La transformación de la atención sanitaria en Europa

Elena Casas Directora de Desarrollo de Mercado de Gobierno y Sanidad de Microsoft Ibérica

Europa necesita una revisión médica. La población crece rápidamente a un ritmo de casi dos millones al año, pero también envejece: en Europa se ha incrementado en un 2,3 % el número de personas de más de 65 años en la última década, mientras que en España este grupo de edad ha pasado de un 16,6% a un 18,5% y la tendencia se mantiene (Eurostat). Nuestros servicios sanitarios están sometidos a más presión que nunca a medida que la demanda supera rápidamente el suministro.

Con un envejecimiento progresivo de la población el volumen de enfermedades crónicas es cada vez más relevante en el cómputo global. Ésta, junto a otras circunstancias estructurales, hace cada vez más necesario articular mecanismos de teleasistencia para promover el seguimiento de los pacientes y racionalizar los recursos. Con la vista puesta en el futuro, la tecnología se convierte en una gran aliada que da respuesta a las necesidades que ya son una realidad.

Sacar el máximo partido a los datos

En los hospitales y en las consultas privadas la cantidad de datos que se recogen sobre los pacientes es cada vez mayor. Haciendo uso de la inteligencia artificial y de tecnología analítica operacional como Power BI de Microsoft, tanto los médicos como otros profesionales de la salud pueden obtener información relevante de esas cantidades de datos y convertirlas en acciones capaces de mejorar los resultados para los pacientes.

Es el caso de DevScope, partner de Microsoft, que ha desarrollado una solución específica para el São João Hospital Center, el hospital más grande de Portugal. HVITAL es una plataforma avanzada de analítica clínica capaz de predecir hasta un 30% de los ingresos en la UCI con siete días de antelación. Esta solución correlaciona de forma segura grandes cantidades de datos sobre los pacientes en tiempo real como, por ejemplo, constantes vitales, resultados de pruebas e incluso datos no estructurados procedentes de su historial clínico. Los algoritmos de aprendizaje automático utilizan estos datos para identificar pacientes con riesgo de sufrir un deterioro clínico y alertar a los médicos de forma inmediata, antes de que se convierta en algo peligroso.

Además de mejorar la asistencia médica a nivel personal, la transformación digital que estamos experimentando en el sector sanitario también está mejorando la salud de nuestras comunidades a gran escala. Sin olvidar nunca el respeto a la privacidad, los profesionales pueden hacer seguimiento de tendencias sanitarias, estadísticas demográficas, acontecimientos sociales y otros factores que pueden llegar a influir en la demanda de servicios médicos. Contando con el conocimiento que supone saber cuándo, dónde y qué atención específica se requerirá, los profesionales de la salud pueden optimizar su planificación de recursos y asegurarse de que el personal adecuado está disponible cuando se le necesita.

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Interactuar con los pacientes más allá del hospital

Esta transformación digital en el sector sanitario también puede propiciar que aquellos pacientes que requieren cuidados virtuales o puntuales lleven una vida más sana. Con las plataformas emergentes de salud virtual, los pacientes pueden gestionar la atención médica que reciben sin tener que poner un pie en la consulta. Gracias a aplicaciones, chat-bots y herramientas como Skype, pueden concertar citas e incluso solucionar problemas médicos a distancia. Esta tecnología les permite conectar inmediatamente con un profesional sanitario, a quien pueden permitir acceder a su historial médico de forma segura a través de la nube.

Un ejemplo de ello es Nordic Health Innovation (NHI), que ofrece salas de cuidados virtuales para personas que viven en las zonas más remotas de Suecia equipadas con dispositivos inteligentes capaces de llevar a cabo pruebas sencillas y conectar pacientes con doctores y especialistas de forma virtual. Esta experiencia tiene el potencial de cambiar vidas, especialmente las de personas mayores con menos movilidad y patologías como la diabetes, que requieren revisiones frecuentes. La plataforma basada en Microsoft Azure permite a NHI ofrecer a los ciudadanos de áreas rurales la misma atención médica de calidad que reciben aquellos que viven en ciudades o pueblos suecos sin necesidad de realizar grandes desplazamientos.

Recientemente, en HIMSS, Microsoft ha demostrado cómo nuestros partners especializados en sanidad pueden utilizar bots para ayudar a sus pacientes a encontrar la información médica que necesitan sin salir de casa, a través del navegador de su ordenador o sus aplicaciones móviles. Mediante preguntas y respuestas sencillas, los bots pueden proporcionar un diagnóstico y recomendaciones por si/cuando los pacientes requieran un tratamiento más prologando. Herramientas tan sencillas y fiables como éstas pueden aliviar la presión en las consultas médicas y reducir la preocupación de los pacientes.

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Capacitación de los equipos médicos

Para ofrecer los mejores cuidados, es esencial que los profesionales médicos tengan una visión integral de sus pacientes. A medida que éstos crean su propio historial clínico, unifican los datos digitales de hospitales, doctores y todos los profesionales de la salud. Para acceder a esta información, los médicos necesitan dispositivos inteligentes portátiles, que puedan utilizar a cualquier hora y en cualquier lugar, ya sea en los turnos del hospital o cuando visitan a los pacientes a domicilio. Con esta tecnología, los equipos médicos disponen de las herramientas para colaborar, comunicarse y consultarse unos a otros, de forma que puedan coordinar tratamientos y ofrecer una mejor atención sanitaria.

Cuando se trata de zonas aún más remotas, un equipo médico capacitado puede proporcionar los mejores cuidados en las condiciones más adversas. La ONG española Fundación Acción Geoda realiza revisiones a embarazadas en zonas rurales de Marruecos utilizando tan solo un ecógrafo portátil y un dispositivo Surface. Las ecografías son esenciales para la salud tanto de la madre como del bebé, pero hasta el momento ha sido imposible hacerlo en lugares en los que el acceso a la tecnología es limitado. Ahora, sin embargo, gracias a esta tecnología portátil tan potente podemos ofrecer cuidados que transforman la vida de la gente incluso en las zonas más remotas del mundo.

 

El camino a seguir

La tecnología revolucionará los sistemas sanitarios europeos. A medida que nuestra sociedad cambia y aumenta la presión, aquellos profesionales médicos que adopten la tecnología serán los que puedan ofrecer mejores cuidados. Gracias a la tecnología, esto puede llegar a todo el mundo, independientemente de sus circunstancias. Haciéndolo, mejoraremos la calidad de vida de todos.

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