Por qué la inclusión de las personas con discapacidad es asunto de todos

Hector Minto, Evangelista de Accesibilidad Senior, Microsoft

Ahora más que nunca, las empresas buscan formas de impulsar la innovación y la productividad de manera sostenible. Sin embargo, muchos líderes empresariales pasan por alto una gran oportunidad cuando se trata de hacer realidad esta ambición: el potencial de más de mil millones de personas en todo el mundo que tienen algún tipo de discapacidad.

Con motivo del Día Mundial para Promover la Concienciación sobre la Accesibilidad, queremos destacar cómo las tecnologías inclusivas pueden hacer que el mundo laboral se abra a una gama más amplia de talento y ayudar a los empleadores a mantener la puerta abierta a todos.

Una de cada cinco personas en Europa tiene una discapacidad. Eso equivale a 100 millones de personas en todo el continente. Es muy probable que conozcas a alguien con una discapacidad, ya sea visible o invisible, cognitiva o física. Tal vez, incluso tú mismo tengas una. Sin embargo, a pesar de ello, las personas con discapacidades suelen no tener visibilidad en un lugar en el que muchos de nosotros pasamos una cantidad considerable de tiempo: el mundo del trabajo.

Las estadísticas son sorprendentes. Apenas la mitad de todas las personas con discapacidad en la UE trabaja, en comparación con una tasa de empleo de casi el 75 por ciento para las personas sin discapacidad. Por ello, quizás no sorprenda el dato de que más de un cuarto de las personas con discapacidad que vive en la UE está en riesgo de pobreza.

Pero no sólo los individuos salen perdiendo cuando sus lugares de trabajo no son lo suficientemente inclusivos, sino que también las compañías y potenciales empleadores se están perdiendo una amplia gama de talento, creatividad y formas de pensar innovadoras. Diversas investigaciones han revelado que esto tiene un impacto directo en los resultados de las empresas, así como en la economía en general: se ha estimado que la exclusión de las personas con discapacidad le cuesta a los países de la OCDE hasta un 7 por ciento de su PIB.

InclusiónAbriendo la puerta a la accesibilidad

Para hacer frente a este desafío, las empresas deben considerar no sólo el potencial talento que podrían contratar, si tuvieran políticas más inclusivas, sino también a los empleados actuales con discapacidades que pueden no ser inmediatamente evidentes. Dada la situación de hoy en día, esto es particularmente importante.

El trabajo en remoto o desde casa ha planteado nuevos desafíos para las personas con discapacidades; ya sea para una persona sorda que suele depender de la lectura de labios para comunicarse con sus colegas, o para una persona con una condición de salud mental que lucha contra la imposibilidad de su rutina habitual o a la falta de contacto social.

Muchas personas con discapacidad se sienten incómodas al tener que pedir ayuda y material al que tienen derecho y, por otro lado, muchas empresas no conocen las tecnologías que ya se encuentran disponibles para ellos y a las que podrían sacar mucho partido. Por eso, el camino hacia una mayor inclusión de las personas con discapacidad en el entorno laboral comienza por una confianza cada vez mayor, tanto para el empleador como para el empleado.

Muchas de las tecnologías más utilizadas tienen ya características de accesibilidad incorporadas y pueden disipar la preocupación de tener que adquirir equipo especializado. Por ejemplo, es posible que alguien con problemas de movilidad no necesite un teclado específico si se siente cómodo utilizando la función de dictar un mensaje de voz y pasarlo a texto en las aplicaciones de Microsoft 365, mientras que el uso de atajos de teclado o de un lector de pantalla con Microsoft Office ayuda a que una persona con ceguera o con baja visión pueda leer sus correos electrónicos tan rápidamente como cualquier persona con visión completa.

Estas características de accesibilidad, junto con muchas otras, son estándar en muchas aplicaciones de Microsoft. Cuando ATOS, empresa multinacional de TI, implementó Windows 10 y Office 365 para sus 110.000 empleados en todo el mundo, descubrió que podía cumplir las expectativas en materia de accesibilidad, gracias a herramientas como los filtros para daltónicos, el lector inmersivo y los subtítulos en PowerPoint.

Pero sólo porque las herramientas existan no significa que todo el mundo las conozca. Por eso, trabajo con organizaciones de todas las formas y tamaños para dar a conocer las herramientas de accesibilidad incorporadas que ya tienen a su disposición y que permiten comunicarse de forma proactiva con todos los empleados. De esta forma, se sentirán seguros a la hora de reclutar una mayor cuota de talento con algún tipo de discapacidad.

La inclusión desata la innovación y atrae el talento

Un equipo que trabaja cerca de alguien con una discapacidad es y trabaja mejor. La Organización Internacional del Trabajo señala que la inclusión de este tipo de personas en el entorno laboral puede potenciar la innovación, ya que “los empleados con experiencias diversas poseen diferentes enfoques para la resolución de problemas”. Es algo que no sorprende a todo el que conoce a alguien con alguna discapacidad, pues estas personas suelen tener que pasar gran parte de su tiempo resolviendo inconvenientes para que el mundo funcione para ellos.

“Como posible empleador, es importante que cambies tu forma de pensar y pienses en lo que las personas con discapacidades son capaces de hacer, en lugar de lo que no pueden hacer”.

AccesibilidadLas políticas de contratación inclusivas tienen un impacto directo en la innovación y pueden, incluso, abrir nuevas oportunidades de crecimiento. Cuando se tienen equipos diversos que incluyen a personas con discapacidades, se descubre dónde y por qué su producto o servicio no funciona para ellos, y se empieza a innovar. Esto, inevitablemente, beneficia a los usuarios finales y hace más atractivos estos productos y servicios para los clientes con discapacidades, cuyo poder adquisitivo se estima en 249.000 millones de libras esterlinas sólo en el Reino Unido. Incorporar la accesibilidad en la cultura empresarial, asegura la innovación y la inclusión.

Fomentar una cultura inclusiva es algo positivo para cualquiera. Todos nosotros nos podremos enfrentar a algún tipo de discapacidad temporal o situacional en algún momento de nuestras vidas. Ya sea porque se esté luchando por seguir una conversación en un segundo o tercer idioma, o porque no pueda escribir en el ordenador debido a una muñeca rota, las soluciones de accesibilidad pueden apoyar a todos los empleados en diferentes ocasiones. Es algo que ya han descubierto clientes, como el Departamento de Educación del Reino Unido o Sodexo. Además, es importante tener en cuenta los beneficios que las compañías pueden obtener en lo que respecta a la contratación y retención de talento: un estudio realizado en 2017 por PWC señala que más de la mitad de los solicitantes de empleo, investigan las políticas de diversidad e inclusión de una empresa, cuando se plantean si aceptar o no una oferta de trabajo.

“La creación de una cultura de inclusión no debe ser algo improvisado, sino trabajado. Y la tecnología también.”

Por eso, en Microsoft trabajamos para asegurarnos de que la accesibilidad esté entretejida en todo lo que diseñamos y construimos, y de que nuestros productos y servicios proporcionan experiencias inclusivas para todos. Nuestra estrategia se basa en el diseño con y para personas con discapacidades, y es este enfoque, por ejemplo, el que nos ha ayudado en el camino de hacer que Microsoft Teams sea más inclusivo para las personas ciegas.

La actual pandemia de COVID-19 ha hecho que muchos de nosotros nos hayamos sentido aislados y excluidos, incapaces de trabajar, vivir y jugar de la manera que queremos. Pero no olvidemos que las personas con discapacidades se enfrentan a estos retos siempre. Este año, conmemoramos el Día Mundial para Promover la Concienciación sobre la Accesibilidad de forma ligeramente diferente, haciendo un llamamiento a los empleadores de todo el mundo para que aprovechen esta oportunidad de formar equipos más diversos, aprender sobre herramientas de accesibilidad y productos que apoyan a todos los empleados, y hacer de la accesibilidad una prioridad.

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