Тоня отвечает на вопросы

ИСТОРИИ

Тоня отвечает на вопросы

Об этапах развития проекта TheQuestion

Журналистка, которая не создает новое издание. Организатор сообщества, которая не строит новую социальную сеть. Тоня Самсонова руководит успешным сервисом, создавая цифровой бизнес в современном цифровом мире. Платформа TheQuestion предлагает задать интересующий вас вопрос и берется найти эксперта, который даст качественный ответ.

Мы разговариваем с Тоней о проблемах и помощниках, о достигнутых успехах и планах. Выясняется: трудности создает в основном то, что связано с технологией. Все, что помогает, связано с людьми: с коллегами, семьей, клиентами. Даже удивительно, но получается, что какая-то странная роль у этих цифровых технологий.

«Любая технология может помочь. Молоток может помочь, микроскоп может помочь, машинное обучение может помочь. Если ты знаешь, что делать, то технология – это ответ на вопрос, как это сделать. Технология – это решение проблем. Усилий требует формулирование проблем и задач. Как только проблема названа, подобрать технологию легко. Ты просто выбираешь ту, которая лучше всего решает твою задачу».

«Я сейчас живу в Лондоне, а вся моя команда находится в Москве. Проблемой было организовать работу распределенного офиса, но она решаемая. Можно поставить монитор в офисе, включить Skype и все. Вот ответ на проблему, которая у вас есть. Самое трудное  это определять проблемы, над которыми нужно работать, и работать с ними».

Эта реплика прозвучала уже под конец разговора, когда мы обсуждали использование Azure и машинного обучения от Microsoft, а началась беседа с простого вопроса о том, как молодой женщине, руководителю успешного бизнеса и маме троих детей удается все успевать.

«Мы обсуждали с друзьями, какую часть жизни может занимать работа, и, в общем, сходились на том, что жизни вне работы, наверное, и нет. Правильно сказать, что дело, которым ты хочешь заниматься, занимает все 24 часа в сутки, и близкие люди, действительно близкие, они тоже как-то связаны с этим делом. Единственное правило, которое нужно соблюдать для поддержания мозга и души в правильном состоянии: на один день в неделю надо обязательно переключаться на любую другую задачу, которая не связана напрямую с основной деятельностью, которой ты занимаешься шесть дней. Идеальный день для выключения из работы суббота. В воскресенье ты возвращаешься к рабочим делам и начинаешь неделю на сутки раньше остальных. Один день в неделю я всегда провожу с семьей, не отвлекаясь ни на что, и стараюсь, чтобы все мобильные и интернет-устройства были выключены».


Разнообразие опыта

TheQuestion начал свою работу более двух лет назад. В Рунете уже существовало немало служб вопросов и ответов, но новый проект сразу начали сравнивать не с ними, а скорее с англоязычным ресурсом Quora. Но и он послужил лишь одним из источников вдохновения.

«Мне кажется, что новые бизнесы вырастают из того, что предприниматель видит неэффективность вокруг себя. Кажется совершенно очевидным, что многие вещи могут быть гораздо лучше придуманы и сделаны, могут приносить больше пользы. Такие вещи видишь постоянно, так устроен твой глаз: ходишь и везде замечаешь новые возможности. Но берешься за что-то и делаешь там, где у тебя есть экспертиза».

«Я работала в медиа на разных позициях, как ведущая на радио, как ведущая на телевидении, как редактор отдела политики издания и как пишущий автор. Поэтому мне казалось, что я представляю, как устроены средства массовой информации. Общество и технологии очень быстро развиваются, и СМИ пропустили несколько технологических изменений, которые сильно повлияли на содержание нашей работы. Мне все больше казалось, что уже есть гигантский разрыв между тем, как люди потребляют информацию, и тем, как устроено производство и распространение информации. Этот разрыв приводит к разным неэффективностям, а значит возможностям для новых моделей бизнеса».

«Каждый основатель бизнеса вкладывает в продукт свои собственные ценности, видения будущего. Вероятность того, что у меня и у создателей Quora абсолютно одинаковые ДНК и представление о том, как все должно быть устроено, – маленькая. Мы делаем разные вещи. Я думаю, что ключевое отличие сервисов вопросов и ответов друг от друга в подходе к выстраиванию сообщества».

«Везде видишь новые возможности. Но берешься за что-то и делаешь там, где у тебя есть экспертиза».

«Задача TheQuestion – создать сообщество экспертов, которые готовы делиться знаниями с теми, кто пытается разобраться. Мы считаем, что знания сконцентрированы в экспертных группах и организациях. Такие организации могут быть формальными и неформальными объединениями людей. В одном случае, это компании, бизнес которых построен на знаниях сотрудников, такие компании работают в сервисной экономике и продают своим клиентам не столько товары, сколько услуги, то есть знания и опыт. В некоторых случаях, это группы исследователей, которые занимаются научной или образовательной деятельностью, или неформальные объединения людей, которых связывают общие интересы и увлечения».

«У таких групп сегодня есть довольно эффективные инструменты поиска и общения с людьми, похожими на них. Банкиры легко найдут профессиональные сообщества банкиров, программисты знают тематические форумы, где могут пообщаться с людьми со схожими интересами, геймеры знают, где общаться с геймерами. У организаций и групп нет способа общаться с непохожими на себя людьми и расширять свою аудиторию, и рассказывать о своем существовании другим людям. Для существования групп необходимо не только общение с такими, как они, но и понимание, что происходит за пределами их мира. Знание, которое накапливается в организациях, должно транслироваться дальше, и TheQuestion – это эффективный инструмент коммуникации с окружающим миром».

«К нам приходят клиенты, которые много знают про определенную сферу. Они спрашивают, какие вопросы возникают у людей, на какие вопросы стоит отвечать, чтобы как можно больше пользователей узнало о том, что у этой компании есть определенные компетенции. TheQuestion способен отранжировать популярность поисковых запросов в определенной сфере знаний и опыта и предложить компании список самых популярных информационных запросов в сфере их компетенций».

«Так стилисты узнают о том, какие вопросы о мужской одежде волнует самое большое количество людей, технологические компании узнают, какие поисковые запросы о технологиях задают представители их целевой аудитории, специалисты по финансам знают, какие вопросы о деньгах и финансах чаще всего задают пользователи. Компаниям сегодня необходимо создавать много текстов, для того чтобы существовать в Интернете. TheQuestion, опираясь на данные об интересах пользователей, способен дать ответ на вопрос: о чем надо говорить с вашей целевой аудиторией, чтобы быть ей полезным».

«Раньше была возможна концепция массового медиа, когда все общество, говорящее на определенном языке, весь город читает одну и ту же газету или слушает одну и ту же радиостанцию, или смотрит один и тот же телеканал. Массовое медиа и было для разных людей способом познания «объективной реальности», на главной странице газеты печатались новости, которые касались всех. Теперь сообщения и тексты можно доставлять не всему обществу сразу, а только тем, кому они будут интересны. Медиапотребление становится сегментированным, каждый человек читает свою газету, а набор текстов в этой газете определяет не главный редактор, а алгоритм персонализации контента. С развитием технологии персонализации (которая строится на понимании вашей личной истории потребления контента и формуле предсказания того, что вам будет интересно дальше), массовые медиа становятся невозможными как модель. Опасность персонализации контента в том, что каждый человек все меньше и меньше получает 360-градусную картинку окружающего мира. Он хорошо знает про таких людей, как он сам, и очень плохо про всех остальных. TheQuestion строит систему, которая сохраняет для пользователей возможность discovery ­, то есть­ общения с разными людьми на разные темы. Мы верим в необходимость разнообразия коммуникации».

«Прогресс, как и эволюция, возможен благодаря разнообразию. Из-за смешивания разных генов и скорости их обмена возможна эволюция. В результате коммуникации и быстрого обмена идеями (вопросами и ответами) возможен прогресс».

Амбициозный стартап всегда планирует запустить в космос космический корабль, и TheQuestion задумывается Тоней тоже как межгалактическое средство достижения далеких целей. Однако партнеры убедили разбить путь проекта на стадии и определить важные вехи.

«Собственно, план этого проекта в финальной стадии – создание некоего рынка информации, где про каждую единицу контента мы знаем, каких усилий требует производство, и понимаем, кому эта единица может быть интересна. Нам необходим инструмент, который позволяет давать рыночную оценку единице контента. Понятно, для того чтобы сделать такую штуку, нужно пройти несколько шагов».

«На первой стадии наша задача заключалась в том, чтобы привлечь в сообщество людей, обладающих той или иной профессиональной экспертизой в разных областях знаний. Достаточное количество людей в медиа способны писать тексты, если им помочь и показать, как это делать. Если человек видит на нашем сайте много осмысленных вопросов, много людей, которые уже поделились своими знаниями, и он видит, как они это сделали, он может прийти и тоже поделиться, то есть присоединиться к той среде и тому пространству, которые уже до него созданы и т.д. Человека всегда привлекают другие люди».

«Задачей второй стадии стало создание ситуации, которая позволяет людям раскрыться с лучших своих сторон. Допустим, мы создали сообщество, в котором несколько тысяч человек, и они начали что-то писать. Мы понимаем, что сумма знаний такого сообщества выше, чем сумма знаний пяти профессиональных редакторов. Задача в том, чтобы создать среду, в которой тысяча человек общается по нашим правилам, стремясь делиться знаниями, а не чем-то еще».

«На третьем этапе нам было важно, чтобы аудитория TheQuestion росла. Риск был в том, что TheQuestion будет закрытым клубом людей, которые на нас похожи. Мы стремились к тому, чтобы у TheQuestion не было «целевой аудитории», четко заданного сегмента людей, которые пользуются сервисом, нужно было, чтобы сервисом могли пользоваться все. Чем больше наша аудитория, тем больше у нас возможности получать разнообразные поисковые запросы. Наша цель в том, чтобы каждый раз, когда человек пытался в чем-то разобраться и понимал, что он не может это сделать самостоятельно, он приходил на TheQuestion и задавал вопрос».

«На протяжении двух с половиной лет мы видим, что аудитория растет каждый месяц на 10%. Для нас это очень важный показатель подтверждения концепции. В первый день открытия сайта там было 10 человек, в феврале этого года посетили сайт 3,9 млн человек. Около 17 миллионов просмотров страниц».

Тоня очень много говорит об аудитории и читательском поведении. Однако на вопрос о том, является ли TheQuestion медиа или соцмедиа, не выбирает ни один из вариантов.

«Это сервис для людей, которые хотят разобраться, которые хотят найти ответы, которым нужна помощь … На первом этапе мы, конечно, работали как медиа. На следующих этапах ты начинаешь работать как платформа. Это означает, что для существования TheQuestion необходимы четыре типа пользователей:

  1. люди, которые задают вопросы, – исследователи;
  2. люди, которые готовы отвечать на вопросы, – эксперты;
  3. люди, которым интересно читать, – аудитория;
  4. компании, которые могут быть исследователями или экспертами, – партнеры».

Команда продолжает развивать проект. Уже функционирует англоязычный ресурс Thequestion.сom, аудитория расширяется, ее разнообразнее растет, в связи с чем позиционирование и вопросы маркетинга становятся еще актуальнее.


Проблемы и помощники

В каждом деле есть то, что нам мешает, и то, что нам помогает справляться с трудностями. Мы просим Тоню выбрать лишь три негативных и три позитивных фактора, с которыми она столкнулась за эти 2,5 года.

Что затрудняет

  1. Когда продукт начинает получаться, он растет быстрее, чем вы планировали. Возникла проблема с собственным воображением и менеджерской экспертизой. Очень важно развиваться так же быстро, как и продукт, который создаешь.
  2. Проблема роста компетенции и распределения компетенций в команде возникла, когда я поняла, что у меня слабая экспертиза в постановке процесса разработки. Все классно, когда в команде есть несколько основателей, силы которых перекрывают друг друга в зонах неэкспертности.
  3. В какой-то момент у нас случается огромный наплыв людей, которые приходят в первый раз и могут не понять, как устроен сервис. Для них качество среды очень важно. Сохранять качество – это технологическая задача. Решение проблемы базируется на машинном обучении и ранжировании. У нас есть огромное количество информации разного качества, поэтому необходимо обучить TheQuestion показывать каждому пользователю только тот контент, который ему интересен.

Что помогает

  1. Больше всего мне помогло то, что вокруг меня есть люди, которым можно позвонить и задать любой вопрос. Каждый раз, когда я сталкивалась с проблемой, для которой я не могла придумать решение, я понимала, что могу найти человека в своем окружении, который поможет мне его найти.
  2. Мне очень помогла моя семья. Если семья не поддерживает, даже не представляю, как со всем справиться. Бывают моменты удачи, бывают моменты трудные. Мы много обсуждаем работу и никогда не даем друг другу прямых советов, но знакомим с людьми или с текстами, книгами, которые могут подтолкнуть к правильному решению. Не уверена, что мы вообще что-то кроме работы обсуждаем дома, но не в формате что делать, а в формате, как про это думать и где искать вдохновение и идеи.
  3. Третья история связана с клиентами. Удивительно, сколько в предпринимательской среде тех, кто готов помочь решить ту или иную проблему. Поддержка в предпринимательской среде, особенно в России, очень сильная. То, что можно с клиентами обсуждать очень откровенно разные решения, принципы и подходы, обмениваться опытом и работать в паре, команде – это очень круто!

Ответ от Microsoft

Проект TheQuestion пользуется разнообразными технологиями Microsoft. В первую очередь это облачный хостинг Azure, практичный и экономный путь цифровой трансформации, который позволяет реализовать интеллектуальные решения нового поколения, такие как системы машинного обучения, предсказательная аналитика, связанная с обработкой больших объемов данных, автоматические переводчики и персональные ассистенты, высокопроизводительные вычисления для таких областей, как генетика или машиностроительное конструирование, а также системы для сбора и обработки потоков данных, поступающих от сетей датчиков «Интернета вещей». В случае с TheQuestion облако Azure позволяет решать такие задачи, как гибкое управление ресурсами и быстрое создание новых виртуальных машин (например, когда потребовался более мощный дев-сервер).

Перспективное применение технологий Microsoft направлено на решение третьей из описанных проблем: использование машинного обучения для улучшения отбора и ранжирования контента. По словам Тони, она сейчас прорабатывает детальную постановку задачи и делает предварительные эксперименты, чтобы в запланированные сроки успеть выйти на результат.

Возможности машинного обучения чрезвычайно широки. Технология используется чуть ли не во всех прогрессивных современных цифровых разработках. В работе сервиса TheQuestion машинное обучение системы станет альтернативой ручным решениям и будет советовать пользователям качественный релевантный контент – то, что их действительно заинтересует. После тренировки на успешных примерах система сможет сама применять алгоритм оценки, принимать решения и со временем научится это делать лучше любого специалиста.

«Быть личным главным редактором для миллионов людей не под силу ни одному человеку. Каждый из этого миллиона – индивидуален. Вручную создавать индивидуальный план чтения для каждого пользователя – невозможно».


Женщина в цифровом бизнесе

После технологических аспектов мы возвращаемся к разговору о том, почему женщины идут в бизнес и что для этого нужно.

«Сегодня сильно меняется модель семьи. Зачастую, особенно в западных странах, отец и мать рожают ребенка в районе 35 лет и делят пополам заботы о его воспитании, начиная уже с трехмесячного возраста. Благодаря профессионализации общества люди рожают детей позже, потому что к этому времени они имеют возможность их обеспечить финансово и воспроизвести достойное качество жизни».

Последний вопрос Тоне задаем как предпринимателю. Какие технологии ей кажутся интересными настолько, что она посоветовала бы их другим девушкам, которые пришли в ИТ-сферу.

«Меня очень вдохновляет технология виртуальной реальности. Ее можно применить, с одной стороны, к улучшению качества жизни, с другой стороны к коммуникациям. Я думаю о том, как люди не получающие доступа к образованию, которые не могут поехать куда-нибудь учиться, не имеют возможности группового общения, могут получить весь этот опыт в виртуальном мире».

«Еще мне кажется, что у нас нет способа связывания идентичности человека в онлайн-мире и во всех остальных. Откройте свой кошелек – в нем куча карточек лояльности разным компаниям. Посмотрите на свои пароли – для каждого интернет-сервиса у вас свой логин и пароль. У вас есть аккаунты везде, но вы один и тот же человек, зачем вам 150 карт и триста паролей? Нам нужна система, которая привязывает все мои доступы к одной моей идентичности, я не хочу существовать в четырехстах вариантах. Для каждой организации я отдельная Тоня Самсонова, плюс мне приходится эти свои сущности еще и связывать между собой вручную – авиакомпания просит меня привязать карту банка, паспорт, почту, телефон к простой операции – покупке билета. Это все очень забавно, нелепо и, конечно, временно. Очевидно, у каждого человека будет единая онлайн-офлайн-идентичность и все доступы будут привязаны к ней, а компании будут получать тоукены для конкретных транзакций. Пока только нет платформы, которая могла бы иметь достаточную репутацию и силу, чтобы такие идентичности создавать. Возможно, этой платформой будет государство».

К окончанию разговора у нас накапливается много новых вопросов. Но мы уже не можем задерживать героиню. Возможно, сейчас откроем и зададим все вопросы платформе TheQuestion. А Тоня Самсонова отправляется развивать проект дальше, расширять сообщество и ставить задачи по ранжированию контента для новых пользователей…