Перейти к основному содержанию
Узнайте больше о дистанционной работе и обучении во время вспышки COVID-19
Перейти к основному контенту
Новости
Джефф Ма

ДЖЕФФ МА

Как ветеран предпринимательства помогает Microsoft привлекать больше стартапов

Никто не думал, что Джефф Ма окажется там, где оказался, и тем более он сам.

Уже несколько десятилетий Ма известен в Кремниевой долине как предприниматель, который запустил и продал несколько успешных компаний разной направленности. Еще лучше его знают как члена команды Массачусетского технологического института по блэкджеку, которая выиграла миллионы в казино Лас-Вегаса, — именно он стал прототипом главного героя фильма «21» и книги Bringing Down the House (в русском переводе «Удар по казино»). Ма торговал опционами, несколько лет работал тренером по водному поло, был писателем и профессиональным оратором, сценаристом и телеведущим ESPN.

Другими словами, нельзя однозначно сказать, кто он и чем занимался. И когда весной Ма перешел на новую работу, сообщество стартапов Кремниевой долины удивилось. Умудренный опытом предприниматель с яркой и непредсказуемой карьерой собрался работать… в технологическом гиганте?

«Тот факт, что он перешел в Microsoft, имеет большое значение, — говорит Кевин Комптон, бывший операционный партнер Kleiner Perkins, а теперь соучредитель Radar Partners, венчурной компании из Пало-Альто. — Люди были удивлены. Он мог пойти куда угодно, а пошел туда».

Мост Золотые ворота

В апреле Ма стал вице-президентом программы Microsoft for Startups, запущенной в 2018 году, чтобы стартапы могли получить доступ к технологиям и маркетинговому опыту Microsoft и совместно продавать свои продукты через глобальные отделы продаж компании. Ма работал над консалтинговым проектом, когда его давний друг Эрик Бойд, корпоративный вице-президент платформы искусственного интеллекта Microsoft, обратился к нему с предложением работы. Бойд полагал, что Ма подойдет на эту должность, но сам Ма поначалу отнесся к этому скептически. После десятилетий предпринимательства он просто не мог представить себя работником Microsoft.

Но Ма заинтересовался, поскольку знал, что культура Microsoft резко изменилась с тех пор, как в 2014 году генеральным директором стал Сатья Наделла. Ма прилетел в штаб-квартиру компании в Редмонде, штат Вашингтон, и встретился с руководством. То, что он увидел и услышал, убедило его в том, что перед ним открылась уникальная возможность, шанс сделать больше для предпринимателей, чьи потребности и проблемы он понимал так же, как и все остальные.

«Я понял, что это огромная возможность, — сказал он. — Сатья ясно дал понять, что самое важное для нас — это создание экосистемы и обеспечение успеха наших партнеров».

Шесть месяцев Джефф Ма активно ищет целевые стартапы и укрепляет присутствие Microsoft в Кремниевой долине.

Уже шесть месяцев Ма перестраивает стратегию взаимодействия Microsoft со стартапами, активно ищет целевые стартапы и укрепляет присутствие Microsoft в Кремниевой долине, где, как он знает, корпорация никогда не была приоритетом для стартапов. Ма стремится изменить такое положение дел, лично встречаясь с предпринимателями, рассказывая о том, что Microsoft может для них сделать, повышая осведомленность венчурных инвесторов и других людей, способных повлиять на ситуацию.

Джефф Ма«Это именно то место, которое нам надо завоевать. Здесь рождается большинство успешных стартапов, и именно эта экосистема будет иметь наибольшее влияние на остальную, более широкую экосистему», — сказал Ма, живущий в Бельведере, к северу от Сан-Франциско, вместе с женой и сыновьями, одному из которых год, другому три.

Комптон и другие говорят, что если кто-то и может поднять авторитет Microsoft в гиперконкурентной Кремниевой долине, так это Ма. Они описывают его как лидера, который известен каждому в мире стартапов Долины, который создает команды из талантливых людей и берет от них лучшие идеи. Они говорят, что Ма харизматичен, очень любознателен и умен, способен обрабатывать информацию и смотреть на данные так, как не умеют другие люди, а еще он практичен и с ним весело.

По словам Бойда, Ма такой человек, который не просто пойдет в ресторан, насладится едой и уйдет, как делает большинство людей. Он побеседует с шеф-поваром, пообщается с персоналом и заведет знакомства.

«Он коммуникатор. Он говорит со всеми, — рассказывает Бойд. — Он всегда ищет и находит нужных людей. По-моему, он знает всех в долине, а если нет, то знает кого-то, кто может связать с ними. В мире стартапов связи — это всё».

Он коммуникатор. Он говорит со всеми

Джефф Ма

Ма любит сравнивать специализированное обучение с общим. Он большой фанат спорта, поэтому описывает различие в спортивных терминах: Тайгер Вудс играл только в гольф и представляет пример специализированного обучения, тогда как Роджер Федерер проходил общее обучение — в детстве занимался не теннисом, а другим спортом. Ма точно принадлежит ко второй категории.

Он родился в Вустере, штат Массачусетс, в семье профессора химической инженерии и медсестры-анестезиолога, которые эмигрировали из Китая после коммунистического переворота в 1949 году. Ма был младшим из трех детей и единственным мальчиком. Его родители были трудолюбивыми, строгими и амбициозными, они отправили своих двух дочерей и сына в престижную Академию Филлипса в Эксетере в Нью-Гэмпшире. Сестры Ма поступили на второй курс, но он пошел на первый. Будучи волевым ребенком, наживавшим себе горе от ума, он не соглашался с тем, чего желали для него родители.

Ма окончил Эксетер, а затем Массачусетский технологический институт, где в 1994 году получил степень в области инженерной механики. Его отец хотел, чтобы он стал врачом, и он пошел учиться на медика, но в конце концов понял, что медицина не для него. Ма говорит, что было трудно подвести отца, учитывая, сколько жертв принесли родители, не думая о себе, а давая ему и его сестрам возможность добиться успеха.

Особое место в памяти Ма занимает история его отца. Он приплыл в Сиэтл на корабле из Тайваня, затем сел на поезд до Саут-Бенда, штат Индиана. У него было всего около 50 долларов, и он купил два хот-дога на поездку, но так беспокоился о тратах, что не мог заставить себя их съесть.

«И вот теперь я сижу на выходных с друзьями, пью вино и просто развлекаюсь. Не думаю, что у моих родителей было много таких моментов в жизни, — говорит Ма. — Это не то, что они хотели и могли себе позволить. Все, что они делали, было ради нас».

Домком стоят книги Bringing Down the House и The House Advantage: Playing the Odds to Win Big in BusinessЛетом после выпуска Ма жил в доме своих земляков с парой друзей, которые входили в команду MIT по блэкджеку, занимаясь этим в качестве летней работы. Ма любил играть в покер, но считал, что у азартных игр в казино есть какой-то неприятный оттенок. Тем не менее он хотел пообщаться со своими приятелями и когда узнал, сколько они зарабатывают, был готов тоже попробовать.

Ма начал летать с командой в Лас-Вегас по выходным и выигрывать в блэкджек, считая карты. Он преуспел в этом настолько, что стал одним из лучших игроков команды и помог выиграть около пяти миллионов долларов за семь лет. Однажды вечером в ирландском пабе в Бостоне он встретил писателя Бена Мезрича и рассказал ему о своем опыте работы в команде. Ма стал прототипом главного героя книги Мезрича, а за книгой последовал фильм, где Ма снялся в эпизодической роли дилера в Лас-Вегасе.

Вспоминая то время, Ма больше всего скучает не по роскошной жизни или азарту от победы над казино, а по духу товарищества.

«Мы были настоящей командой. Такую сплоченность я чувствовал, только когда основывал компании», — сказал он.

Ма покинул команду в 2001 году, усвоив ценные уроки о том, как анализировать и применять информацию, придерживаться подхода, основанного на данных, и избегать неправильных решений на основе эмоций и предвзятости. В 2010 году он подробно изложил эти идеи в книге The House Advantage: Playing the Odds to Win Big in Business («Преимущество казино: как минимизировать риски, чтобы достичь крупного успеха в бизнесе») и применил их в четырех созданных им компаниях: обучающем сайте по гольфу GolfSpan.com (продан Demand Media), компании по управлению кредитами CircleLending (продано Virgin), сайте фэнтези-спорта Citizen Sports (продан Yahoo) и веб-сервисе повышения производительности tenXer (продан Twitter).

Ма проработал три с половиной года в Twitter, где был вице-президентом по аналитике и обработке данных. По словам Шарлотты Яркони, корпоративного вице-президента Microsoft по облачным и интеллектуальным технологиям (Cloud + AI), его присутствие и связи в Кремниевой долине, успех в качестве предпринимателя и опыт работы в такой солидной компании, как Twitter, сделали его идеальным кандидатом на роль главы Microsoft for Startups.

«Джефф опытный предприниматель, у которого было несколько стартапов. Как это ни удивительно, они все имели положительный выход, а такого сложно добиться, — говорит Яркони. — Чтобы быть предпринимателем и добиваться успеха, необходим очень серьезный набор навыков».

«Мы как раз и искали опытного предпринимателя, который работал в сфере стартапов, — продолжает она, — но который также был достаточно зрелым, чтобы понимать и быть способным использовать более широкие преимущества такой крупной компании, как Microsoft, чтобы мы могли реализовать наше стремление помочь стартапам достигать успеха, независимо от стадии их зрелости».

Мы собираемся сделать многое, чтобы изменить картину предпринимательства с точки зрения разнообразия, инклюзивности, гендерного состава и возможностей.

Эван Рейзер даже не рассматривал возможность использования другого облачного провайдера для своего стартапа Abnormal Security Corp., работающего в сфере кибербезопасности в Сан-Франциско, но Ма связался с ним несколько месяцев назад и рассказал о поддержке, которую Microsoft for Startups может предложить его компании, основанной два с половиной года назад и выходящей за рамки одних только технологий.

«Моей первой реакцией был вопрос: о чем вообще речь, разве дело не только в технологиях?», — вспоминает Рейзер, CEO компании Abnormal.

Бизнес-преимущества Microsoft побудили Abnormal перенести свое программное обеспечение на платформу Azure. В рамках партнерства решение Abnormal в области кибербезопасности теперь доступно крупным корпоративным клиентам Microsoft через облачные онлайн-магазины Azure Marketplace и App Source, а также через совместные продажи. Эти клиенты получают потребительские кредиты Azure для покупки решения Abnormal и могут приобрести и легко интегрировать его напрямую через Microsoft, что исключает длительный цикл закупок, способный потопить стартап.

Рейзера впечатлила приверженность Microsoft инструментам безопасности и передовым технологиям, таким как Microsoft Azure Cognitive Services, доступным через Microsoft for Startups. Он говорит, что партнерство с Microsoft укрепляет доверие к Abnormal и облегчает работу с компаниями из списка Fortune 500.

«Наши инвестиции в экосистему Microsoft помогли нам расти очень быстро, — сказал Рейзер. — Я впечатлен тем, как Microsoft стремится инвестировать в стартапы, чтобы дать всем разработчикам, хоть из малого бизнеса, хоть из крупного, возможность создавать инновационные решения на своей платформе».

Джефф Ма

Сейчас Ма проводит большую часть времени дома, обзванивает людей через Teams и строит собственную команду, в которую на данный момент входит около 55 сотрудников. Его коллеги говорят, что он лидер с твердым мнением, который не боится не соглашаться, но при этом проявляет заботу и стремится к сотрудничеству.

«Джефф действительно хороший лидер, потому что он задает очень четкое направление и очень четкую стратегию, но верит, что вы поступите правильно и воплотите эту стратегию в жизнь так, как посчитаете нужным», — говорит Лахини Аруначалам, директор по управлению продуктами Microsoft for Startup, уже работавшая с Ма в технологической компании в 2018 году.

«Он выслушает всех членов команды, прислушается к мнению каждого, — сказала она. — Он хочет понимать происходящее не только с точки зрения работы, но и с точки зрения повседневной жизни и морального духа. Он глубоко заботится о своей команде и составляющих ее людях».

В программе Microsoft for Startups уже участвуют тысячи компаний, и Ма сосредоточен на том, как наилучшим образом поддержать их и привлечь новые из нескольких секторов. В долгосрочной перспективе у него есть две основные цели. Он хочет изменить восприятие Microsoft, чтобы предприниматели во всем мире видели в ней технологического лидера, с которым они хотят работать. И он хочет создать новые программы и возможности, чтобы помочь увеличить число стартапов, созданных женщинами и слабо представленными меньшинствами.

«Возможности для стартапов сейчас не распределяются равномерно, но должны, — говорит Ма. — Используя ресурсы и идеи Microsoft, мы постараемся многое сделать, чтобы изменить картину предпринимательства с точки зрения разнообразия, инклюзивности, гендерного состава и возможностей».

Старшая сестра Ма, Вивиан, тоже работала в Microsoft, но ушла из жизни в 2015 году. Его немного утешает то, как она отнеслась бы к его новой работе. «Она гордилась бы мной. Я могу только представлять, как здорово было бы работать здесь с ней, — сказал Ма. — Для нее я всегда оставался младшим братом, так что это было бы забавно».

Ма считает свое положение в Microsoft результатом удачного сочетания выбора и случая. Его образование — фундаментальная программа Эксетера и технический мир Массачусетского технологического института — и разнообразная карьера дали ему обширный опыт, который можно было использовать на этой должности. Но Бойд решил предложить ему работу по удачной случайности, и по случайности же такая возможность появилась во время пандемии COVID-19, когда место в стабильной и процветающей Microsoft стало особенно привлекательным.

«Во многих отношениях у меня никогда не было реального представления о том, кем я хочу быть. Даже когда я был предпринимателем, это, в общем-то, не было моим намерением. Я относился к этому как к возможности узнать и сделать что-то интересное. И пользовался этой возможностью, — говорит Ма. — Работа в Microsoft стала первой, про которую я по-настоящему могу сказать: я шел к этому всю свою жизнь, и это здорово».