Rockwell Automation revoluciona la toma de decisiones en la manufactura con tecnología Microsoft IoT

Por: Jerry Lee, Director de Mercadotecnia de Producto para Plataforma de Datos e IoT en Microsoft

Para casi cualquier fabricante, el santo grial significa producir el mayor volumen de productos de alta calidad – y eso requiere optimizar la eficiencia y la excelencia operativas. Aunque muchas empresas dedicadas a la manufactura carecen de una visibilidad en tiempo real del piso de ventas, aun así, requieren tomar decisiones casi inmediatas que puedan impulsar sus ganancias.

En el Congreso Mundial de Soluciones de IoT de este año, Rockwell Automation compartió cómo resuelve este problema. Esta empresa, que es la más grande del mundo dedicada a la automatización industrial, ayuda a sus clientes a obtener información de valor relacionada con las operaciones en tiempo real para sus procesos de manufactura. ¿La clave? Integrar el sistema operativo Windows IoT 10 con el software y equipo de manufactura existente, y conectar la infraestructura en sitio de los fabricantes a la Suite Azure IoT. Al ofrecer a los clientes una solución IoT completa, Rockwell Automation les permite tomar decisiones en el momento, a la vez que los equipa con la analítica avanzada que requieren para optimizar sus operaciones.

La empresa típica de manufactura posee máquinas y software de diferentes proveedores, lo que hace de la consolidación de la información un tremendo reto. Tomen como ejemplo una línea de empaque. Para optimizar sus operaciones, un fabricante podría requerir monitorear muchas variables. Sin embargo, hasta la fecha, esto era casi imposible de lograr en tiempo real. Un operador experimentado podría haber observado de manera manual, equipo de manufactura mientras este funcionaba, para estar seguro de que operaba de manera adecuada. Y al final del turno, un supervisor pudo haber reunido datos de producción de manera manual a la vez que examinaba dos o tres variables de producción desde una interfaz de computadora.

Para ayudar a sus clientes a dar seguimiento a todas sus variables operativas, Rockwell Automation construye Windows IoT 10 en su suite de sistemas de control Logix, para instalar su propio software y aplicaciones de terceros directo en el equipo de manufactura de sus clientes. La solución no sólo permite a los fabricantes realizar ajustes a su equipo en tiempo real, también conecta de manera fluida el ambiente de TI de un cliente a la Suite Azure IoT para que puedan realizar, de manera secura, analítica avanzada en la nube.

En el caso de la línea de empaque, el resultado es que todas las 15 variables pueden ser examinadas de manera simultánea, lo que permite a los fabricantes realizar ajustes rápidos sin tener que esperar al final del turno. “Hemos recorrido el tiempo para tomar decisiones de horas a milisegundos”, comenta Dan DeYoung, Director de Desarrollo de Mercado en Rockwell Automation.

Y aún más, los datos pueden ser procesados tanto en el borde, para permitir decisiones rápidas, como en la nube, donde el aprendizaje automático y la analítica predictiva pueden ser aplicados para optimizar cada variable operativa basándose en el desempeño pasado. “En realidad es sencillo y fluido mover los datos hacia la nube”, comenta John Dyck, Director de Desarrollo de Software Empresarial en Rockwell Automation. “Y si los clientes quieren aplicar aprendizaje automático o analítica predictiva, lo pueden hacer sin una complejidad adicional”.

Un beneficio clave de la plataforma de Rockwell Automation es que los fabricantes pueden agregar nuevas aplicaciones sin tener que desarmar el hardware existente. Además, la solución está basada en tecnologías familiares de Microsoft, lo que facilita la gestión por parte de los clientes. “Los clientes no necesitan ser expertos en TI para utilizar los productos de Rockwell Automation con Windows 10 IoT”, comenta Keith Staninger, Director de Negocios Globales en Rockwell Automation. “Es una manera de reducir la curva de aprendizaje y aun así tener esos ricos datos disponibles en el piso de fabricación”.

Por su parte, Rockwell Automation ahora tiene una plataforma flexible y escalable que ha comenzado a posicionar a la empresa para un crecimiento a futuro. “Podemos reutilizar aplicaciones y ajustar para diferentes resultados y productos en la arquitectura”, comenta DeYoung. “Esto en verdad ayuda a acelerar nuestro tiempo de llegada al mercado y nos permite escalar para diferentes propósitos”.

El portafolio de clientes de IoT de Microsoft sigue en crecimiento

Además del crecimiento de nuestra relación con Rockwell, Microsoft mantiene el fortalecimiento de su portafolio de clientes con algunas adiciones anunciadas durante las conferencias Microsoft Ignite y Envision. Por ejemplo, Steelcase, una empresa con una historia de 105 años en el diseño de lugares de trabajo utiliza la tecnología IoT de Microsoft para ayudar a las organizaciones a crear lugares de trabajo que cumplan de mejor manera las necesidades de la gente que las utiliza. Con una red de sensores infrarrojos inalámbricos construida sobre la plataforma Microsoft Azure IoT, la empresa analiza qué espacios serán utilizados, cuáles no, y las posibles razones por las que esto suceda.

De manera similar, Honeywell, la empresa multinacional, aprovecha Microsoft Azure y Azure IoT Hub para crear una nueva familia de productos conectados para el hogar llamados Lyric, que ayuda a los dueños de hogares a disminuir su uso de energía, identificar fugas de agua y accesos inesperados, y manejar otros problemas de la propiedad desde lejos – lo que les ahorra dinero al permitirles lidiar de manera temprana con los problemas. Estas son sólo algunas empresas que ya utilizan las innovadoras capacidades de la tecnología IoT de Microsoft para mejorar sus operaciones y crear nuevas oportunidades de ganancias.

Para más información sobre cómo los negocios utilizan el poder de IoT para transformar sus negocios, lean el caso de Rockwell Automation, y también entren a los casos de Steelcase y Honeywell.