Маэстро веселья, мастер мемов

ПРЯМАЯ РЕЧЬ

Маэстро веселья, мастер мемов

Сотрудница Microsoft, создавшая мем про ниндзя-кота, стремится внедрить в корпоративную культуру самоиронию и любовь к веселью.

Кей Си Лемсон (KC Lemson) испытывает трудности с общением. Это не мое наблюдение, так она сама себя охарактеризовала в письме: «Не стоит забывать, что я совершенно неуклюжа в социальном плане, и это должно четко прослеживаться в рассказе. Потому что лучший способ преодолеть социальную неловкость — объявить о ней, чтобы люди с пониманием относились к моим странностям».

Лемсон создала мем с ниндзя-котом, полюбившийся многим и начавший целое движение, сплотившее сотрудников Microsoft. Она стала автором многих запоминающихся идей и посланий компании. В момент моей встречи с ней она стояла, склонившись над рабочим столом, и быстро что-то печатала. «Еще одно письмо», — бросила она, не отвлекаясь.

У меня сложилось впечатление, что для нее это обычное состояние — нависать над столом, судорожно стараясь успеть сделать еще одно дело в последний момент.

Лемсон проработала в Microsoft 19 лет, сменив десяток должностей. Теперь она визионер, социальный вдохновитель и технический художник — своего рода корпоративный первопроходец, прокладывающий собственный путь. «Скорее, слон в посудной лавке», — смеется она.

Лемсон начинала работать в качестве тестировщика Outlook. Далее она занялась менеджментом программ Microsoft Exchange Server, затем перешла в подразделение мобильных устройств, потом в отдел операционных систем, а сейчас занимает должность старшего директора в подразделении Surface. Она безумно занята, но каким-то образом постоянно излучает энергию. Впрочем, без фанатизма: она не работает только ради того, чтобы что-то делать.

«Я вдохновляюсь всем, что делаю, — объясняет она, покраснев. — Но не помешана на работе, просто легко увлекаюсь».

Создание ниндзя-кота

Очевидно, что Лемсон ненавидит быть в центре внимания. Она просто кричала об этом на языке тела на протяжении всего интервью — роняя ручки, постоянно меняя позы, то скрещивая ноги, то вытягивая их или подбирая под себя.

Она забавная и, честно говоря, за ней сложно угнаться. Она просто сыплет каламбурами, техническим жаргоном, отсылкам к интернет-мемам, историческим событиям и научной фантастике. Мне пришлось подыграть и притвориться, что я понимаю все, о чем она говорит.

Мы были в ее офисе в Редмонде. Со словами: «О, давайте я это уберу», — она схватила со стула мягкую игрушку, подаренную сослуживцем. Но это была не просто офисная декорация, а фигурка ниндзя-кота, которого Лемсон создала в 2014 году. С тех пор этот персонаж, олицетворяющий игривость, сплоченность и гордость, считается многими сотрудниками неофициальным талисманом Microsoft.

Любимчик Лемсон среди всех вариантов мема— ниндзя-кот верхом на тираннозавре. Лемсон создала ниндзя-кота в 2014 году, и с тех пор он стал неофициальным животным-талисманом Microsoft.
Любимчик Лемсон среди всех вариантов мема— ниндзя-кот верхом на тираннозавре. Лемсон создала ниндзя-кота в 2014 году, и с тех пор он стал неофициальным животным-талисманом Microsoft.

Тираннозавр, которого оседлал плюшевый ниндзя-кот из офиса Лемсон, — один из многих «скакунов», верхом на которых можно увидеть этого персонажа на стикерах, эмблемах, в виде игрушек и даже в теме рабочего стола для Windows.

Самый первый ниндзя-кот скакал на единороге. Но Лемсон больше всего нравится тираннозавр: «Если вам грустно, просто представьте, как Ти-рекс заправляет постель. Вы же видели этот мем?» (Нет, я не видела.)

Но если дать Ти-рексу механические руки-хваталки, ему, как говорит Лемсон, становится все по плечу.

Лемсон объяснила, что вся шумиха вокруг ниндзя-кота возникла случайно. Вдохновившись вирусным мемом «Добро пожаловать в Интернет», созданным Джейсоном Хойзером (Jason Heuser), Лемсон нарисовала для презентации в PowerPoint картинку с котом (впрочем, сама она говорит, что это кошка) верхом на единороге и с флагом, на котором изображен логотип Microsoft.

Лемсон писала, что это было своего рода визуальное представление духа времени и того направления, в котором двигалась компания. Ниндзя-кот помог донести сообщение о том, что Microsoft была единой компанией, ориентированной на сплоченную работу.

Ниндзя-кот поднимает флаг культуры Microsoft, нацеленной на радостную легкость и сплоченность всех сотрудников — независимо от рангов. Кот предстает перед нами верхом на единороге, акуле, тираннозавре и многих других «скакунах», которых часто предлагают сотрудники из разных отделов компании.
Ниндзя-кот поднимает флаг культуры Microsoft, нацеленной на радостную легкость и сплоченность всех сотрудников — независимо от рангов. Кот предстает перед нами верхом на единороге, акуле, тираннозавре и многих других «скакунах», которых часто предлагают сотрудники из разных отделов компании.

Первая картинка из той презентации PowerPoint превратилась в изображение на футболках, а затем в наклейки на компьютеры. Вскоре этот персонаж, вдохновляющий сотрудников, стал символом изменений в культуре компании и начал появляться практически везде. Даже президент корпорации, Сатья Наделла, был замечен в футболке с ниндзя-котом.

И похоже, что сейчас сотрудников не интересует происхождение ниндзя-кота. Он просто есть.

«Впервые я увидел изображение ниндзя-кота на конференции и сразу полюбил его, как и многие другие, — говорит Фрэнк Шо, вице-президент Microsoft по коммуникациям. — Одной из обсуждавшихся тогда тем была необходимость повысить эффективность взаимодействия инженерных групп и преодолеть разобщенность. Через несколько дней на моем столе появилась футболка с ниндзя-котом. Такая креативность, скорость реагирования и желание получать радость — важные аспекты нашей культуры, на которые следует опираться».

Суперспособность Лемсон — это ее шестое чувство. Снова и снова оно позволяет ей легко находить моменты, отражающие царящий в Microsoft дух времени. Ее выходки и приключения поднимают сотрудникам настроение и создают интриги в социальных сетях. И при этом она гораздо больше заинтересована в том, чтобы просто веселиться, а не следовать трендам.

Веселье с результатом

Но даже маэстро веселья иногда не успевает уследить за всем начатым. Впрочем, ей всегда можно свериться с постоянно пополняющимся списком, сохраненным в OneDrive в папке «Все мои веселые штуки».

Это и пищащий лобстер, и футболки «MAPI makes me HAPI», и шквал вопросов «Как бы выглядел Windows Phone Дракулы?» в соцсетях. Она даже придумала дизайн некоторых аксессуаров для Windows Phone Store и Exchange (в которых, по ее словам, «ровно столько Photoshop, чтобы было чересчур»).

Она помогла выстроить 7000 сотрудников Microsoft в виде числа 12 в честь футбольной команды Seattle Seahawks (репортаж об этом есть на GeekWire). Лемсон руководила съемкой таймлапс-видео всего мероприятия.

Потом была карточная игра «Бедлам», на создание которой Лемсон вдохновили игра Cards Against Humanity (полная черного юмора) и сайт Ladies Against Humanity на Tumblr, созданный для борьбы с женоненавистничеством с помощью специфического юмора. (Признаюсь вам: написание этой статьи надолго затянулось из-за постоянных отвлечений на этот сайт и Twitter Лемсон.) Все началось, когда Лемсон и ее коллеги пошутили о том, что было бы забавно создать свою версию игры Cards Against Humanity со спецификой Microsoft.

Чаще всего люди рождают идею и забывают про нее, но Лемсон не останавливается до самого конца. Она не хочет делать что-то веселое, но бессмысленное. Ее увлекает, когда в итоге появляется какой-то продукт.

Карточная игра бедлам

Лемсон запаслась вином и позвала нескольких коллег, одним из которых был ее муж, Дэвид, и все вместе они придумали концепцию карточной игры. Потом Лемсон часами тестировала игру, чтобы проверить, можно ли в нее вообще играть. Оказалось, можно. В основу вопросов легли внутренние шутки, любопытные факты о компании и корпоративная культура.

Вопросы типа «Сатья собрал всех нас, чтобы заново изобрести _____» могли комбинироваться с глупыми ответами вроде «совещания, на которых первые 10 минут тратятся на то, чтобы заставить работать проектор». На одной карточке написано: «Настоящее изменение культуры начинается с того, чтобы _____». Возможный ответ: «быть первым, кто запустит шторм ответов, нажав “ответить всем”». В игре много забавных деталей: например, имя Сатья подчеркнуто красной волнистой линией, как в текстовых редакторах, считающих, что это ошибка правописания.

Сотрудники могут купить «Бедлам» во внутреннем магазине Microsoft; уже продано около 700 экземпляров. Лемсон использует эту игру для сбора пожертвований по программе благотворительности Microsoft — так ей удалось собрать около 40 тысяч долларов.

«Смеяться над собой в буквальном смысле смешно, — сказав это, Лемсон задумалась над собственными словами. — Хм. Я не задумывалась об этом, прежде чем это сказала. Но если мы не можем смеяться над всеми глупыми вещами, с которыми нам приходится жить, то какой во всем этом смысл? Важно культурное принятие подшучивания над нами самими».

Чудачества и страсть

Microsoft — компания с десятками тысяч сотрудников, с филиалами во многих странах. И способность шутить над своими собственными действиями очень важна для поддержания корпоративной культуры, для сохранения и передачи корпоративных традиций. (Говоря о корпоративных традициях, стоит упомянуть, что само название карточной игры «Бедлам» имеет совершенно определенный смысл для «своих». Некоторое объяснение можно найти в этом посте.)

«Когда я проходила собеседование на должность в команде Surface, которую сейчас занимаю, мой текущий руководитель спросил, что мотивирует меня, — говорит Лемсон, делая редкую паузу и в очередной раз меняя позу в кресле. — Я знала, что ожидаемый ответ был “Хочу оставить свой след”, но вместо этого я ответила: “Хочу, чтобы было весело”».

«Я хочу оставить свой след, но при этом должно быть весело. Я увлекающийся человек, и мне нравится целиком отдаваться тому, чем я занимаюсь, — говорит Лемсон. — Вступает в дело мой синдром дефицита внимания и гиперактивности (ей недавно поставили диагноз), и я говорю: “Ооо, а как это работает? А что насчет вот той штуки? С ней это тоже будет работать?” Увидеть две совершенно несвязанных вещи и суметь связать их — это действительно весело».

Как говорит Эван Голдринг (Evan Goldring), давний друг и коллега Лемсон, у нее есть удивительная способность быть осведомленной обо всем.

«Кей Си — одна из тех людей, благодаря которым ты с радостью идешь на работу, — говорит Голдринг. — Она умеет заполнить время перед совещаниями и встречи в коридорах чрезвычайно полезными, своевременными и интересными обсуждениями текущих рабочих задач или беседами о технологиях и новостях поп-культуры. В итоге вы остаетесь с мыслью о том, почему вы не слышали всего этого раньше и как Кей Си так быстро обо всем узнает. Как будто она может параллельно слышать все диалоги одновременно».

Учиться любить себя: «слон в посудной лавке», который «бороздит просторы хаоса»

Всегда находясь в погоне за следующей «веселой штукой», Лемсон испытывает потребность в постоянных изменениях и быстро начинает скучать. Ей приходится совершать усилия над собой, чтобы принять эти черты как свои сильные стороны.

Несколько лет назад Лемсон получила отзыв, который задел ее. «Кей Си бороздит просторы хаоса», — написал один из коллег. Она поняла, насколько верным оказалось это описание — она любит рассуждать вслух и жонглировать множеством вещей сразу.

«Некоторые люди тщательно планируют и оформляют свои мысли, прежде чем произнести их вслух, — говорит Лемсон. — А я просто говорю». И это не всегда хорошо кончается.

«Мне, как менеджеру, потребовалось некоторое время, чтобы понять, насколько некомфортен для некоторых из моих коллег такой способ выражения мыслей, — говорит Лемсон, делая задумчивую паузу. — Забавно, что можно взять любое высказывание и посмотреть на него с двух противоположных точек зрения. Десять лет назад я бы получила такой отзыв и подумала: мне здесь не место, что со мной не так?»

Но вскоре Лемсон поняла: вместо того чтобы корить себя за свои качества, ей надо просто выражаться яснее. «Я поняла, что надо говорить людям: “Эй, я не прошу это делать, я просто размышляю вслух”».

Бороздить просторы хаоса — это здорово, но Лемсон точно знает, что не стоит ждать того же от других людей.

Еще ей постоянно говорили, что она слишком агрессивная и громкая. Но она не беспокоится о критике, относящейся к неотъемлемым качествам ее личности. «Я агрессивная и громкая, — подтверждает самопровозглашенная “стойкая феминистка”, закатывая глаза. — Вам не обязательно любить меня. Это жизнь».

Однако нет сомнений в том, что Лемсон нравится людям. Она отточила умение шутить о своих недостатках, которые выглядят другой стороной той же монеты, когда дело доходит до принятия и анализа обратной связи: оставить то, что имеет смысл для личностного роста, посмеяться над тем, что неправильно, и двигаться дальше.

Хотя Лемсон и многие знающие ее люди принимают личностные качества, делающие ее «слоном в посудной лавке, бороздящим просторы хаоса», она помнит время, когда ненавидела в себе эти черты. Решающим моментом стала борьба с клинической депрессией в возрасте 19 лет. Лемсон говорит, что в этот период произошли фундаментальные изменения, в результате которых она научилась принимать себя, пользоваться необходимой для поддержания нормального психического состояния помощью и жить полной жизнью. Тогда она поняла, что нужно следовать за своей страстью: получать радость там, где ты есть.

К С Лемсон
«Десять лет назад я бы получила такой отзыв и подумала: мне здесь не место, что со мной не так?»

Microsoft: место с интересными задачами

Лемсон, сменившая около 40 должностей, знает, когда приходит время заняться чем-то новым. Пока компании Microsoft удается удержать ее постоянно блуждающий интерес.

«Здесь мы работаем над очень интересными задачами, — говорит она. — Менять работу в Microsoft — это как переезжать в другой дом в том же районе. Ты продолжаешь ходить в те же магазины, но меняется расположение комнат в доме».

Сейчас интересная задача, над которой Лемсон работает в команде Surface, заключается в поиске подходящего баланса между программами, оборудованием и человеком. Ключевой момент — смотреть на людей не просто как на корпоративных пользователей или потребителей.

«Все сводится к тому, чтобы помнить о том, что мы все люди. За всем, включая Microsoft, стоят отдельные личности».

«У технологий большой потенциал. Но если мне не хочется их использовать, если они не меняют мои привычки, тогда мне нет до них дела, — говорит она. — Технологии должны нести пользу людям, и в этой компании есть всё, чтобы создавать именно такие технологии».

«Microsoft — одна из очень немногих компаний в мире, работая в которых, вы можете оставить свой след в истории. Я не хочу работать над тем, что будут использовать пять человек. Я хочу, чтобы моей работой пользовались многие. Это гораздо веселее и интереснее».

Завершением моей встречи с Лемсон стал вопрос о том, какой мем из всех существующих ее любимый.

Она затихла в своем кресле. Наконец, Лемсон сказала: «Я в замешательстве. Это действительно важный вопрос. Можно я отвечу на него в следующий раз?»