Перейти к основному содержанию
Портерт Мэттью Беннетта

ПРЯМАЯ РЕЧЬ

Мэттью Беннетт

Как Microsoft отсекает шум, чтобы создавать полезный и красивый звуковой мир

Вы никогда не думали о звуках, которые издает ваш компьютер, когда приходит сообщение, садится батарея или появляется напоминание о встрече? А вот Мэттью Беннетт думал. Много думал.

Беннетт сочинил, исполнил и обработал более 900 версий звука оповещения календаря Windows 10, прежде чем выбрал идеальную.

«Это было долго, зато хорошо получилось», — вспоминал Беннетт, пожав плечами, во время недавнего визита в свою студию звукозаписи в Редмонде. В звукоизолированной комнате, освещенной свечами, расположены микшер, несколько высококачественных студийных мониторов и больших ЖК-экранов, а в центре — полнооктавная клавиатура синтезатора.

Как композитор и звукорежиссер, работающий над многими приложениями и устройствами Microsoft, Беннетт уже 15 лет играет важную роль в звуковом дизайне компании. У него твердые убеждения и сложившаяся философия относительно звука, и он отлично владеет профессиональной терминологией для обсуждения этих вопросов.

Обобщая свою роль, он размышляет: «Наша ответственность перед потребителями заключается прежде всего в том, чтобы не наносить вреда. Создавать звуки, которые не режут ухо и не раздражают. Кроме того, звук должен быть функциональным и красивым. Красота и функциональность идут рука об руку. Чем красивее звук, тем позитивнее он будет влиять на общее ощущение от продукта, которое мы хотим вызывать у людей».

Беннетт говорит, что целый год вместе с четырьмя помощниками делал семейство звуков для Windows 10, чтобы довести свою работу до совершенства. «Я как безумный перебирал эти звуки. Меня немного смущает, сколько времени это заняло. Я зациклен на контроле».

53-летний Беннетт, поклонник джаза, играющий на клавишных и интересующийся западноафриканской музыкой, имеет степень магистра в области музыкальной этнографии — науки о социальных и культурных аспектах музыки. В начале 2000-х он на 10 лет ушел из Microsoft и работал композитором-фрилансером, создавал звуковой дизайн и писал музыку.

За это время он записал несколько саундтреков для фильмов и компаний из списка Fortune 500, но в конце концов эта работа перестала его удовлетворять.

В поисках нового вдохновения он бросил композиторство и начал изучать средневековое пение и музыку Западной Африки, Индии, Ближнего Востока и Индонезии. Постепенно начав писать снова, он стремился создать персональный музыкальный язык — «звуковой мир, с которым я мог бы жить», как он сам это описывает. Приведенные примеры показывают результаты этих поисков.

Вернувшись в Microsoft, Беннетт с головой ушел в работу. Теперь его творения можно услышать не только в Windows, но и в операционной системе Xbox, а также в приложениях и других продуктах, таких как Office, Кортана и Skype. Он создает звуковой ландшафт, который должен унифицировать звуковой профиль Microsoft, так же как разработчики дизайна пользовательского интерфейса стремятся добиться визуальной и функциональной последовательности во всех продуктах компании.

Мы хотим добиться гармонии между устройствами и чувствами

Кроме этого, Microsoft создала среду разработки Fluent Sound and Sensory Design, чтобы влиять на звуки, используемые вне компании.

«С помощью звуков мы формируем ритм и эмоциональную структуру пользовательского интерфейса, — говорит Беннетт. — Звуки становятся элементами, которые согласуются с другими ощущениями пользователей — от касаний, графической текстуры и динамики. Мы меняем отношение к звуковому дизайну в Microsoft, и, надеюсь, за пределами Microsoft. Мы хотим добиться гармонии между устройствами и чувствами».

Рик Сенешаль, архитектор медийных решений Microsoft, работает с Беннеттом уже 20 лет. Сенешаль руководит международной музыкальной службой, которая каждый год подбирает около 4000 композиций для мероприятий, видео, подкастов и продуктов разных компаний и агентств.

Сенешаль говорит, что Беннетт не торопится и очень разборчив.

«Мэттью — самый сфокусированный человек, с которым я когда-либо работал, — говорит Сенешаль. — Он может бесконечно уточнять и совершенствовать то, над чем работает. Он обладает глубоким и широким видением своей области и очень хорошо все обдумывает. Он не просто создает звуки и говорит: «Да, звучит неплохо». За звуками и текстурами, которые он создает, стоят логика и разум»

За звуками и текстурами, которые он создает, стоят логика и разум

Беннетт сразу сказал, чем не являются звуки от Microsoft.

«Это не звуковые эффекты, не игровые звуки, не какофония вроде гудков, воя собак и рева труб, не футуристические звуки, не заполняющая все вокруг музыка, не речь и не сигналы тревоги, — говорит он. — Мы не записываем фрагменты звучания настоящих инструментов, таких как конга, лютня или скрипка, потому что они могут перенести вас в определенное культурное место и время, а иногда и в ваше собственное прошлое, и отвлечь вас от того, чем вы занимаетесь».

Он не называет бренды, но говорит, что звуки от крупных производителей смартфонов совершенно не продуманы в этом отношении.

«Послушайте все эти рингтоны. Вы слышали, чтобы хотя бы один из них использовался в реальной жизни?» Версия By the Sea в цифровой обработке, арпеджированные минорные гитарные аккорды, синтезированное пение птиц с драматическим оттенком. «Поначалу они забавляют, и лет 15 назад, возможно, были бы интересны, но в наши дни они оставляют желать лучшего».

Беннетт отмечает, что звуки в старых версиях Windows значительно отличались от тех, что появились в Windows 10. Во-первых, их было намного больше. «Триумфальные звуки, обозначающие успешную загрузку, больше не нужны, — говорит он. — Почему мы должны праздновать, когда компьютер включается? Сейчас мы уже должны принимать это как должное, что, в общем-то, мы и делаем».

Сегодняшние звуки гораздо короче. Прежние звуки, такие как сигнал выключения в Windows NT Workstation 4.0 (1996 год), могли длиться до 8 секунд — бесконечность по сегодняшним стандартам, требующим менее навязчивых звуков, измеряемых долями секунды. Звуки запуска системы, как и звуки отключения, ушли в прошлое и теперь считаются очередным ненужным источником технологического шумового загрязнения.

Мэттью Беннетт в студии Microsoft Production Studios со звукооператором Дэном Шареттом.
Мэттью Беннетт в студии Microsoft Production Studios со звукооператором Дэном Шареттом.

Современные звуки далеко не так грандиозны, как их предшественники. Звук запуска в Windows 2000 длился почти 12 секунд: казалось, что взлетает эскадрилья истребителей, после чего вступают переливающиеся маримбы. «Сегодня мы используем максимально органичные, спокойные, тихие и ненавязчивые звуки, — говорит Беннетт. — Мы создаем звук, помня о тишине».

Исчезли звуки, которые специалисты называют скевоморфными: копирующие звучание реальных объектов, например, скомканной бумаги при удалении документа или клавиш пишущей машинки при наборе текста.

«Такие звуки помогали людям познакомиться с новыми технологиями, но они больше не нужны, они уже не несут никакой пользы. Теперь это просто бессмысленные побрякушки», — говорит Беннетт.

В сегодняшнем минималистичном дизайне бессмысленные звуки не приветствуются.

«В мире визуального дизайна около пяти лет назад началось отсечение всего лишнего, например, теней, широких рамок, эффектов освещения и больших шрифтов, — добавляет Беннетт. — В звуковом дизайне происходит то же самое».

Мы создаем звук, помня о тишине

В Windows 7 было примерно 40 звуков. В Windows 10 — около восьми, хотя старые звуки оставлены «по непонятным техническим причинам». Беннетт говорит: «Когда я начинал, было семь разных звуков для сообщений об ошибках, и никто не знал, что они означают. Не было никаких четких правил ни для партнеров, ни для нас самих. Мы избавились от всех этих звуков и заменили их двумя: один для некритичных ошибок, другой для более важных».

В работе Беннетту помогает сравнение интонационных контуров — изменяющихся по высоте голосов людей, произносящих одно и то же на разных языках. Вопрос Ready to go? произносится с почти одинаковым изменением высоты на английском, французском, японском, китайском, испанском и русском языках: «Вверх, вниз, вниз, резко вверх».

Беннетт воплотил такую интонацию музыкальными средствами, и у него получился звук длительностью 2,5 секунды, который можно услышать при появлении оповещения календаря Windows 10. Это один из тех звуков, которыми он гордится.

Интонационные контуры можно услышать и в мелодии нового сообщения (фраза «Message for you!» — «Вам сообщение!»), и в мелодии общего оповещения («Everything’s good» — «Все хорошо»).

Беннетт считает, что звуки операционной системы должны учитывать особенности тех действий, с которыми они связаны. Например, сообщения в мессенджере обычно требуют более срочного ответа, чем электронные письма, поэтому в Windows 10 звук получения сообщения в мессенджере, по словам Беннетта, «более напряженный и больше побуждает пользователя к действию». При получении нового письма «вы все еще хотите знать, что что-то пришло, но звук более спокойный».

Называет ли он свои творения музыкой?

«Они подобны музыке в том смысле, что в них есть мелодия, ритм и гармония, — говорит Беннетт. — Они звучат богато и музыкально, не будучи музыкой как таковой. Мы не хотим, чтобы пользователи представляли себе музыканта, исполняющего электронную музыку и вкладывающего в нее какие-то эмоции, как в Windows 8. Тогда это было большим шагом вперед по сравнению с Windows 7, но еще не зрелостью. А теперь, хотя звуковой стиль остается электронным, вам уже не кажется, что внутри компьютера сидит человечек. И при этом у компьютера чувствуется душа, и только в моменты звуков он как бы оживает. Это одна из наших главных идей».

Музыкальные концепции, безусловно, играют важную роль в работе Беннетта.

«В мелодии сообщения об ошибке используется минорный нонаккорд (m9), из-за чего она немного диссонирует и как бы говорит: на эти слова действительно надо обратить внимание», — объясняет он.

Лишь немногие ИТ-компании привлекают к работе композиторов-звукорежиссеров, таких как Беннетт. Не существует профессионального объединения или большой группы специалистов-единомышленников, которые общались бы и обсуждали актуальные вопросы.

«Звуковой дизайн немного отстает от промышленного, аппаратного и графического, — говорит Беннетт. — У звукорежиссеров нет тесной связи с группами, занимающимися дизайном продуктов, кроме игр. Microsoft стала одной из первых компаний, подключивших звукорежиссера к прямой работе с продуктами».

Беннетт считает, что звуковой дизайн должен влиять не только на Microsoft и другие ИТ-компании, но и на весь мир в целом. 9 февраля 2018 года в «Нью-Йорк Таймс» вышла статья, в которой говорилось о какофонии, создаваемой вездесущими современными электронными устройствами: «Грохочущие, требующие внимания, неорганичные шумы становятся нормой; отвлекающие звуковые сигналы вырабатывают у нас рефлексы, как у собаки Павлова».

Беннетт слышит это.

Мэттью Беннетт в студии Microsoft Production Studios
Мэттью Беннетт в студии Microsoft Production Studios

«Одни только звуки Windows звучат сотни миллионов раз в день, — говорит он. — Это много звуков, и они влияют на жизнь многих людей, даже если длятся меньше секунды. Они влияют на настроение и самочувствие и могут нести пользу или вред».

Всемирная организация здравоохранения признала, что неожиданные громкие звуки могут вызывать в организме опасные скачки кортизола. К тому же лишние звуки и чрезмерная громкость — это одна из форм шумового загрязнения.

«В тропическом лесу много звуков, несущих информацию — птичьи трели и шум ветра. Но это органичные звуки, которые легко воспринимаются. Это мощная метафора, показывающая, как мы должны относиться к звуковому дизайну».

К концу нашего разговора я признался Мэттью, что на своих компьютерах с Windows отключаю системные звуки с 1990 года или около того. По-моему, они не нужны и лишь раздражают.

Я спросил его, потерял ли я что-то от этого — быть может, остались незамеченными какие-то неочевидные аспекты работы с операционной системой?

Он ответил: «Звук может добавить глубины и красоты во взаимодействие. Мы хотим сказать людям, что теперь можно снова включать звуки. Мы будем почтительны, не будем будить ваших детей, не будем нарушать тишину, когда вы в библиотеке или на встрече. Это больше не случайный шум. Это несколько тщательно отобранных звуков, которые будут органично звучать в вашем окружении».


Мягкое напоминание (вместо послесловия)

Мэттью Беннетт о создании звука оповещения календаря Windows 10

Многих людей раздражают звуки, которые издают их календари, ведь каждый такой звук означает, что нужно что-то делать. Кто-то даже считает, что эти звуки похожи на пожарную сигнализацию, из-за которой нужно куда-то бежать, но не один раз, а целый день. Мы хотели, чтобы звук оповещения был достаточно бодрящим, но не вызывал беспокойства. Нам нужно было найти правильное количество оптимизма и энергии, побуждающее к действию, но без переживания по этому поводу.

Такой звук должен быть слышен на небольшой громкости, и при этом должен скорее ощущаться, чем слышаться. Если прислушаться, можно понять, что это семь тонов с равными интервалами. Мелодия начинается очень тихо и плавно, а длится достаточно долго для пользовательского интерфейса — 2,5 секунды. Но при обычной громкости вы в действительности услышите не больше половины, потому что первые три тона едва слышны. Они звучат как дыхание, как музыкальный намек, сообщающий о том, что сейчас что-то произойдет. После этого громкость увеличивается и звук становится более слышимым. В конце идет затухающая реверберация, какую можно услышать, находясь вдалеке от источника звука.

Анимированный рисунок показывающий диаграмму звука напоминалки календаря

Это длительный звук, но очень открытый. Он вызывает достаточно долгое, но не беспокоящее ощущение. Он легкий, приятный и красивый.

Через наушники или динамики с хорошим разделением стереоканалов можно услышать движение слева направо. Звучит очень убедительно и естественно.

Этот цельный звук состоит из нескольких слоев: есть передний, средний и задний планы. На переднем плане — электронные щипковые и тональные перкуссионные звуки. Они не напоминают настоящие музыкальные инструменты, но и не кажутся совершенно чуждыми. Их не записывали, а смоделировали с помощью цифровых технологий.

В этой короткой мелодии (как и во многих других из Windows 10) ощущается триоль. Все те мелодии, которые кажутся самыми гармоничными и успокаивающими, имеют в своей основе триольный ритм, к которому мы так привыкли за долгие годы.

Мы стараемся, чтобы наши звуки не напоминали ни компьютерную программу, ни человека. Они должны быть утонченными и естественными. Как дыхание нашей операционной системы. Без этих звуков в ней не было бы такого ощущения гармонии.

Фото: Брайан Смэйл (Brian Smale) / © Microsoft