Перейти к основному содержанию
Узнайте больше о дистанционной работе и обучении во время вспышки COVID-19
Перейти к основному контенту
Новости
оригинальная иллюстрация из сериала Power On: The Story of Xbox, изображающая команду, создавшую оригинальный Xbox, за работой

Power On: The Story of Xbox

Новый документальный сериал рассказывает историю появления Xbox и его эволюции на протяжении 20 лет

Двадцать лет назад небольшая группа сотрудников Microsoft взялась за, казалось бы, дерзкую по тем временам идею: создать с нуля игровую консоль и побороться с более именитыми конкурентами.

Несмотря на множество препятствий, Xbox появилась на свет. За два десятилетия она стала неотъемлемой частью игровой и поп-культуры во всем мире.

До сих пор не было возможности взглянуть на процесс изнутри, глубоко погрузившись в историю скромных начинаний, передышек и новых стартов. Power On: The Story of Xbox – это новый шестисерийный сериал, который транслируется бесплатно, так что любой желающий может проследить историю этого бурного путешествия, услышав ее непосредственно от тех, кто был там, когда все начиналось. Некоторые из этих людей до сих пор являются частью организации.

На этом пути было много проблем, начиная с трудностей Xbox внутри Microsoft и заканчивая попытками убедить геймеров и общественность воспринимать компанию всерьез на рынке, на котором она не имела никакой поддержки. Несмотря на успех компании в компьютерных играх, мир консолей был совершенно иным. Но группа Xbox упорствовала – в немалой степени благодаря преданным фанатам, которые оставались с брендом консоли в хорошие и плохие времена, превратившись в онлайн-сообщество, насчитывающее более 100 миллионов ежемесячно активных игроков по всему миру. Многих поклонников Xbox этот сериал перенесет в глубины памяти, позволяя испытать ностальгию тех далёких дней.

Оригинальная иллюстрация, на которой изображены эскизы прототипа, из сериала Power On: The Story of Xbox.
Оригинальная иллюстрация, на которой изображены эскизы прототипа, из сериала Power On: The Story of Xbox.

«У нас самые лучшие фанаты в мире, и это подарок для них, – говорит Крис Капоссела, директор по маркетингу Microsoft, который сравнивает этот сериал с историей происхождения супергероев. – Вы хотите знать: как они получили суперспособности? Чем им пришлось пожертвовать на этом пути?»

Он сразу же посмотрел все шесть серий подряд.

«Я почувствовал, что это просто отличная возможность рассказать историю, и она настолько достоверно показывает, какие синяки и шишки набиваются на этом пути, – добавляет Капоссела, который говорит, что любой, кто болеет за отстающих, проникнется этой темой в сериале. – Это немного контркультурная история созидания, упорства, неудач и успеха. И даже если вы не геймер, эти темы универсальны. Мы всегда хотим услышать о людях, которые совершили что-то безумное и поплыли против течения».

Если вы не геймер и не увлекаетесь играми, сериал может быть интересен и в других отношениях, как история горстки мыслителей-отступников, преследовавших идею, которая изменила путь и судьбу одной из крупнейших компаний мира.

«Это история о том, как идти к цели, даже не зная, что делаешь. Так что это своего рода амбиции с большой долей наивности, – говорит Капоссела. – И это немного история взросления людей, которые не знали, во что они ввязываются».

На этом пути были крутые повороты и риски, которые в итоге окупились с лихвой и яркий пример – использование порта Ethernet, что в буквальном смысле стало переломным моментом в игре, объединившим игроков и создавшим сообщество, охватывающее весь мир. Такие дополнения оказались принципиально важными, выделив Xbox из общей массы. Зрители увидят и другие вехи на этом пути, которые помогли закрепить место Xbox в истории игр: Xbox Live, выход Halo 2, Xbox Game Pass и последние прорывы Xbox.

Оригинальные иллюстрации из сериала Power On: The Story of Xbox

Иллюстрации, использованные в рамках документального сериала, отражают путь Xbox – от зарождения идеи до многочисленных моделей консоли.

Тина Саммерфорд, руководитель отдела планирования Xbox, испытала большинство ярких и не очень ярких моментов на собственном опыте. Будучи выходцем из Голливуда, освещавшим видеоигры для сети платного телевидения G4, она даже сняла документальный фильм об Xbox в 2002 году. За 16 лет работы в Microsoft она видела, как компания достигла того момента, когда подобную историю можно было рассказать именно таким образом.

«Когда я изначально предложила идею создания этого документального сериала, я ожидала, что эта идея будет воспринята с беспокойством и скептицизмом внутри компании. И это, конечно, было, но в основном идею встретили с любопытством и волнением, – говорит Саммерфорд. – Я думаю, мы все понимали, что Xbox – это совсем другой бизнес для Microsoft, и если нам было интересно, как все начиналось, то и нашей аудитории будет интересно».

Но она чувствовала, что пришло время рискнуть и отдать дань уважения 20-летию Xbox таким образом, чтобы это действительно соответствовало пути, пройденному Xbox за эти годы.

«Я бесконечно благодарна за возможность сделать это, – говорит Саммерфорд, которая возглавила проект по созданию документального сериала. – Я думала, что знаю историю Xbox, но никто ее не знает. Чтобы рассказать эту историю, понадобились все эти люди».

Она провела интервью с несколькими кандидатами, прежде чем выбрала в качестве режиссера лауреата премии «Эмми» Эндрю Стефана. Она знала его еще по каналу G4 и следила за его карьерой, в частности, за его работой с такими брендами, как Red Bull, и спортивными документальными фильмами ESPN, особенно интересными для нее как бывшей спортсменки.

«Мне нужен был человек, понимающий индустрию, но не влюбленный в нее. Человек, который мог бы рассказать историю более широко, – говорит она. – Я знала, что это будет нечто большее, чем просто развлечение. Мне было нужно, чтобы он вывел меня из зоны комфорта».

Аластер Маккевитт, оператор-постановщик, на съемках сериала Power On: The Story of Xbox (Фото предоставлено продюсером сериала Тоддом Каумансом).
Аластер Маккевитт, оператор-постановщик, на съемках сериала Power On: The Story of Xbox. (Фото предоставлено продюсером сериала Тоддом Каумансом).

К моменту наступления пандемии команда успела сделать около 60% работы. Хотя локдаун и стал помехой, у них уже была основная идея того, какой будет история. Пауза дала им возможность перевести дух и понять, что формат сериала позволит раскрыть историю лучше, чем полнометражный фильм.

«C точки зрения повествования, пандемия позволила нам сменить подход, –говорит Саммерфорд. – Было ясно, что сюжет подталкивает нас к правильному направлению – созданию документального сериала».

Стефан и его команда приступили к работе над проектом в начале 2019 года. С лета 2019 года по февраль 2020 года они отсняли более 60 личных интервью, прежде чем локдаун надолго лишил возможности так снимать. Это обеспечило им все необходимое, чтобы запустить производство и перейти к удаленному монтажу с командами по всей стране.

Стефан работал с редакторами в Нью-Джерси, где находился сам, а также в Сиэтле и Лос-Анджелесе. Команда также проводила дополнительные интервью и еженедельные производственные совещания – удаленно, через Microsoft Teams. Самой сложной задачей была работа с медиа, так как это был сериал с большим количеством архивных материалов.

Зрители смогут убедиться в этом во всех подробностях в таких эпизодах, как серия о «Красном кольце смерти». К большому разочарованию игроков, оно поразило Xbox 360 в 2007 году. В сериале впервые раскрывается главная причина этого и ее влияние. Еще одна интересная консоль, о которой пойдет речь, – Xbox One.

Сериал не обходит стороной иногда неловкие, а иногда грубые моменты и конфликты.

Одна вещь, которая удивит людей в этом сериале, – это его честность.

«Одна вещь, которая удивит людей в этом сериале, – это его честность. Один из самых важных разговоров, который у меня был с Тиной, касался того, что если мы собираемся делать этот сериал, то должны быть честными и самокритичными до мелочей. Иначе никому не будет до этого дела, – говорит Стефан. – Никому не интересно слушать, что вы считаете своими достижениями. Люди хотят услышать о ваших промахах, о вашей уязвимости – это то, что близко каждому. И когда они это услышат, я думаю, они будут более признательны за действительно хорошие вещи, которые вы сделали».

Для Стефана часть названия Power On обладает двойным смыслом.

«Это бренд, который добился успеха благодаря огромному упорству, много раз – вопреки самому себе, учась на своих ошибках, всегда с прицелом на созидание, – говорит он. – Я понял, что в Xbox за брендом стоит группа увлеченных геймеров, которые не просто отчитываются о проделанной работе. Для большинства из них это не просто работа… это то, что они действительно любят».

Оригинальный прототип Xbox, показанный в сериале Power On: история Xbox.
Оригинальный прототип Xbox, показанный в сериале Power On: история Xbox.

Шеннон Лофтис – одна из тех, кого вы увидите в этом сериале. Она руководит игровой студией, выпускающей Age of Empires – одну из старейших игровых франшиз Microsoft, которая изначально выходила на ПК, а теперь доступна на Xbox и существует почти 25 лет.

«Сейчас я встречаю людей, которые стали историками, потому что они играли в Age of Empires и любили эту игру, а теперь они хотят играть в Age со своими детьми. Я никогда не думала, что это будет связывать поколения, но это то, к чему мы пришли», – говорит Лофтис, для которой игровые залы были домом, с их «плохим ковром, странным освещением и громким шумом вокруг». Когда ее родители брали семью на пляж, они с братом находили местный игровой зал и проводили там столько времени, сколько могли. На своей подработке в кинотеатре она играла в игры в фойе во время перерывов.

«Я думаю, что люди не до конца понимают, как трудно даже компании с такими невероятными ресурсами, как Microsoft, вкладывать инвестиции, терпение и капитал, которые требуются для того, чтобы войти в совершенно новую индустрию, особенно в такую быстро развивающуюся индустрию, как видеоигры», – говорит она.

Лофтис начала свою карьеру в Microsoft в качестве продюсера игр в начале 90-х годов. Ее первой работой в играх (до выхода Xbox) была попытка создать основанный на данных способ игры в карточные игры на ПК. Но вскоре она присоединилась к команде, которая создавала первую консоль Xbox. И это была совсем другая среда, по сравнению с остальной частью компании.

«Для игр было важно отойти от основной части Microsoft, – говорит она. – Мы поняли, что если мы хотим добиться успеха с Xbox, нам нужен менталитет поп-культуры, а не менталитет продуктивности. Было интересно прогуляться по офисам Xbox, потому что на стенах можно было увидеть столько всякой всячины. Было очень здорово играть в игру в середине дня, и все это сильно отличалось от традиционной культуры Microsoft».

Как и во всей компании в конце 90-х годов, женщин в этой группе было меньше, но они там были. И в сериале вы услышите их истории.

«На протяжении всего существования Xbox в этой игровой организации присутствовали сильные женщины. У меня всегда были примеры для подражания в индустрии, – говорит Лофтис, которая более 20 лет назад стала одним из основателей группы Women in Games как безопасного и дружелюбного пространства для общения. – Как бы в этой индустрии ни доминировали мужчины, а они, безусловно, доминировали – она никогда не была исключительно мужской».

Лофтис пережила свою долю взлетов и падений в Xbox, включая «Красное кольцо смерти». Но последствия этого, когда Microsoft согласилась бесплатно устранить проблему для владельцев Xbox путем продления гарантии, стали для Лофтис одним из моментов, которым она гордится больше всего с тех пор, как работает в компании.

Консоли Xbox 360 из сериала Power On: The Story of Xbox.
Консоли Xbox 360 из сериала Power On: The Story of Xbox.

«Это, безусловно, был критический момент. Момент, когда нужно было делать то, что правильно для клиента, и это очень дорого обошлось компании, – говорит она. – И я думаю, что если бы мы так не отреагировали, мы бы сейчас не занимались этим бизнесом».

И этот бизнес пошел в том направлении, которого она не ожидала в те далекие дни.

«Я никогда не думала, что слово Xbox больше не будет означать консоль. Оно означает гораздо больше: игры, социальные игры, Game Pass. Оно означает сообщества, которые вы можете строить вокруг контента, создаваемого и запускаемого для Xbox и для PC. Я и представить себе не могла, что это станет такой большой частью популярной культуры», – говорит Лофтис, которая пережила и другой кризис, связанный с тем, что геймеры без энтузиазма встретили консоль Xbox One.

Основываясь на уроках, извлеченных из выпуска консоли Xbox One, организация прошла через еще одну корректировку курса, которая в итоге привела к выпуску консолей Xbox Series X|S.

«Я думаю, это стало тем, что свело всех воедино и помогло нам всем как бы вылечиться и возродить рвение и энтузиазм», – говорит она.

Большая часть сериала посвящена началу разработки оригинальной консоли Xbox и Xbox 360. Современному Xbox уделено меньше внимания, поскольку его история все еще формируется, но в сериале показано, как эта группа отступников с годами превратилась в нечто гораздо большее.

«Помимо того, что бизнес преодолевал трудности и рос, культура, окружающая бизнес, тоже преодолевала трудности и росла. И причина, по которой мы смогли стать теми, кто мы есть сегодня, в том, что есть люди с глубокими ценностями, связанными с инклюзивностью и креативностью, люди, с прекрасным видением мира как здесь, в реальности, так и в играх и контенте, – говорит Лофтис. – Без такого развития лидерства мы бы никогда не выжили и не процветали бы так, как сейчас. И это то, что не является частью сюжета сериала, но почему я все еще здесь».

Заглавная картинка: оригинальная иллюстрация из сериала Power On: The Story of Xbox, изображающая команду, создавшую оригинальный Xbox, за работой.