Para los finalistas de Imagine Cup el código es el lenguaje universal del futuro



July 30, 2014
Una app nace de una lluvia de ideas. El finalista de Imagine Cupe Ge Zhuoche y su equipo reescribieron su proyecto de código 10 veces.
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Por Aimee Riordan

En 2008, un terremoto de 8.0 grados de magnitud azotó Wenchuan en el suroeste de la provincia China de Sichuan, lo que dejo más de 80 mil personas damnificadas. Ge Zhuochen entonces cursaba el bachillerato. El recuerda la valentía de las personas en ese momento y el deseaba haber podido hecho más en ese momento.

Hoy Zhuochen estudia en la Universidad Xidian y se concentra en ciencias computacionales con la esperanza en encontrar una forma de solucionar grandes problemas. Junto con los miembros del equipo de Imagine Cup, Lin Chengfan, Liu Renjun y Niu Muqing construyó una plataforma de comunicaciones hospedada en Micosot Azure la cual comparte información vital y ayuda a gobiernos e instituciones a implementar programas de ayuda en caso de un desastre.

Zhuochen y su equipo compiten en las finales de Microsoft 2014 Imagine Cup, como parte de la iniciativa de YouthSpark. 34 equipos procedentes de todos los continentes llegan a Seattle para mostrar que el código no es sólo la forma en la que crean sus proyectos sino se trata del lenguaje fundamental en el que ellos se comunican y representa el poder para promover cambios.

“Con el código podemos cambiar nuestras vidas. Podemos cambiar el mundo mediante el uso de nuestro teclado,”dice Zhuochen a través de Skype. “Es increíble. Es el lenguaje más universal. No sólo como escribir un libro, sino haciendo cosas activas para cambiar el mundo.”

Universitarios llegan a Seattle esta semana ‘hablando’ el código de Microsoft, construyendo aplicaciones de Windows y Windows Phone y hospedando sus proyectos en Azure.

“Imagine Cup este año incluye un gran número de proyectos de Windows Phone,” dice Steve Guggenheimer, vicepresidente corporativo, experiencia de desarrollador y evangelista en jefe de Microsoft. “Nuestros estudiantes son ahora nativos del smartphone, y cuando empiezan a pensar en nuevas ideas audaces, la mayoría de ellos esperaba hacerlo a través de sus teléfonos”.



July 30, 2014
Muchos de los proyectos de Imagine Cup 2014, incluyendo PersePhone, se muestra aquí, son desarrollados para Windows Phone.
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Los proyectos se dividen en tres grupos: juegos, ciudadanía e innovación. Esta es la primera vez que la final de Imagine Cup sucede en Seattle.

Las entradas de juego 2014 incluyen de todo, desde ejercicio físico al llevar a niños edades 4-7 en “Fitverse” para hacer actividad física con “Fitpals”, hasta un mundo con una chispa eléctrica viva llamada Turnon, y un “simulador de disturbios” donde los jugadores ayudar a decenas de manifestantes extremadamente lindos adelantar un gobierno autoritario.

La categoría de ciudadanía mundial incluye a Zhuochen y el proyecto PersePhone, que ayuda a médicos con diagnósticos y retos de accesibilidad.

“Tenemos cuatro soluciones muy diferentes para asegurar que más personas puedan utilizar la tecnología en sus vidas diarias,” añade Guggenheimer. La accesibilidad es un tema “muy importante para Microsoft, y nuestros estudiantes han hecho un gran trabajo en esta área.”

‘The Amplifiers’, provenientes de Pakistán, han creado una aplicación que convierte a un dispositivo Windows Phone 8 en un audífono y una herramienta para probar la audición en recién nacidos. El proyecto incluye un portal, alojado en Azure, donde las personas con discapacidad auditiva pueden reunirse virtualmente para apoyarse mutuamente.



July 30, 2014
Sherjeel Sikander, de ‘The Amplifiers’ demuestra la aplicación de su equipo, que incluye una ayuda auditiva y una prueba de audición infantil.
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“Los Smartphones se han convertido en una necesidad en nuestra vida cotidiana. Queríamos utilizar la misma plataforma, donde los pacientes pueden utilizar su teléfono como un dispositivo de ayuda auditiva sin costo de hardware adicional,” dice el miembro del equipo ‘The Amplifier’, Sherjeel Sikander. Él dice que el código no es meramente un lenguaje compartido, es una “revolución”.

“Ha dado a los países en desarrollo una voz en el actual boom tecnológico. Aquí donde el mercado laboral está saturado y luchando, el lenguaje del código parece estar abriendo nuevas puertas”.

También en la categoría de ciudadanía mundial AfriGal Tech, compuesta por cuatro mujeres de Uganda, el primero de su tipo de África subsahariana compitiendo en este nivel. Su proyecto, mDex, utiliza tecnología de Microsoft para hacer diagnóstico de enfermedad de células falciformes de manera móvil y más asequible.

En África, 200 mil bebés nacen cada año con células falciformes, y 60 por ciento de ellos mueren antes de cumplir cinco años. “Esto es el resultado de la falta de conciencia sobre la enfermedad, bajo acceso al diagnóstico precoz y la limitada experiencia”, dice Rachel Aitrau, miembro de AfriGal Tech.



July 30, 2014
Arono Rebecca, izquierda y Nasike Beatrice, bien, hacer los últimos retoques a mDex, una aplicación que diagnostica la enfermedad de células falciformes.
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Su invención utiliza un Windows Phone con una lente externa compuesto para capturar una imagen de una muestra de sangre. Luego, mDex analiza la imagen de la muestra y devuelve los resultados en segundos. La aplicación también almacena información para el paciente y se conecta con Outlook para enviar los resultados por correo electrónico.

Este es el segundo año de la categoría de innovación y los finalistas 2014 incluyen otro equipo femenino, éste de Bahrein, que trae a Seattle una mesa de mezclas personalizadas de esmalte de uñas.

El proyecto incluye una aplicación de Windows que le permite elegir un color (en acabado brillante, mate o brillo) y hardware de acompañamiento que mezcla los pigmentos y entrega sólo suficiente esmalte para una sola aplicación.

Otro equipo finalista en innovación creó la aplicación ‘Food&Gram’, que entrega la información nutricional y contenido de calorías de la comida, así como sugerencias sobre cómo quemar esas calorías, con sólo una foto con tu Windows Phone.

John Scott Tynes, ejecución de programa de Imagine Cup senior de Microsoft, dice que la categoría de innovación fue lanzada en 2013 para proporcionar un foro para proyectos de más allá de tecnología y “tecnología para el bien”.

“Históricamente, proyectos han sido muy centrados en cuestiones de “tecnología para el bien”. Nos dimos cuenta que era un enfoque demasiado limitado y vio de manera más general que más proyectos orientados al consumidor estaban teniendo un gran impacto,” dice Tynes. “Estamos muy contentos de ver el concurso de innovación maduro y fomentar ese tipo de pensamiento libre”.

También comenta que más equipos están construyendo en la nube con Azure. “Esto habla de la madurez de la plataforma y como Azure para crear aplicaciones Web es un gran servicio de back-end a través de todo tipo de trabajo”, dice Tynes.

Zhuochen de China está de acuerdo. “Azure es muy confiable”, dice, agregando que su equipo tenía opciones diferentes para construir PersePhone, pero ese Azure fue superior cuando se trataba de “estabilidad, velocidad de la red, capacidad y flexibilidad”.

Mientras que el código es un idioma que comparten todos los finalistas de Imagine Cup, Tynes dice también es una pasión compartida con la tecnología que los une. “Si el estudiante es de Nigeria, India, Sri Lanka o San Francisco, sabes lo que significa tener un accidente de proyecto y pasar horas tirándose del cabello para encontrar una solución”.

El equipo de Zhuochen, por ejemplo, ha rediseñado la experiencia del usuario para PersePhone 20 veces y reescribe el código correspondiente en 10 veces.



July 30, 2014
Los creadores de PersePhone, de arriba a abajo, Liu Renjun, Lin Chengfan, Ge Zhuochen, Niu Muqing.
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Rahul Sood, gerente general de Microsoft Ventures, que ayuda a que crezcan las jóvenes empresas, dice que el código es clave, pero es sólo una pieza. “El pensamiento creativo es igualmente importante”, dice. “Cuando seleccionamos startups para uno de nuestros aceleradores, buscamos equipos equilibrados. Si no existen creativos elementos en el equipo, terminan en la parte inferior de la pila.

Sood agrega que uno de los ganadores de Imagine Cup 2014 puede también terminar en un acelerador de Microsoft Ventures. “Estoy buscando para descubrir a uno o dos grandes empresarios potenciales, así les ayudamos a construir un negocio exitoso”.

Los tres mejores equipos de cada categoría se encontrará con el CEO de Microsoft, Satya Nadella, Hadi Partovi, fundador de Code.org y Erik Martin, Gerente General de Reddit.com, para una ronda final de preguntas.

El gran premio es una reunión privada con Bill Gates, fundador y asesor de tecnológico de Microsoft.

“Imagine Cup es una competición de tecnología, pero en su corazón y como parte de la iniciativa de Microsoft YouthSpark, se trata de proporcionar a los jóvenes de la tecnología mejor en su clase para realizar sus sueños,” dice Guggenheimer. “Microsoft está aquí para suministrar los servicios y dispositivos y luego sentarse y mirar mientras estos estudiantes de todo el mundo nos muestran sus visiones del futuro”.