¡Microsoft arranca //oneweek con increíbles hacks!



Había proyectos “más sencillos” que podrían haberse realizado para //oneweek. Miembros del Hackathon Ability: el equipo Eye Gaze tenía una lista de ellos, reflexionó sobre ellos y sopesó sus pros y contras. Pero Steve Gleason no pidió al equipo algo fácil, el pidió algo de ayuda real.

El ex-jugador de la NFL, que vive con esclerosis lateral amiotrófica (ELA o enfermedad de Lou Gehrig), utiliza su Surface Pro para hablar con la ayuda de la tecnología de rastreo ocular. Su historia fue compartida cuando narró un anuncio de Microsoft en TV durante la temporada del Super Bowl a principios de este año. Ahora él quería utilizar la tecnología de rastreo ocular para poder encender y apagar la Surface, para ya no tener que pedirle a alguien más que le ayudara con eso.

El equipo Eye Gaze del Hackathon Ability reconoció de inmediato la importancia del reto – justo como más de dos mil equipos de todo Microsoft, en sedes de todo el mundo, lo hacen con sus propios proyectos mientras se alistan para el hackathon. Los proyectos se enfocan en todo, desde arte de graffiti digital a un complemento para Outlook que revisa la validez de las ligas en un email antes de ser enviado.

El hackathon – el primer ejercicio en hacking que abarca todo Microsoft – es una parte esencial de //oneweek, el esfuerzo de Satya Nadella, CEO de la compañía, por reinventar la manera en que la compañía hace negocios y para motivar el nacimiento de ideas brillantes sin importar de dónde se originen. En lugar de realizar sólo una reunión anual de la empresa para los empleados, como se venía haciendo cada año en septiembre, ahora se realizaron varios eventos en una semana: Un foro de la empresa donde los líderes pusieron en la mesa las prioridades para este año, el hackathon, y una Feria de Producto.

Los gerentes generales, en la planeación de los eventos querían “Arrancar el nuevo año fiscal de una nueva manera”, dijo Frank X. Shaw, vicepresidente corporativo de comunicaciones en Microsoft. “Queríamos tener una celebración de toda una semana que fuera global por naturaleza, en oposición a una sola actividad basada en Redmond que fuera transmitida a todo el mundo. Queríamos asegurarnos de combinar la Feria de Producto junto con el resto de las actividades. Y lo más importante, querían tener un hackathon en el que toda la empresa pudiera participar”.

Al ser abierto para todos en la empresa, el hackathon busca generar ideas frescas.

“Es fácil pensar que un hackathon es para subgrupos específicos de nuestra base de empleados”, dijo Shaw. “Pero si buscan lo que significa ser un growth hacker (técnica de mercadotecnia desarrollada por empresas nuevas de tecnología que usa creatividad, pensamiento analítico y métricas sociales para vender productos), este término aplica para la gente en mercadotecnia, finanzas, ingeniería y ventas también. Todos tenemos la oportunidad de pensar de manera en verdad creativa sobre hacer las cosas de manera diferente”.


Matthew Mack, uno de los líderes del equipo Eye Gaze del Hackathon Ability, dijo antes de que el equipo se decidiera en esto, “Había una lista de diferentes opciones en las que podríamos haber trabajado. Pero hicimos algunas preguntas fuertes. Nos preguntamos cuál tendría un mayor significado”.

La solicitud de Gleason llegó rápido a la parte alta de la lista.

“Piensen en Steve escuchando música en la noche… o instalando nuevos controladores o un nuevo reproductor – y él tiene que apagar la máquina, en lugar de reiniciarla”, dijo Mack.

“Él no puede reiniciar la máquina. Tiene que apoyarse en un ayudante para que la encienda. Tratamos de dar a esta persona la independencia de ser capaz de encender su propio dispositivo cuando lo necesite, para que no tenga que apoyarse en nadie”.

El equipo de Mack cuenta con más de 20 miembros, entre los que se encuentran empleados de Xbox, Surface, el Grupo de Nube y Empresa e incluso un miembro de Microsoft Research ubicado en China.

“Nunca dirigí un equipo tan diverso que abarcara a toda la empresa”, dijo Mack, gerente senior del programa de negocios con el equipo de accesibilidad, y que antes tuvo otros roles en Microsoft, entre los que se encuentran ser gerente de operaciones para el equipo de investigación de seguridad y respuesta.

Tracey Trewin es líder del equipo Family Album del hackathon, una idea que “No comenzó desde un buen lugar”, dijo. “Me di cuenta que si algo me pasara – mi esposo no tendría idea de dónde están mis fotos”, así como el video digital que ella ha creado de los niños con el paso de los años.

Pero, ella dice, el Proyecto no sólo se trata de reunir y proteger las imágenes y videos familiares que se encuentran regados y compartidos en diferentes sitios de redes sociales, así como alrededor de la casa.

“También se trata sobre cómo compartimos este tipo de importantes eventos en nuestras vidas, cuando no tenemos cosas como álbumes de fotos que colocamos en la mesa de café”, dijo Trewin. “Incluso desde ahí, uno piensa sobre cómo grabamos esos eventos hoy en día. No sólo son fotos, es video, ya sea desde un dispositivo móvil o una cámara más sofisticada”.

Trewin, gerente general de Evangelismo Técnico y Desarrollo, trabaja con otras cinco personas de otras áreas de Microsoft entre las que se encuentran ingeniería, Nube y Empresa, Vida Digital y Desarrollo de Trabajo y el grupo de Desarrollo de Experiencia de Usuario.

“Conforme platicaba con más y más gente, me di cuenta que no solo se trata de tu álbum familiar, también se trata de eventos de vida”, dijo. Una analogía de lo que quiere crear podría ser “como un museo, pero este sería un museo de tu vida. Tienes exhibiciones dentro del museo, y algunas de ellas son tus niños (y son accesibles sólo para ellos), y algunas de ellas son otros eventos especiales en tu vida”, estos son accesibles para varios amigos y miembros de la familia.

La idea, dice, con las agallas de un hacker y un emprendedor reunidas en uno solo, “en verdad se siente como un Microsoft debería hacerlo”.

“Microsoft está en una posición donde la gente confiará en ellos para mantener seguras esas memorias. Creo que hay algo reconfortante en ponerlos en un lugar que crees que estará ahí cuando tú ya no estés”.

El entusiasmo de Trewin es representativo de lo que los líderes senior quieren ver que tome lugar, empezando con //oneweek.

“Cuando buscas realizar un cambio cultural como este, siempre buscas momentos en el tiempo que puedes hacer realidad para la gente”, dijo Shaw. “Pero, si no encuentras el momento para que la gente ponga manos a la obra, no se dará el cambio que querías. El hackathon nos da la oportunidad de construir ese músculo y decir, ‘Aprendí algo. Nadé en datos. Hice algo que no hacía como parte de mi trabajo diario’”.