Перейти к основному содержанию
На фото Отто Кнок и Хуан Альварадо обсуждают отчет Power BI, созданный Кноком с помощью приложения для отслеживания движений глаз в Windows 10.

Компьютерный гуру, живущий с боковым амиотрофическим склерозом, модернизирует индустрии, печатая с помощью глаз

Самопровозглашенный «старейший зануда Гватемалы» Отто Кнок (Otto Knoke) — признанный трудоголик, словно приклеенный к экрану своего компьютера с 4 утра до 8 вечера. Он анализирует данные и создает информационные панели бизнес-аналитики для множества клиентов — от ресторанов до гостиниц и агентств недвижимости.

Этот 60-летний специалист хорошо известен в деловом сообществе Гватемалы, особенно в связи с тем, что 20 лет назад он помог модернизировать банковскую отрасль и внедрить в стране банкоматы. Тогда ему было 40 лет, и он находился на пике карьеры, но мышцы начали подводить его. В 1998 году Кноку диагностировали боковой амиотрофический склероз (БАС) и сказали, что жить осталось два года.

Пока болезнь прогрессировала, Кнок, всегда одним из первых начинавший применять последние достижения науки, стал активно изучать передовые технологии, способные помочь ему. Два десятилетия спустя он стал первым человеком в Гватемале, использующим новое приложение Microsoft для отслеживания движений глаз под названием Eye Control. Это ПО для Windows 10 позволило Кноку использовать необходимые ему инструменты и помогла его разуму преодолеть ограничения тела, а его бизнес снова процветает.

«Технологии позволили мне работать и общаться с близкими и друзьями, которые поддерживают меня, — сказал Кнок в интервью, проведенном по электронной почте, набирая ответы с помощью глаз. — Теперь, когда я научился одновременно использовать Eye Control и ножную мышь, моя производительность в работе резко возросла, а отношения с людьми улучшились».

Отто Кнок, живущий с БАС уже 20 лет, «всегда широко улыбается, потому что снова обрел независимость» благодаря новым технологиям, помогающим ему взаимодействовать с миром, как говорит его жена Памела Кнок.
Отто Кнок, живущий с БАС уже 20 лет, «всегда широко улыбается, потому что снова обрел независимость» благодаря новым технологиям, помогающим ему взаимодействовать с миром, как говорит его жена Памела Кнок.

БАС (болезнь Лу Герига) нарушает мышечные функции, и человек в итоге перестает ходить, говорить и дышать. Причины этого заболевания и способы его лечения пока не найдены. По данным Ассоциации БАС, смерть обычно наступает в течение пяти лет, хотя физик Стивен Хокинг жил с этой болезнью 55 лет. В этом году он умер, став одним из 5% заболевших, проживших более 20 лет (в их число входит и Кнок).

Кнок, когда-то увлекавшийся велоспортом, тяжелой атлетикой и теннисом, сначала потерял контроль над руками, из-за чего не смог держать трость, чтобы поддерживать свои слабеющие ноги. Жена водила его, поддерживая за руку. Симптомы прогрессировали медленно, поэтому он продолжал работать, занимая руководящую должность в банковской индустрии, еще 12 лет. Он уволился в 2010 году, когда начал терять голос и возможность общаться с советом директоров.

Однако Кнок не прекратил работать, а сделал своим офисом дом и стал аналитиком данных, помогая некоммерческим организациям, малому и среднему бизнесу внедрять новые средства анализа, помогающие извлекать выгоду из собранных данных.

«Он не ушел на пенсию, — похоже, он не знает значения этого слова, — он просто больше не ходит в офис», — говорит его жена Памела Кнок, с которой они вместе уже 32 года и которая уволилась с должности менеджера в банке, чтобы стать его партнером и его голосом.

Кноки перестроили свой двухэтажный дом в пригороде Гватемала-Сити, чтобы Отто имел все необходимое на первом этаже и ему не приходилось пользоваться лестницами. Он научился управлять мышью-трекболом с помощью ступни, чтобы печатать на экранной клавиатуре. Но это было очень неудобно, и когда приходилось работать с таблицами Excel и панелями Power BI, Памела помогала ему перемещать курсор по двум 32-дюймовым мониторам.

Чтобы Отто было легче дышать, на его горле была выполнена трахеостомия, и он потерял последнюю возможность говорить, став еще более изолированным ото всех. Но когда Кнок, по два часа в день читающий блоги и изучающий новости, увидел пост своего друга Хуана Альварадо (Juan Alvarado) о новой функции Eye Control, появившейся в Windows 10, он как смог издал триумфальный крик и немедленно заказал устройство Tobii Eye Tracker, чтобы начать пользоваться этой функцией.

Отто Кнок со своей женой, дочерьми и зятьями. Фото предоставлено Памелой Кнок.
Отто Кнок со своей женой, дочерьми и зятьями. Фото предоставлено Памелой Кнок.

Альварадо познакомился с Отто, когда в качестве консультанта по базам данных обслуживал систему банкоматов, внедренную Кноком, и не знал о его состоянии, пока однажды не увидел того в инвалидном кресле. И так получилось, что работа над Eye Control тоже началась с инвалидного кресла.

Сотрудники Microsoft вдохновились историей бывшего профессионального футболиста Стива Глисона (Steve Gleason), потерявшего способность двигать конечностями из-за БАС, и на первом хакатоне, проведенном компанией в 2014 году, оборудовали инвалидное кресло электронными устройствами, позволяющими управлять этим креслом. Этот проект стал настолько популярным, что была создана новая команда Microsoft Research, изучающая возможности технологии отслеживания движения глаз для помощи инвалидам. В результате этих усилий в прошлом году в Windows 10 появилась функция Eye Control.

Кнок говорит, что с радостью учился печатать с помощью взгляда, наблюдая, как датчики отслеживают движения глаз, когда он смотрел на экран и останавливал взгляд на элементах, которые хотел нажать. Используя Eye Control и экранную клавиатуру, он теперь может печатать 12 слов в минуту и создавать электронные таблицы, панели Power BI и даже презентации PowerPoint. Продолжая использовать ножную мышь, он удвоил производительность. Сейчас он планирует расширить бизнес, предлагая свои услуги в США, где шесть лет учился и работал в 1970-х годах. Жена больше не говорит за него, потому что Eye Control имеет также функцию преобразования текста в речь.

«Было очень трудно добиваться понимания, — написал Кнок в интервью по электронной почте. — После нескольких дней использования Eye Control я стал настолько независимым, что мне больше не нужен был другой человек для общения с клиентами, когда возникали вопросы или когда я хотел что-то объяснить. Теперь мы создаем удаленный сеанс на компьютере клиента, открываем Блокнот и общаемся через него».

Жена и медсестра научились понимать звуки, которые ему удавалось издавать несмотря на трахеостомию. Но теперь он может общаться со своими тремя взрослыми дочерьми, друзьями и клиентами.

Используя ножную мышь, Eye Control для Windows 10 и функцию преобразования текста в речь, Отто Кнок может общаться с клиентами и семьей, в том числе с дочерью, запечатленной на этом снимке.
Используя ножную мышь, Eye Control для Windows 10 и функцию преобразования текста в речь, Отто Кнок может общаться с клиентами и семьей, в том числе с дочерью, запечатленной на этом снимке.

«Когда к нам приходят дети, он может не просто кивать и слушать, но и участвовать в разговоре, — говорит Памела Кнок. — Он всегда широко улыбается, потому что снова обрел независимость».

Он снова начал шутить в переписке с друзьями.

«Мне словно вернули друга, и это потрясающе, — говорит Альварадо. — Отто сказал, что с этой технологией он будто бы снова может двигать руками».

Возможность писать текстовые сообщения с помощью Eye Control помогла и в бизнесе.

Компания Grupo Tir, занимающаяся недвижимостью и телекоммуникациями в Гватемале, наняла Кнока для участия в нескольких проектах, в одном из которых требуется упростить систему слежения за дорожными расходами торговых агентов с помощью Power BI.

«Работать с Отто удивительно, — говорит финансовый директор Grupo Tir Кристина Мартинез (Cristina Martinez). — Мы не можем встретиться с ним, поэтому чаще всего общаемся с помощью текстовых сообщений, и это не особо отличается от обычного диалога».

«У него действительно нет ограничений, и он всегда ищет новые способы, чтобы помочь компаниям улучшить их бизнес».

Отто Кнок использует Eye Control в Windows 10, чтобы создавать для клиентов электронные таблицы и интерактивные отчеты Power BI, такие как этот.
Отто Кнок использует Eye Control в Windows 10, чтобы создавать для клиентов электронные таблицы и интерактивные отчеты Power BI, такие как этот.

Отзывы Кнока о продуктах Microsoft, таких как Power BI, с которыми он работает каждый день, помогли улучшить их функции и открыли ему путь к «работе мечты», как он сам это называет. В этом месяце компания заключила с ним контракт, наняв в качестве менеджера сообщества консультационной группы по работе с клиентами Power BI.

«Я был очень воодушевлен, — говорит Сезар Сернуда (Cesar Cernuda), президент латиноамериканского подразделения Microsoft, побывавший у Кнока дома в этом году. — И не тем, что мы помогаем ему, а тем, что он в качестве эксперта по Power BI помогает всем своим клиентам».

То, что Кнок стал первым пользователем Eye Control в Гватемале, и то, как он смог обогатить свою личную жизнь с помощью этой технологии, дало многое о нем понять Марио Ибаргуэну (Mario Ibarguen), генеральному менеджеру гватемальского подразделения Taco Bell.

Эта сеть ресторанов быстрого питания быстро разрослась по всей стране: открылось 54 ресторана, включая самый крупный в мире Taco Bell, расположенный в бывшем банке в Гватемала-Сити. Когда Ибаргуэну понадобился инструмент для оперативной оценки роста и продаж, он знал, что Кнок сможет решить эту задачу.

«Все эти инструменты очень помогли Отто, и мы рады, что такой человек работает с нами», — говорит Ибаргуэн.

Кнок благодарит семью, работу, судьбу и свой характер за «выигрышный билет», который поддерживает его уже более двадцати лет, в течение которых прогрессирует болезнь. Снова обретя возможность общаться, он говорит: «Я так занят, что у меня нет времени думать о болезни».


Верхнее фото: Отто Кнок и Хуан Альварадо обсуждают отчет Power BI, созданный Кноком с помощью приложения для отслеживания движений глаз в Windows 10.