Fiesta de bloques

Durante la primavera pasada, un grupo de 45 colegialas se encerraron en la sala de informática del instituto North Thanglong Economica & Technical de Hanoi, Vietnam. Entre risas y emoción, las jóvenes de entre 15 y 16 años tenían un duro trabajo por delante: jugar a Minecraft.

Juntas, construyeron modelos 3D recreando los rincones más oscuros de su vecindario y reimaginándolos como más seguros, funcionales y bonitos. Este trabajo no fue solo un ejercicio de imaginación. Estas chicas formaron parte del proyecto Bloque a Bloque – Block by Block en inglés –, un programa de la ONU y Mojang, los desarrolladores de Minecraft, que usa todo el poder del juego y los diseños de los residentes para mejorar los espacios públicos alrededor del mundo.

Por primera vez en la historia, la mayoría de la población del planeta vive en áreas urbanas. En la próxima generación, ese número ascenderá a más de dos tercios de la gente. Por eso, los espacios públicos como mercados, parques o plazas, son un indicador de la salud y sostenibilidad de las ciudades.

Las ciudades bien diseñadas utilizan sobre el 30-40% de su terreno en espacios públicos compartidos, mientras que las ciudades de países en desarrollo no llegan al 5%” comentó Pontus Westerberg, responsable de la ONU, encargado de proyectos digitales y programador de Block by Block.

Para comprender mejor Block by Block, primero hay que entender Minecraft. Vu Bui, jefe de operaciones de Mojang y presidente de la junta de Block by Block, quien también estuvo presente en el taller de Hanoi explicó: “Minecraft es en esencia un Lego digital en 3D, en cuanto a que es un juego que consiste en añadir y quitar bloques. Todo está en una cuadrícula 3D de uno por uno por uno y puedes jugar colocando bloques, explorando mundos haciendo labores de minería para extraer más materiales – de ahí su nombre –. Es lo que se llama un videojuego “sandbox” y en efecto es un mundo abierto en el cual puedes hacer casi cualquier cosa”.

Y cuando habla de cualquier cosa, quiere decir, cualquier cosa.

Una de las primeras construcciones más épicas que vi fue la de Starship Enterprise en una réplica a escala uno por uno. La gente construye incríbles mundos como Poniente de Juego de Tronos, o incluso países como Dinamarca – incluso con los habitantes añadiendo detalles a sus propias casas –.”

Minecraft, lanzado en 2009, es ahora el juego de PC más popular del mundo, y uno de los juegos más populares en cualquier lugar del mundo. Mil millones de usuarios juegan en eventos de comunidad de diseñadores y construyen cosas juntos en el “modo creativo”. Minecraft es mucho más que un juego. Es un fenómeno cultural que se conoce tanto en las calles de Hanoi como en las de Houston. Más allá de la comparación con Lego, Minecraf es una de las líneas de juguetes más populares, encontrándose en mochilas, camisetas, gorras, llaveros… y hasta en una película de Hollywood muy pronto.

Para descubrir los orígenes de Block by Block, tenemos que remontarnos a 2011, cuando el encargado de proyectos de servicios de construcción sueco, Jörgen Hallström, se encontraba trabajando en el desarrollo de entornos urbanos sostenibles de vivienda de inmigrantes cerca de Estocolmo. Suecia tiene una larga historia de procesos democráticos en cuanto a planificación municipal. Sin embargo, Hallström se encontró con la falta de interés de la población más joven en el proceso, a pesar de que ellos serían quienes utilizarán varios de los espacios públicos. Esto cambió cuando el hijo de 11 años de Hallström sugirió a su padre que Minecraft podría ser una buena forma de hacer que los niños presentaran sus ideas. “No solo les involucraba, sino que les entusiasmaba crear y compartir sus ideas” dijo Hallström.

Hallström contactó con Markus Persson, también conocido como Notch, fundador de Minecraft, y con su aprobación, inició un buen número de proyectos en Estocolmo. Los jugadores de Minecraft hacían una construcción previa en modelos 3D de los vecindarios y posteriormente, en talleres guiados, los jóvenes y otros representantes locales añadían sus ideas sobre cómo desarrollar mejor esos espacios públicos. Se dieron cuenta que incluso aquellos que nunca habían jugado a Minecraft o estaban poco familiarizados con la informática, eran capaces de aprender a crear diseños en muy poco tiempo.

Mientras tanto, en Nairobi, Kenia, Thomas Melin llevaba 30 años de su vida trabajando en descubrir maneras por las cuales las ciudades mejoraran sus espacios públicos y fueron más inclusivas. Arquitecto y urbanista, en aquel momento jefe de la división de relaciones externas en ONU-Habitat, fue el responsable del diseño y desarrollo del programa ONU- Habitad Espacio Público Global, con el fin de “mejorar la calidad de los espacios públicos en todo el mundo”.

Melin explicó: “Hay mucha gente que no tiene la posibilidad de tener voz en cuanto al desarrollo de sus espacios públicos. En general, las ciudades están diseñadas por hombres políticos de mediana edad, que viajan a todas partes en coche. Sin embargo, la mitad de los habitantes en algunos sitios son jóvenes y más de la mitad mujeres. La mayoría de hecho, no tienen ni vehículo”.  Incluso cuando se hace el esfuerzo de incluir a los agentes locales en las decisiones, hay grupos clave excluidos en la toma de decisiones como las personas mayores, mujeres, jóvenes o discapacitados entre otros.

Dada su procedencia de Estocolmo, Melin escuchó hablar sobre el proyecto en pruebas de Minecraft. Durante una visita a Suecia, tuvo una reunión con Mojang para charlar sobre algunas ideas y en el verano de 2012, los encargados de Mojang viajaron a Nairobi para presentar a Melin la nueva contratación al programa de la ONU, Westerberg, quien supervisaría el desarrollo del programa de Minecraft basado en espacios públicos con grandes ambieiones globales, pronto conocido como Block by Block.

Si quieres conocer más sobre la historia de Block by Block, por favor, visita este post.

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