Agrotools, ha sido la fórmula ideal para crear soluciones innovadoras que impulsen el agronegocio en Brasil.