Microsoft France, partenaire de l’Institut PRAIRIE, lieu d’excellence dédié à l’Intelligence Artificielle à Paris

Issy-les-Moulineaux, le 30 mars 2018 – Microsoft s’associe à la création de l’Institut PRAIRIE (PaRis Artificial Intelligence Research InstitutE), aux côtés d’instituts de recherche publique (CNRS, Inria, PSL…) et d’entreprises. Ce nouveau lieu parisien d’excellence a vocation à devenir une référence internationale de l’Intelligence Artificielle. Dans la lignée de son partenariat de plus de 10 ans avec Inria, Microsoft réaffirme ainsi son engagement aux côtés de la recherche en France pour accélérer le développement d’une Intelligence Artificielle de confiance.

Ensemble, ces acteurs poursuivent trois objectifs :

– contribuer de manière significative au progrès des connaissances fondamentales en IA diffusées librement au sein de la communauté scientifique internationale ;

– participer à la résolution de problèmes concrets à fort impact applicatif ;

– contribuer à la formation dans le domaine de l’Intelligence Artificielle.

L’objectif à cinq ans est de fédérer des leaders scientifiques et industriels de l’IA et de faire de l’Institut PRAIRIE un leader mondial dans le domaine de l’IA.

« Partenaire de la société numérique française depuis plus de 30 ans, Microsoft s’est engagée aux côtés du secteur de la recherche pour accélérer le développement des nouvelles technologies au service des grands enjeux de société » rappelle Carlo Purassanta, Président de Microsoft France. « Notre participation à l’Institut PRAIRIE s’inscrit dans la continuité de partenariats que nous avons pu nouer avec Inria ou encore l’Ecole Polytechnique et s’ajoute au plan ambitieux que nous avons annoncé hier pour contribuer activement à faire de la France une nation championne de l’IA ».

Associés depuis plus de 10 ans autour de programmes de recherche, notamment à travers un centre de recherche commun « Inria-Microsoft Research », Microsoft et Inria avaient renforcé leur partenariat l’année dernière lors du lancement de l’AI Factory à Station F, ayant vocation à stimuler l’émergence de champions français de l’IA. Les deux organisations franchissent aujourd’hui une nouvelle étape dans leur partenariat, aux côtés d’autres acteurs majeurs, et mettent leurs forces en commun au service d’une recherche fondamentale et collaborative d’excellence, qui aura un effet multiplicateur sur l’impact scientifique et industriel de l’Intelligence Artificielle en France et en Europe. « Notre partenariat avec Microsoft s’intensifie depuis 10 ans à mesure que la connaissance réciproque se développe. Nous menons ensemble aussi bien des actions de recherche, qui rassemblent nos équipes, que des actions de transfert et de soutien aux start-ups » précise François Sillion, PDG d’Inria.

Cette nouvelle initiative fait également écho aux engagements historiques de Microsoft en faveur des élèves ingénieurs comme c’est le cas de la collaboration avec l’Ecole Polytechnique. « L’utilisation du cloud Azure a considérablement enrichi l’enseignement du Master de Data Science. Il est essentiel pour les enseignements avancés de Data Science de permettre aux étudiants de développer sur les outils les plus performants du marché » souligne Eric Moulines, Professeur au Centre de Mathématiques Appliquées de l’Ecole Polytechnique . « C’est tout l’intérêt de pouvoir s’appuyer sur la puissance du Cloud Microsoft Azure. Les étudiants disposent ainsi des avantages d’un Cloud fiable et sécurisé pour travailler sur des grands ensembles de données et développer des algorithmes d’apprentissage profond sur des tâches d’une complexité telle qu’un simple environnement informatique n’y suffirait pas. »