Duplicar la accesibilidad: Los próximos pasos de Microsoft para expandir la accesibilidad en la tecnología, la fuerza laboral y el lugar de trabajo

Una mujer en silla de ruedas en una mesa de conferencias

Por: Brad Smith, presidente.

Más de mil millones de personas en el mundo viven con una discapacidad y, en algún momento, es probable que la mayoría de nosotros enfrentemos algún tipo de discapacidad temporal, situacional o permanente. Los impactos prácticos son enormes. Las tasas de empleo y educación son más bajas y las tasas de pobreza más altas para las personas con discapacidades. Y por desgracia, la inclusión social de esta comunidad crítica ha sido plana durante 30 años. Sin embargo, si hay algo que hemos aprendido de 25 años de trabajo sobre accesibilidad en Microsoft, es esto: Las personas con discapacidades representan uno de los grupos de talentos sin explotar más grandes del mundo, pero todos necesitamos actuar con una ambición más audaz para impulsar al talento discapacitado para que consigan más.

Por fortuna, hay motivos para tener optimistas al cerrar lo que el Banco Mundial llama con razón una brecha de discapacidad. La tecnología digital puede jugar un papel fundamental a la hora de superar las barreras de la comunicación, la interacción y la información. Es por eso que anunciamos la siguiente fase de nuestra jornada de accesibilidad, un nuevo compromiso de cinco años, impulsado por la tecnología, para crear y abrir las puertas a mayores oportunidades para las personas con discapacidades. Esta nueva iniciativa reunirá cada esquina del negocio de Microsoft con un foco en tres prioridades: Estimular el desarrollo de tecnología más accesible en nuestra industria y la economía; usar esta tecnología para crear oportunidades para que más personas con discapacidades ingresen a la fuerza laboral; y construir un lugar de trabajo que sea más inclusivo para las personas con discapacidades.

Toda esta labor esta interrelacionada. No podemos crear la siguiente generación de tecnología accesible a menos que atraigamos a más personas con discapacidades para que desempeñen un papel más importante en ayudar a desarrollarla. Y necesitamos crear un lugar de trabajo inclusivo que nutra a ese talento. Esta base más sólida nos permitirá implementar una filosofía de “accesibilidad por diseño” no sólo para los productos de Microsoft, sino para nuestras herramientas y servicios que apoyan a los desarrolladores y proveedores de software en todas partes.

Esta ambición se basa en nuestro amplio y prolongado trabajo para impulsar a las personas con discapacidades. Desde Sticky Keys, una manera sencilla de crear atajos en Windows creada a inicios de la década de los 90, a Seeing AI y Xbox Adaptive Controller, la accesibilidad digital es ahora parte del ADN de ingeniería de Microsoft. Durante los últimos cinco años, bajo el liderazgo de nuestra directora de accesibilidad, Jenny Lay-Flurrie, hemos acelerado nuestra cultura de accesibilidad: al crear soluciones tecnológicas innovadoras, cambiar las prácticas de contratación con nuestro programa de contratación de personas con autismo (Autism Hiring Program), hacer que crezca la comunidad de empleados y asociándonos con otros para ayudar a crear nuevas oportunidades para las muchas y talentosas personas con discapacidades.

Tecnología

Creemos que la tecnología accesible es un componente fundamental que puede desbloquear oportunidades en cada parte de la sociedad. Nuestro trabajo comienza con asegurar que los propios productos de Microsoft sean accesibles por diseño, de modo que, a medida que avanzamos en nuestras características y funcionalidades, podemos ayudar a que todos en el espectro de la discapacidad sean más productivos. Luego, expandiremos nuestro alcance con nuevas herramientas y recursos de datos para respaldar el desarrollo de software en nuestra industria y en otras organizaciones que crean servicios de software para sus clientes o empleados. Por último apoyaremos esto con una amplia iniciativa tecnológica con nuevo apoyo para la investigación básica y nuevas capacidades de ciencia de los datos para promover la innovación de una manera continua.

Accesibilidad por diseño

Hoy, anunciamos una variedad de nuevas características y avances “accesibles por diseño” en Microsoft 365, que permiten a más de 200 millones de personas construir, editar y compartir documentos. A través de inteligencia artificial (IA) y otras tecnologías avanzadas, nuestro objetivo es hacer que más contenido sea accesible y tan simple y automático como lo es hoy el corrector ortográfico. Por ejemplo:

  • Un nuevo comprobador de accesibilidad en segundo plano proporcionará un mensaje para solucionar problemas de accesibilidad en el contenido de las aplicaciones principales de Office y Outlook e invitará a los usuarios a corregir problemas de accesibilidad.
  • La IA en Microsoft Word detectará y convertirá a estilos de encabezado cruciales para lectores con ceguera o baja visión.
  • Un nuevo panel de navegación en Excel diseñado para lectores de pantalla, ayudará a las personas a descubrir y navegar con facilidad los objetos en una hoja de cálculo.
  • Expandimos Immersive Reader, utilizado cada mes por 35 millones de personas, para ayudar con la compresión de diapositivas y notas de PowerPoint.
  • En Teams, el modo de alto contraste puede ser utilizado para acceder a contenido compartido con PowerPoint Live, lo que reducirá la fatiga visual y se adaptará a la sensibilidad de la luz con el modo oscuro en Word.
  • Las nuevas funciones de LinkedIn que incluyen subtítulos automáticos para transmisiones de LinkedIn Live, subtítulos para contenido empresarial y modo oscuro, a finales de 2021.

También impulsaremos a los desarrolladores de software al incorporar herramientas de accesibilidad, avisos y automatización impulsada por IA, para que la accesibilidad se incluya al comienzo del ciclo de desarrollo. Una manera de hacerlo es con Accessibility Insights, nuestra herramienta de desarrollo para pruebas y remediación de accesibilidad en la interfaz de usuario (UI, por sus siglas en inglés), para ayudar a mejorar la accesibilidad en sitios web y aplicaciones. Hoy en día, detecta hasta 40 por ciento de errores de accesibilidad y, a través de pruebas más automatizadas y del uso expandido de IA, en el futuro detectará aún más. Pronto incluiremos Insights en más de nuestros productos, para ayudar a desarrollar tecnología que sea más accesible.

GitHub, nuestra plataforma de colaboración de software que es el hogar más grande para desarrolladores, presenta nuevos temas, diseñados para hacer que sus funciones sean más accesibles para las personas con discapacidad visual. La primera es un tema de atenuación oscura que aporta menos contraste a la interfaz de usuario para usuarios con sensibilidad a la luz. En los próximos meses, GitHub lanzará temas adicionales, incluidos temas de alto contraste para usuarios con baja visión y temas para usuarios que experimentan daltonismo. Se agregarán funciones adicionales en los próximos meses.

Investigación y datos

Microsoft Research tiene uno de los pocos equipos de investigación de accesibilidad dedicados en la industria, orientados a la investigación centrada en el usuario, que promueve la interacción persona-computadora. Esto hizo posible innovaciones como Eye Control en Windows 10, que permite la comunicación de control ocular para personas con ELA. Desde 2014, más de 6,500 empleados de Microsoft han participado en Ability Hack, para crear mil proyectos como MirrorHR, que identifica posibles desencadenantes de convulsiones en niños con epilepsia y avances en la investigación de ensayos clínicos.

También trabajamos con los mejores investigadores de accesibilidad de todo el mundo. Tenemos una nueva asociación con la Universidad de Washington en CREATE, un centro interdisciplinario que trabaja para construir modelos de innovación y tecnología de investigación que, en última instancia, impulsarán tecnologías más accesibles y comunidades más inclusivas. En Reino Unido, nos asociamos con la organización no lucrativa SeeAbility para investigar la importancia de las tecnologías accesibles necesarias para los entornos de vida asistida y proporcionar a los trabajadores de atención de primera línea, las habilidades digitales para usarlas.

Los datos impulsan mejoras en las tecnologías digitales. Hoy en día existe una brecha en los conjuntos de datos que incluyen a personas con discapacidades, conocido como el desierto de los datos. Para ser más inclusivos y evitar prejuicios que sesgan la toma de decisiones en la inteligencia artificial y los sistemas de aprendizaje automático, nuestro objetivo es incrementar la representación de las personas con discapacidades en nuestros conjuntos de datos. Nuestro programa AI for Accessibility invierte en proyectos alrededor del mundo que buscan abordar esta falta de datos sobre discapacidad. Pero esta falta de datos no puede ser resuelta sólo por Microsoft, por lo que nos asociamos con la comunidad de discapacidad y accesibilidad para avanzar en este trabajo. Esperen más sobre esto en 2022.

Incrementar el acceso y la asequibilidad

Para muchas personas, la tecnología de asistencia está fuera de su alcance debido al costo o la falta de conectividad. Abordamos esto de dos maneras. Primero, hemos creado un nuevo Fondo de Tecnología de Asistencia de Bajo Costo (Low-Cost Assistive Technology Fund), como parte del programa AI for Accessibility, para impulsar la innovación destinada a reducir el costo de la tecnología de asistencia y aumentar el acceso a ella. Esto se lanzará en otoño de 2021. Segundo, en Estados Unidos, trabajamos con proveedores de internet, gobiernos municipales y organizaciones comunitarias para ofrecer recursos asequibles de banda ancha, hardware, software y habilidades digitales para las personas con discapacidades, con un enfoque actual en Los Ángeles y Nueva York. Y tercero, las Tiendas Microsoft anuncian hoy la capacidad de videollamadas de ASL (Lenguaje Americano de Señas), para permitir que los clientes con sordera exploren los productos de Microsoft con un miembro de nuestro personal de soporte para personas con sordera.

Fuerza laboral

Reconocemos que la tecnología accesible, por sí sola, será insuficiente para crear las oportunidades que merecen las personas con discapacidad. También sabemos de primera mano que el desarrollo de tecnología accesible requiere de más personas talentosas con discapacidades. Por lo tanto, construimos un segundo y sólido pilar que intensificará nuestro enfoque en la construcción de una fuerza laboral que represente mejor a las personas con discapacidades. Como hemos aprendido, es tanto lo correcto como algo bueno por hacer para nuestro negocio. Estudios muestran que las empresas que contratan, apoyan y promueven el talento con discapacidad, superan a nivel económico a sus pares.

Incrementar habilidades y educación

Construir esta fuerza laboral requerirá un esfuerzo concertado para brindar, a las personas con discapacidades, el mismo acceso que todos los demás a la educación y las oportunidades laborales. Creemos que la tecnología puede jugar un papel importante en desbloquear este acceso a través del desarrollo de habilidades, la educación y al conectar mejor a las personas con discapacidades con las oportunidades laborales.

La era digital crea una nueva generación de tecnología, que requerirá que todos aprendan nuevas habilidades, incluidas las personas con discapacidades. Es por eso que nuestra nueva iniciativa se basa en parte en trabajar para capacitar a más personas sobre las necesidades de accesibilidad y el diseño accesible. Basamos esto en nuestro trabajo con Teach Access, una colaboración de la industria para abordar la necesidad crítica de mejorar la comprensión de los estudiantes sobre la accesibilidad digital, para apoyar un cambio cultural en el sector tecnológico que ayudará a crear nuevas tecnologías con las necesidades de las personas con discapacidades en mente.

Reconocemos que el papel de una sola empresa siempre será limitado. Pero estamos entusiasmados con lo que creemos que podemos hacer. Hemos reunido nueva información de valor, a través de la iniciativa de habilidades globales de Microsoft, sobre los obstáculos prácticos que enfrentan las personas y las nuevas formas de superarlos. Estamos comprometidos a poner en práctica estos aprendizajes a través de nuestros recursos de habilidades de todo Microsoft, incluidos LinkedIn, Microsoft Learn y GitHub. Incrementaremos las certificaciones de accesibilidad y el plan de estudios de accesibilidad de Microsoft, a la vez que ampliamos la accesibilidad de nuestro plan de estudios de habilidades y ofreceremos un nuevo plan de estudios en Microsoft Learn y LinkedIn Learning.

También usaremos tecnología digital para mejorar la accesibilidad de las aulas a través de una nueva Iniciativa Universitaria de Accesibilidad (Accessibility University Initiative). Basados en un piloto en la Universidad de Illinois, expandimos nuestro trabajo a colegios y universidades adicionales para aumentar las tasas de graduación de estudiantes con discapacidades en educación en ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM, por sus siglas en inglés), llegando a universidades como la Universidad de Texas Austin, Georgia Tech y Florida A&M. Trabajamos juntos para crear los mejores entornos de aprendizaje de diseño universal (UDL, por sus siglas en inglés) en la educación STEM. Este trabajo también hará crecer la investigación académica, muy necesaria, sobre el impacto de la tecnología accesible en los estudiantes y proporcionará información sobre cómo hacer crecer el talento en discapacidad listo para la fuerza laboral.

Por último, anunciamos dos nuevos avances para ayudar a los estudiantes a dominar mejor las habilidades sociales y emocionales. Reflect en Microsoft Teams para educación apoyará el aprendizaje social y emocional (SEL, por sus siglas en inglés), para ayudar a los estudiantes a aprender vocabulario emocional y mejorar la empatía con sus compañeros. Y, Microsoft Reading Progress, una nueva aplicación que llegará pronto, permitirá a los estudiantes practicar la lectura y recibir comentarios, y permitirá a los profesores evaluar de manera digital la fluidez en la lectura a lo largo del tiempo.

Conectar a los trabajadores calificados con los empleos

Una vez que las personas con discapacidades tengan las habilidades y la educación adecuadas para ingresar a la fuerza laboral, el siguiente paso crítico es conectarlas con oportunidades laborales. Hoy, el CEO de LinkedIn, Ryan Roslansky, y yo, anunciamos que hemos comenzado a hacer justo eso, a través de los nuevos recursos y funciones de accesibilidad de LinkedIn, para respaldar el crecimiento de un mercado laboral más inclusivo y basado en habilidades, a través de rutas de aprendizaje accesibles, diseñadas para conectar a los estudiantes con los empleos. Este programa incluye un nuevo curso de LinkedIn Learning enfocado en la accesibilidad en el lugar de trabajo moderno.

Para los estudiantes de educación superior, nuestra nueva aplicación Career Coach en Microsoft Teams, impulsada por LinkedIn, también ayudará a desarrollar las habilidades de accesibilidad. Más adelante en el año, realizaremos eventos de LinkedIn Coaches dirigidos a personas con discapacidades que buscan empleo, para ayudar a identificar nuevas oportunidades laborales. Nuestro plan es aprender de la experiencia de los LinkedIn Coaches y utilizar este aprendizaje para desarrollar estrategias futuras. Sobre la base del trabajo del Disability Answer Desk de Microsoft, LinkedIn también se ha asociado con Be My Eyes, para que el personal de LinkedIn esté disponible para asistencia visual a través de video.

También expandiremos nuestro largo trabajo con socios de la industria, organizaciones no lucrativas, el sector público y la comunidad de discapacitados para abordar las barreras de la contratación de personas con discapacidades. Tenemos un objetivo claro y medible, dirigido a reducir la tasa de desempleo para las personas con discapacidades. En primer lugar, aumentaremos nuestro trabajo con otras empresas para facilitar que las personas con discapacidades busquen empleo. La Coalición de Contratación de Empleadores de Autismo (Autism Employer Hiring Coalition), un programa que incluye a empresas como Dell, EY, y JPMorgan Chase, con el apoyo de Inclusively, se expande para permitir que las empresas consideren mejor a los solicitantes con autismo. También ampliamos nuestro trabajo con organizaciones de desarrollo de la fuerza laboral, para impulsarla con herramientas digitales y entrenamientos enfocados en accesibilidad digital, incluido un piloto con el Departamento de Trabajo y Pensiones del Reino Unido (DWP, por sus siglas en inglés) para capacitar a 26 mil entrenadores de trabajo en herramientas de accesibilidad modernas para ayudar a los solicitantes de empleo con discapacidades. Asociaciones como estas son fundamentales para nuestra estrategia y tendremos más asociaciones y nuestros planes para escalar esta labor en el futuro.

Lugar de trabajo

El desarrollo de la fuerza laboral debe ir acompañado de un trabajo más amplio y eficaz para fomentar una cultura acogedora e inclusiva para las personas con discapacidad. Esto debe incluir un trabajo más eficaz para atraer a empleados con capacidades diferentes, entornos de trabajo físicos y digitales accesibles, construir una cadena de suministro accesible y ayudar a nuestros socios en sus caminos hacia la accesibilidad.

Incluso después de 25 años de trabajo, descubrimos que tenemos mucho más que aprender y mucha más innovación por delante para nutrir una cultura sostenible de accesibilidad. En octubre, publicamos nuestro primer informe de Representación de Discapacidad, revelando que el 6.1% de los empleados de EE. UU. se han identificado a sí mismos como personas con capacidades diferentes. Ahora ampliaremos la encuesta a 45 países adicionales, llegando al 90% de nuestros empleados. A medida que nuestra fuerza laboral crece, hemos expandido los procesos globales de alojamiento centralizado para garantizar que cada empleado tenga lo que necesita para tener éxito.

Contratación inclusiva

Ampliaremos nuestros programas de contratación inclusivos, incluyendo nuestro Programa de empleo con apoyo de 1 a 12 países, y ampliaremos nuestro Programa de contratación de Autismo para incluir neurodiversidad, como ADD/ADHD, dislexia y dispraxia, así como discapacidades de aprendizaje. También estamos expandiendo este programa geográficamente para incluir Asia y Europa durante los próximos 12 a 18 meses.

Herramientas y espacios accesibles e inclusivos

Reconocemos la necesidad de extender la inclusión más allá de nuestras cuatro paredes. Estamos haciendo esto al ayudar a los 20 mil proveedores de Microsoft a crear una cultura de accesibilidad que esperamos tenga un efecto dominó a lo largo de nuestra industria y en toda la comunidad empresarial. Desde 2015 hemos incluido expresamente la accesibilidad en nuestros procesos de adquisiciones, y ahora es un requisito para trabajar con nosotros. Esto puede ser un desafío para algunos de nuestros proveedores, por lo que estamos comprometidos a ayudarlos a través de nuestro kit de herramientas para proveedores, el cual incluye capacitaciones sobre fundamentos de accesibilidad; recursos que presentan conceptos de accesibilidad para cualquier persona a cargo de la administración, diseño, creación o edición de activos digitales; y recursos de capacitación técnica sobre la implementación de la accesibilidad en el diseño, desarrollo y prueba de productos. Microsoft se ha comprometido a pagar salarios equitativos a nuestros empleados y exige que los proveedores paguen a sus empleados al menos el salario mínimo. También trabajamos con Disablity: IN, una organización líder sin fines de lucro, para compartir y aprender las mejores prácticas de la cadena de suministro con otras empresas.

Empleados

Todo nuestro trabajo en accesibilidad se basa en la retroalimentación de nuestros empleados. El grupo de recursos para empleados con discapacidad de Microsoft ahora incluye más de 22 comunidades con capacidades diferentes, con capítulos regionales y divisionales. También hemos creado un nuevo equipo de experiencia de accesibilidad del colaborador que se enfoca en mejorar la accesibilidad de nuestras herramientas internas, capacitación y contenido, entorno físico y asociaciones con nuestros proveedores. Esto impulsará nuestros esfuerzos para construir una cultura de lugar de trabajo inclusiva que empodere a los empleados con capacidades diferentes para alcanzar sus metas profesionales y escalar nuestra cultura de accesibilidad.

Empoderar a los clientes y socios en su viaje de accesibilidad

Creemos que la contribución más importante de Microsoft a la accesibilidad no vendrá de nuestro propio trabajo, sino de ayudar a nuestros clientes y socios a utilizar la tecnología para cumplir con sus compromisos de accesibilidad. El año pasado publicamos el Modelo de evolución de accesibilidad de Microsoft, un “how to” operativo para ayudar a nuestros clientes a desarrollar sus propios planes de negocio y rutas de accesibilidad. El modelo proporciona orientación función por función y recursos que ayudan a una organización a desarrollar comportamientos, prácticas y procesos accesibles. Incorporamos continuamente nuevos aprendizajes y profundizamos nuestro compromiso con nuestros principales clientes empresariales, organizaciones sin fines de lucro y socios de Microsoft, ayudándolos a utilizar la tecnología digital para ser más accesibles.

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Nuestro equipo de accesibilidad nos recuerda que no debemos hacer “nada por nosotros, sin nosotros”. Es un lema que nos tomamos muy en serio todos los días mientras trabajamos para crear un futuro más inclusivo. Destacaremos todo este trabajo en nuestra 11a Cumbre Anual de Habilidades el 5 y 6 de mayo de 2021. Los líderes de Microsoft, incluido el CEO Satya Nadella, así como líderes de la industria, personas con discapacidades, aliados y profesionales de la accesibilidad se unen para imaginar, construir y empoderar el futuro de la inclusión y la accesibilidad para la discapacidad.

Para conocer más acerca de nuestro compromiso, visita

https://news.microsoft.com/accessibility-commitment

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