Cambiar el modelo educativo, el principal logro del Colegio Saint John’s con Project Spark

Mucho se ha escrito acerca de los beneficios de jugar videojuegos pero poco se habla de las ventajas de programarlos a nivel escolar, entre ellas están, la forma en cómo los alumnos desarrollan sus habilidades, la capacidad de retener datos, razonarlos y aplicarlos en la resolución de problemas escolares y en la vida cotidiana.

Uno de los objetivos del colegio chileno Saint John’s es incorporar la innovación de manera permanente para darles roles activos a sus estudiantes que les permitan ser agentes de cambio en sus entornos, así como en diferentes ambientes. Es en este afán que la plantilla docente comenzó a incorporar la programación de videojuegos como asignatura extra curricular, ya que el plan de estudios oficial del país no contempla esta actividad.
Por medio del programa Microsoft Student Ambassadors, cuyo objetivo es impulsar a estudiantes con habilidades en programación para que mejoren sus habilidades, el colegio recibió el apoyo de Microsoft para comenzar con las tareas de desarrollo de videojuegos en la plataforma Project Spark.

El proyecto requería trabajar con Project Spark de forma directa, fue así como los primeros estudiantes involucrados se transformaron en tutores de sus compañeros, de tal manera que enseñaron a los estudiantes de otros niveles a usar las herramientas, “el rol de profesor iba desapareciendo porque pasó de ser una persona que asesoraba en el proceso, el rol activo fue de los alumnos que enseñan a otros estudiantes de cursos inferiores”, destaca Fernando Reyes, Jefe de TI del Colegio Saint John’s, al mencionar uno de los primeros resultados de la iniciativa.

Esa fue la base, y así fue como con Project Spark se fueron construyendo videojuegos en poco tiempo y con calidad; se contempla ampliar este proyecto con la construcción de una comunidad que desarrolle videojuegos con temáticas educativas, las cuales no necesariamente sean asociadas al plan de estudios, sino que sea de acuerdo con el interés de los estudiantes.

“Ahora estamos creando la red a nivel nacional, nos hemos reunido con 12 colegios de Chile para poder crear la red y que haya desarrolladores en el país, ocupando Project Spark, ese es el objetivo final”, agregó Miguel Aldana, Director de Recursos Humanos del colegio.

Valores agregados y aprendizaje

De acuerdo con la explicación del docente, la institución educativa estaba en la búsqueda de un esquema para sistematizar los procesos de interacción curricular con la tecnología, “existía la opción de hacerlo con especialistas en informática educativa, sin embargo sería un proceso largo y el impacto iba a ser más bajo. En esta búsqueda, Microsoft nos ofreció un convenio, por medio del programa Microsoft Mentor School y lo tomamos, ya que en el mercado no encontramos ninguna otra empresa que estuviera dispuesta a poder hacer esto”.

Además, la relación con Microsoft los complementaba en esta iniciativa, ya que tenían acuerdos de licenciamiento de sus productos en todos sus campus, lo cual es una forma de obtener valor agregado en una relación que impulsa las iniciativas de la institución, porque: “la compra de software sigue siendo importante y pasa a segundo término, sin embargo, el mentoring y la red de contacto para la generación de conocimiento nos permite cumplir con nuestros objetivos de educar de manera diferente”.

Otro de los objetivos consiste en otorgar certificaciones internacionales de Microsoft Office Specialist (MOS) a los alumnos que participan en la iniciativa, además de que “queremos incorporar en este proceso a los profesores con el fin de que el aprendizaje sea integral”.

El interés de Project Spark es el tercer objetivo que el colegio tuvo con Microsoft, el primero fue pertenecer a la red de escuelas mentoras junto a profesores expertos (MIE Experts) en la institución, luego pasaron a la etapa de Showcase School, en este contexto se da el proyecto de la creación de videojuegos, todo el proceso se ha estado trabajando desde hace tres años.

En esta tendencia, se busca que se integren al programa las asignaturas de todos los niveles, de acuerdo con planes específicos como programación, diseño gráfico, creación de videojuegos, audio y video. “Queremos desarrollar estas áreas desde preescolar hasta nivel medio, es decir, cualquier proyecto que tenga que ver con lenguaje o matemáticas y quiera ocupar cualquier recurso digital tendrá que hacerlo dentro de estas cuatro áreas, los alumnos aprenderán programación al mismo tiempo que estudian trigonometría o historia universal”, explica Fernando.

Compartir el conocimiento de manera diferente

Anthony Salcito, vicepresidente Mundial de Microsoft Educación, se ha reunido con los estudiantes del Colegio Saint John’s para darles más proyección de acuerdo con el trabajo que están realizando, de esta manera les encargó crear la red de creación de videojuegos a nivel nacional e internacional. “También se ha trabajado en conjunto con Thomas Gratz de Project Spark. Microsoft no nos ha dejado solos, siempre nos ha apoyado”, concluyó Fernando.

Esta red busca compartir el conocimiento para que otros colegios lo tomen e incorporen el juego como medio para el aprendizaje, por lo cual están dando los primeros pasos para construir vínculos a nivel nacional con desarrolladores de videojuegos, formando así mentores que vayan replicando una estructura que ya se usó. Con este concepto se multiplicarán las personas con habilidad para desarrollar.

A la fecha hay 10 colegios con 90 personas a las que se les ha dado a conocer la metodología. El objetivo es crecer, siempre con el principio de que los estudiantes estén al frente y sean ellos quienes construyan su propio conocimiento y luego sean capaces de transferirlo a la sociedad.

 

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