Перейти к основному содержанию
Узнайте больше о дистанционной работе и обучении во время вспышки COVID-19
Перейти к основному контенту
Новости
Грани причудливых кристаллов – заглавная для проекта Руководство в действии

Руководство в действии

«Нас ждет новая революция интерфейсов»

Кирилл Петров, управляющий директор и сооснователь Just AI – о том, как поймать новую технологическую волну

Проект «Руководство в действии» был создан с целью помочь тем, кто только начинает или развивает свой бизнес в сфере инноваций. Наши герои – успешные предприниматели, которым мы предложили поделиться опытом, расставить бизнес-приоритеты и дать советы тем, кто задумал свой технологичный бизнес. В этот раз своим опытом делится Кирилл Петров, эксперт в сфере разговорного ИИ, управляющий директор и сооснователь Just AI.

Кирилл Петров, управляющий директор и сооснователь Just AI

Сегодня Just AI – заметный игрок на рынке разговорного искусственного интеллекта. Мы создаем технологии и продукты для понимания смысла речи, дизайна диалоговых интерфейсов, разработки голосового UX в приложениях, навыках для ассистентов, умных устройствах, разговорные решения для коммуникации бизнеса с клиентами. Нашими продуктами пользуется более тридцати тысяч разработчиков и небольших компаний, а также около ста крупных корпораций.

Новые экономические реалии не сильно сказались на Just AI и нашем рынке, так как мы всегда были связаны с дистанционными каналами коммуникаций. Мы помогаем малому бизнесу экономить на ресурсах и поднимать продажи, а крупный бизнес с нашей помощью повышает качество клиентской поддержки.

Сейчас мы уже некоторое время находимся на стадии выхода на глобальный рынок. Свыше двух лет мы делаем международные проекты, больше года работает наша команда в Китае. Но полномасштабный международный выход мы планируем на 2021 год.

Нашими продуктами пользуются более тридцати тысяч разработчиков и небольших компаний, а также около ста крупных корпораций.

Толчок к зарождению бизнеса


Начинался Just AI с небольшого проекта внутри i-Free, компании, которую мы с друзьями основали еще в 2001 году. Первые десять лет своей истории i-Free занималась мобильными сервисами и контентом, и бизнес в значительной степени зависел от стратегий операторов сотовой связи. В 2009-2010 годах нам было ясно, что этот рынок стремительно меняется: появляются смартфоны, мобильные приложения, а вместе с ними App Store и Google Play – и все это открывает новые глобальные возможности. Мы пытались понять, какие технологические направления наиболее перспективны и как их освоить. Мне тогда казалось, что одним из таких направлений могут стать голосовые ассистенты и разговорный искусственный интеллект. Но эта ниша была настолько новой, что было совершенно непонятно, где вообще искать знания, людей и технологии – внутри i-Free экспертов в этой области не было, на рынке подобные компании мы тоже не встречали.

А если бы начинали сейчас


Если бы начинать бизнес пришлось сейчас, наверное, мы со своими решениями постарались бы стать интересными крупным компаниям, особенно тем, кто создает своих голосовых ассистентов (между ними сейчас жесткая конкуренция). Искали бы новые ниши – мы видим их в разработке голосового контента, дистанционных образовательных услугах, новых сервисах на базе ИИ.

Сейчас можно попробовать силы в направлениях, связанных с изменением характера потребления цифровых услуг после изоляции. Первые продукты мы делали бы для быстрорастущих стартапов и IT-бизнесов (например, платформы для вебинаров) или трансформирующихся корпораций. Причем скорее на заказ, нежели искали бы инвесторов, которые сегодня достаточно осторожны.

Кирилл Петров, управляющий директор и сооснователь Just AI

Три истории про развитие бизнеса


История #1. Про стартап, который опередил время. Чтобы найти экспертов, я начал изучать результаты всех конкурсов по чат-ботам за последние 10 лет (таких, как Loebner Prize) и обнаружил, что есть одна команда, которая регулярно побеждает и занимает призовые места. Причем в ее составе было сразу несколько русских фамилий, хотя команда – американская. Так мы нашли лидера команды Владимира Веселова. Выяснилось, что он переехал в США из Санкт-Петербурга, где еще в 1997-1999 годах возглавлял отдел искусственного интеллекта одного стартапа, созданного немецким предпринимателем по имени Eberhard Schoneburg.

Кстати, стартап, с которого эти исследования начинались, я вспомнил чуть позже. Оказывается, я видел его вакансии в газете Saint-Petersburg Times еще будучи студентом, в далеком 1997 году, и меня эти объявления тогда интриговали. Компания искала исключительно крутых математиков и программистов (тогда, на фоне вакансий от Coca-Cola и Procter&Gamble, это было редкостью). Называлась компания Artificial Life.

Тот проект был ориентирован на автоматизацию контакт-центров банков с помощью онлайн-чатов и ИИ. Можно представить, насколько этот концепт опередил время! Команда создала множество интересных подходов к ИИ, существенно доработав и расширив функциональность популярного тогда языка разметки чат-ботов AIML, и разработала свою платформу. После краха доткомов проект закрылся, команда переехала в Штаты и попыталась создать свою собственную компанию в этой сфере – их чат-бот «Евгений Густман» тогда часто побеждал на конкурсах.

Однако время для подобных проектов оказалось неподходящим, и коммерческая составляющая из проекта ушла, осталась лишь научная и исследовательская.

Ребята дорабатывали свои технологии для конкурсов, но ресурсов на это у них становилось все меньше. Узнав обо всей этой истории, мы предложили продать технологию нам, а главное – научить нас всему, передать опыт, чтобы продолжать развитие этого направления. Так ИИ-технология перешла в i-Free и вернулась в Санкт-Петербург, хотя и в совершенно новом виде. Мы постепенно разобрались в нюансах актуальных на тот момент знаний в области разговорного ИИ и совместно с клубом матлингвистики СПбГУ основали научную конференцию в Санкт-Петербурге, посвященную ИИ – AINL (Artificial Intelligence Natural Language).

Кирилл Петров, управляющий директор и сооснователь Just AI

История #2. Первое умное устройство в России. В 2014 году i-Free переживал кризис, и проект разговорного ИИ пришлось заморозить. Направление еще не окупало себя, хотя мы провели очень много любопытных экспериментов: запустили свою линейку ассистентов Everfriends, «Карманная блондинка», «Собеседница», «Ассистент на русском» (ими воспользовалось более 2 млн человек), стартовали проекты управления «умным домом» с помощью голоса и даже создали прототип видеоигры с голосовым управлением. Во время кризиса часть команды оставила компанию.

А уже через год стало очевидно, что разговорный ИИ – это новый большой тренд. Было грустно видеть, как на рынке появляются стартапы, которые делают то же самое, что мы недавно закрыли у себя. И вот однажды, в конце 2015 года, на меня вышла китайская компания Roobo. Они рассказали, что запускают на китайском рынке детского робота Pudding, который будет говорить на естественном языке. Сказали, что хотели бы запустить его и в России, изучили российский рынок и предлагают нам стать их партнерами в этом проекте. Мне пришлось отказаться, так как команды и ресурсов у нас уже фактически не было. Но Roobo были настойчивы, и спустя какое-то время я предложил им создать совместное предприятие. Так появилась компания, которая позднее стала называться Just AI (кстати, название мы придумали сразу – нам нравилась в нем некоторая сдержанность, а уже позднее нам указали на неожиданное созвучие с «Micro Soft»).

К нам вернулись самые сильные наши специалисты, некоторые из них стали кофаундерами компании, а i-Free передала Just AI права на все технологические разработки в сфере AI. На этот раз мы решили сфокусироваться на B2B-рынке и на устройствах с ассистентами. Началась работа. В кооперации с Roobo мы создали детского ассистента, обучающие голосовые игры, договаривались с правообладателями о лицензиях на детский контент, проводили фокус-группы с детьми и родителями.

Через год, в июне 2017 года, робот по имени «Емеля» увидел свет и попал на полки российских магазинов. И произошло это ровно за год до появления Яндекс.Станции с Алисой, так что «Емеля» стал первым в России устройством, понимающим естественный язык. Он пел колыбельные по вечерам, напоминал о том, что надо почистить зубы, рассказывал сказки, играл в развивающие игры, рассказывал о себе и своих друзьях и радовал детей. Всего было продано около 10 000 роботов. К сожалению, сейчас проект не поддерживается – Roobo сменила стратегию и сместила фокус с российского рынка на родной Китай. Кстати, позднее Roobo возглавил Jeff Xiong, бывший много лет одним из старших руководителей в Microsoft и техническим директором в Tencent.

Конструктор Aimylogic_Сценарий умного обзвона для Додо Пицца
Конструктор Aimylogic. Сценарий умного обзвона для «Додо Пицца»

История #3. Крупная компания дает возможность, Just AI – инструмент. Хоть Just AI и сфокусировался на разработке решения для B2B – enterprise-платформы для внедрения разговорного ИИ в клиентской поддержке, – голосовые ассистенты нам по-прежнему были интересны, и не только в контексте робота «Емели».

Когда началась подготовка к открытию Яндекс.Диалогов, экосистемы навыков для ассистента Алисы, мы осознали, что на рынке практически нет доступных инструментов для создания голосовых навыков. И быстро реализовали уже имеющуюся у нас идею – создали Aimylogic, конструктор для разработки навыков и чат-ботов без знания программирования.

Основная платформа Just AI Conversational Platform была технически сложным продуктом, нацеленным на крупный бизнес. На основе нее всего за три месяца бессонных ночей мы создали базовый функционал Aimylogic. За это же время у нас возник и фирменный стиль Just AI, и подходы к позиционированию продуктов, появилась собственная аналитика рынка, родились новые команды.

В 2018 году мы выпустили Aimylogic на рынок, нашу статью про голосовых ассистентов опубликовал Forbes, мы запланировали и в том же году провели первую в России конференцию по разговорному ИИ Conversations (сейчас она стала важной площадкой для всего conversational AI комьюнити и собирает по 600-700 участников). Сегодня в Aimylogic зарегистрированы уже 33 000 разработчиков и компаний, которые применяют его для самых разных задач – от чат-ботов и навыков до умных обзвонов.

Мы готовим к запуску целое облако взаимосвязанных продуктов для работы с разговорным ИИ, вдохновляясь во многом продуктовыми стратегиями облачных решений от Adobe и Microsoft.

Бизнес-приоритеты


1. Нетворкинг

icon

Приоритеты зависят от этапа развития компании и ее стратегии. Очевидно, что идеи, их поиск и критическое осмысление начинаются с нетворкинга. Он же дает импульс к возникновению команды, появлению первых клиентов и первых контрактов

2. Деньги, инвестиции

icon

Следующим приоритетом в жизни компании становятся деньги и инвестиции. Они особенно важны на этапе, когда еще нет клиентов.

3. Сотрудничество с корпорациями

Сотрудничество с корпорациями – это то, что может стать источником финансирования на ранней стадии, что позволяет обкатать продукты и проверить в боевых условиях свои идеи. Правда, процесс может оказаться долгим, поэтому далеко не все должны начинать именно с этого.

4. Продвижение и зарабатывание денег 

icon

Продвижение и зарабатывание денег на открытом рынке – это следующий этап по времени (но, конечно, не по значимости – по значимости, возможно, он основной). Некоторые компании продолжают работать для одного-двух крупных клиентов, но продуктовым компаниям, таким как Just AI, важно донести свои продукты до открытого рынка, научиться их правильно позиционировать, продвигать и окупать.

5. Выход на международный рынок

icon

Некоторые компании сразу начинают с международного рынка, и, возможно, для многих это более правильный путь. Мы же считаем, что на локальном рынке можно обкатать гипотезы и хорошо подготовиться к старту за рубежом. Российский рынок достаточно инновационный, крупные корпорации, например, банки, заметно более продвинуты в технологиях, чем европейские компании. Но это не значит, что надо изолироваться от внешнего пространства, тем более что местный рынок способен и «затянуть» – на нем много локальных возможностей, но потом сложно переключить ресурсы и усилия на менее изведанный внешний рынок.

Здесь нет идеальных решений, но в рамках стратегии Just AI мы последовательно двигались к тому, чтобы перейти к международному развитию именно на текущем этапе. И кстати, для реализации эффективных продаж на международном B2B-рынке тоже очень важны процессы по формированию лидов и привлечению новых пользователей. Для нас, как и для большинства компаний в мире, эти процессы невозможны без размещения рекламы в Facebook, Google и без использования LinkedIn.

6. Архитектура для масштабирования

icon

Уже после того, как процесс пошел и международное развитие в сочетании с продвижением и зарабатыванием денег удались, важно быстро масштабироваться, для чего нужна подходящая технологическая и организационная архитектура и инфраструктура. Частью такой инфраструктуры для IT-бизнеса, безусловно, является облачная платформа, такая как Azure. Одно из преимуществ облака от Microsoft мы осознали достаточно недавно – если вы создаете по-настоящему глобальные решения, то они должны одинаково хорошо работать и в Америке, и в Европе, и в России, и в Китае. Дата-центры далеко не всех известных компаний могут эффективно справляться сразу на всех этих рынках.

Взгляд в будущее


Нам кажется, что целая волна возможностей связана с революцией в интерфейсах. Голос обеспечивает очень нативный и понятный UX, он дополняет другие пользовательские возможности, а иногда способен заменить их. И скоро голосовой, разговорный интерфейс будет интегрирован почти во все, что нас окружает, – телевизоры, умные экраны, колонки и бытовую технику, автомобили, игровые консоли и сами игры, VR-шлемы.

В 2016 году Сатья Наделла, CEO Microsoft, говорил: «Боты – это новые приложения» (Bots are the new apps). Мы в Just AI уверены, что боты, голосовые навыки ассистентов и разговорный UX в целом станут важнейшим технологическим направлением в ближайшие годы. Но сегодня еще не хватает удобных инструментов для разработки и накопленного опыта, и именно этот разрыв мы помогаем преодолеть.

Но, конечно, это не все векторы развития. Мы полагаем, что на пороге огромных изменений находится индустрия образования. И дело совсем не обязательно в технологиях дистанционного образования. Сформировались новые форматы, новые подходы: интерактивные курсы и домашние задания, игровые механики и геймификация, VR и голосовые интерфейсы – все эти решения и инновационные практики накапливаются и в итоге приведут к огромному сдвигу во всех сферах образования, дошкольного, школьного, университетского и дополнительного.

Кирилл Петров, управляющий директор и сооснователь Just AIЕще одно направление – это VR сам по себе. Поначалу тренд не оправдывал ожиданий, которые с ним были связаны. Но нам кажется, что именно сейчас наступает переломный момент для развития VR-технологий в играх, обучении, медиа, коммуникациях. Это происходит с появлением Oculus Quest от Facebook и нового поколения игровых консолей, технологий ray tracing в видеокартах, игр, наподобие Half-Life: Alyx, а также в связи с вынужденной самоизоляцией, резко увеличившей спрос на VR-шлемы. Я уверен, что новые продукты и технологии от Microsoft тоже помогут ускорить этот тренд.

Конечно же, большие изменения ждут сегменты, на которых так или иначе сказывается тренд на дистанционную работу и коммуникацию. В последние полгода я перестал ездить в командировки в Москву. И не потому, что сейчас локдаун, ведь поезда-самолеты вновь доступны. Просто встречи по деловым вопросам в онлайне стали настолько привычны всем, что вдруг резко сократились барьеры и дистанции между людьми и компаниями. Теперь не тратится время на поездки, почти никто не опаздывает на встречи, собрания легко записываются, потом их можно пересмотреть. Многие сотрудники работают из дома. Just AI наконец начал набирать целиком дистанционные команды, хотя раньше это было для нас менее эффективно – не было даже не столько инфраструктуры, сколько культуры, чтобы, например, делать любую встречу в офисной переговорке доступной сразу для всех дистанционных сотрудников.

За этим последуют и другие изменения – в том, как проходят профессиональные события, как знакомятся люди, как находятся партнеры по бизнесу. Сегодня сложно представить себя без инструментов дистанционной работы, без Microsoft Teams, Slack, технического оборудования, камер (очень жду, кстати, когда фронтальные камеры на ноутбуках станут сопоставимыми по качеству с камерами смартфонов). Но весь этот тренд еще только в самом начале пути. И я верю, что он открывает огромные возможности для новых бизнесов.


Другие истории