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微軟助攻 Ubitus 打造雲端遊戲一站式服務

以雲端優勢縮短上市時程、加快全球部署、確保一致化玩家體驗

台灣微軟總經理 孫基康(圖左)、日商優必達株式會社 Ubitus K.K. 執行長 郭榮昌(圖右)

跳脫地點和設備的限制,雲遊戲以更低的門檻為玩家帶來無所不在的體驗。日商優必達株式會社 Ubitus K.K.(以下簡稱優必達)身為雲遊戲技術領導者,結合專利技術與合作夥伴如微軟,提供雲端遊戲軟體即服務(SaaS)的一站式解決方案,除了協助遊戲開發商將既有遊戲雲端化,同時也支援遊戲公司和電信公司打造自有品牌的雲遊戲。

優必達執行長郭榮昌表示:「以最少資源進行最快速的部署,橫跨不同遊戲載具和地點提供一致的玩家體驗,正是我們獨特的技術優勢。尤其雲遊戲的串流體驗與網路連線品質息息相關,確保最後一哩路的順暢不延遲極為關鍵,全球佈點且即將進駐台灣的 Azure 資料中心就是我們不可或缺的助力。」

微軟本身研發 Xbox 遊戲主機和運營遊戲的多年經驗,也讓 Azure 成為最懂遊戲產業需求的雲平台,植基於 Azure 的 Game Stack (Azure for Game Development) 就為遊戲開發商提供完整的遊戲開發工具、平台、服務。微軟除了帶入現代化、效率化及創新的遊戲開發方法,更要因應開發資源珍貴、上市時間分秒必爭的挑戰,協助遊戲開發人員提升生產力;另一方面,則是提供跨平台無縫接軌的玩家體驗。

台灣微軟總經理孫基康表示:「微軟深信在雲端找到可信的夥伴很重要,包括以資安為前提來保護遊戲IP,符合歐美 GDPR 對隱私的規範。因此,我們與優必達的合作不只在平台或技術,而是以生態系的方式合作,共同商討需求預測和藍圖規劃,協助遊戲開發商和製作公司能更活躍在雲平台,讓遊戲快速部署到全球 60 多個 Azure 資料中心。目前,除了微軟購併的 Blizzard,許多知名的遊戲公司如 Tencent、Ubisoft、Nexon、PUBG、Krafton(被 PUBG 購併)、SEGA、SNK 與 Bendai Namco,都將他們的 3A 遊戲大作運行於 Azure。」

「微軟與優必達的合作不只在平台或技術,而是以生態系的方式合作,協助遊戲開發商和製作公司能更活躍在雲平台。」台灣微軟總經理 孫基康

雲端資源讓遊戲開發及運營不受限

目前用來玩遊戲的裝置主要是主機、電腦和手機,遊戲主機有三大品牌,電腦也有 Windows 和 Mac 之分。面臨愈來愈高的遊戲開發門檻,要在不同軟硬體之間取捨,在不同架構和平台做出一致的體驗,其實非常消耗資源;連帶地,要在同一天將同一款遊戲發布到所有平台,而且提供一樣好的體驗,更是極之困難。

郭榮昌說:「雲端以無窮無盡的運算資源解決了這些難題,上雲的遊戲品質一定是最好且最能確保一致化體驗。遊戲開發商魚與熊掌可以得兼,將運算放到雲端處理,就能在同一天將遊戲首發於所有平台,又不需要妥協於載具的效能,這也是遊戲產業的主流趨勢。」

「我們選擇 Azure 做為合作夥伴之一,其一考量是微軟有自己的遊戲主機和遊戲平台,對遊戲產業非常了解。另外,微軟在全球的資料中心的覆蓋點和負載能力,以及對遊戲社群的支持,也是很加分的優勢。」優必達執行長 郭榮昌

優必達在全球擁有近四十項專利,其中有十多項都在美國,再加上深耕市場多年,因而能以用最少的資源、最快的速度,將客戶的遊戲部署到雲端;此外,優必達也提供 SDK 給合作的遊戲公司,加快將既有遊戲轉換上雲的速度,由於許多遊戲原本都是採取 Windows 架構,因此微軟的諮詢協助,也成為一大助力。

郭榮昌表示:「我們選擇 Azure 做為合作夥伴之一,其一考量是微軟有自己的遊戲主機和遊戲平台,對遊戲產業非常了解,彼此的溝通非常順暢。另外,微軟在全球的資料中心的覆蓋點和負載能力,以及為遊戲產業提供企業級 24×7 服務支援的專屬工程團隊,也是加分優勢,因為遊戲商在推出大型遊戲時,特別需要強大的技術與營運支援做為後盾。」

由於雲遊戲是重度串流應用,類似於 Netflix 等影音服務,對於網路連線品質和最後一哩路延遲度的要求比傳統遊戲更高,雲端資料中心的佈點和 GPU 伺服器的數量愈多,才能確保不同國家的玩家都能有一致化的體驗,

因應離尖峰落差的調度能力和超前規劃

多家知名的日本遊戲開發商都由優必達負責全球發行,進軍北美及歐洲市場。即使擁有豐富的營運經驗,但遊戲運行期間的離尖峰落差始終是一大挑戰。舉例來說,晚餐過後到上床睡覺這段時間是尖峰,比起白天的離峰時段是五到十倍的流量差距,如果是新遊戲上市首日的峰值會更加驚人。

Azure 後端 API 的自動化部署和自動擴展(Auto Scaling)功能發揮極大助益,隨需供給的資源讓優必達可在短短數分鐘內調度各地區的 Azure 機房加開機器,近期推出的新遊戲上市之初,甚至幾乎獨佔了 Azure 全球的 GPU 運算資源,即使半導體持續面臨短缺及供應鏈大亂的現狀,優必達仍能毫無後顧之憂地為客戶提供服務。

郭榮昌說:「微軟承諾提供足夠資源給遊戲產業,這對我們極為重要,因為遊戲愈來愈多,需求愈來愈大,長期合作的夥伴可以協助我們提早預測及規劃未來所需的運算資源。」

值得注意的是,疫情對遊戲產業的協同開發模式也造成莫大影響,過去都是使用內部機房的高規格主機,資安和保密都沒問題,但近兩年不少大型遊戲推遲上市時間,就是因為疫情期間禁止進入公司,家用電腦無法做重度渲染計算,而且顯卡持續缺貨的疊加結果。

因此,除了協助客戶將最終完成的正式版本遊戲發行至全球,已有客戶在開發過程就使用優必達的串流技術來進行協同開發。郭榮昌認為,微軟在雲端提供預先整合的工具集 Game Stack (Azure for Game Development),也是協助大家專注開發的利器,同時也以雲端優勢來解決無法進辦公室的協同合作問題。

跨業推動元宇宙創新應用體驗

遊戲產業的專業分工化已是大勢所趨,像是微軟 Game Stack (Azure for Game Development) 也提供了很多現成工具如排行榜、引擎,是協助遊戲的原創者專注在創意本身,做出很酷很好玩的遊戲。

微軟也持續擴增更多新服務來支援遊戲產業。例如:[email protected] 提供 Azure 的免費使用額度、技術諮詢與售後服務等三大要件,讓遊戲開發團隊加快開發時程、提升效率和生產力,以及無後顧之憂的全程支援。以 Azure 免費使用額度為例,從 5 百美元起跳,上限為 5 千美元;同時,還有由 PlayFab 工程團隊 24×7 提供 15 分鐘內回應的直接技術支援,搭配上班時間內提供的技術諮詢服務。

至於 Azure Game Development Virtual Machine 則以客製化的 GPU 支援來提供預先整合的 Azure 開發環境,內含多重工具,免除自行安裝及維運的負擔。此外,還可整合協力廠商技術如 Unreal Engine、Perforce Helix Core、Parsec,以及 HP 旗下的 Teradici,使用預設的 RDP(Remote Desktop Protocol)模式快速建立可支援遠距多點協同合作的遊戲開發平台。

遊戲技術的跨業應用則是另一個值得注意的趨勢,當前風行的元宇宙、AR、VR、XR,仍不脫當前的遊戲技術和體驗,即使是非遊戲應用的渲染體驗,源頭技術仍來自遊戲產業。優必達在遊戲產業的 Know How 也帶來很多跨業的新客戶,雖然使用與雲遊戲相同的 SDK,卻是用來執行非遊戲的應用。

郭榮昌表示:「從時尚、文化、藝術到運動,許多不同行業紛紛進軍元宇宙,非遊戲的企業客戶的成長潛力很大。我們使用的本質技術都相同,不同點之一是對象,從玩家變成各式各樣的消費者;另一個不同則是運營模式,像是時尚業客戶的春裝發表線上活動,瞬間流量遠超過各款遊戲。」

白天使用率較高的一般企業客戶,對上以晚間為尖峰的遊戲玩家,這樣的互補性正可衝高雲端資源的利用率。優必達也將持續優化底層的遊戲平台,解決將遊戲或創新應用部署到各個國家的難題,結合自動化上雲的機制,協助遊戲開發商和製作團隊更專注在原創的內容和玩法,盡情發揮創意。

本文轉載自iThome