Наука подражает природе: ученые из Microsoft Research тестируют планер с искусственным интеллектом

Пустыня Невада: пески и голубое небо от горизонта до горизонта. Небо рассекает планер, а по земле его преследуют два автомобиля. Так со стороны выглядели испытания, в которых команда исследователей из Microsoft Research опробовала искусственный интеллект, способный самостоятельно пилотировать легковесное летательное средство.

Цель эксперимента — создание беспилотного летательного аппарата, который мог бы находиться в воздухе много дней подряд, при этом тратя минимум энергии. Такие аппараты найдут применение в слежении за погодными условиями, наблюдении за посадками и могут даже служить летающими базовыми станциями, которые обеспечат беспроводной связью отдаленные районы.

Перед учеными стояла задача — создать программу, которая бы принимала решения на лету, — как в буквальном, так и в переносном смыслах. Бортовой компьютер планера должен действовать в условиях, в которых невозможно предугадать, когда именно встретится попутный поток воздуха, и при этом придерживаться определенного пути.

По мнению разработчиков, наиболее удачный ответ при подобных требованиях — это марковский процесс принятия решений. Подобные алгоритмы применялись в программировании и робототехнике ещё с середины двадцатого века. Они помогают моделировать принятие решений в ситуациях, когда одна часть условий случайна, а другую можно контролировать.

Главные роли в разработке беспилотного планера играют Андрей Колобов — специалист по системам принятия решений в неопределенных ситуациях, и Ашиш Капур, совмещающий исследования в области искусственного интеллекта с увлечением авиацией.

Андрей Колобов за четыре года работы в Microsoft Research в Редмонде успел применить свои знания в создании технологий, которые вошли в Windows. В частности, они используются в системе оптимизации файла подкачки и в Microsoft Desktop Search.

Что до испытаний планера, то у ученых пока что много работы: время его полета предстоит довести до пяти часов, тем самым побив рекорд по продолжительности автономного полета. Если будущее — за машинами, которые сами смогут принимать решения, то это станет значимым шагом вперед.

По материалам публикации Элисон Линн