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Accesibilidad e inclusión en la fuerza laboral: Una entrevista con Katrin Langensiepen

Las organizaciones y las instituciones públicas buscan soluciones sustentables para crear una fuerza laboral diversa, oportunidades y condiciones de empleo accesibles y un futuro más equitativo donde todos puedan alcanzar su máximo potencial.

Esto incluye la tecnología accesible, que, durante la pandemia, ha jugado un papel aún más importante en torno a la inclusión, en especial para las personas con discapacidades, ya que una gran parte de la fuerza laboral mundial pasó a trabajar de forma remota.

Katrin Langensiepen, una política alemana y actual miembro del Parlamento Europeo (MEP), habla de manera abierta sobre los desafíos físicos y sistémicos que enfrentan las personas con discapacidad en la educación, la tecnología y la fuerza laboral en toda Europa. Es la primera eurodiputada con una discapacidad visible y se unió a la política para defender mejor los asuntos sociales.

Durante la Cumbre Europea de Accesibilidad que se realizó hace unos días, conversamos con Langensiepen sobre el papel de la tecnología accesible en el sector público, donde comparte los diversos obstáculos y desafíos que ha enfrentado como eurodiputada, que van desde el diseño inaccesible en las salas de conferencias, las pesadas puertas cortafuegos, controles adicionales que debe realizar antes de asistir a las reuniones y no poder votar, en un principio, en las elecciones al parlamento.

Como la primera mujer con una discapacidad visible en el Parlamento y Vicepresidenta de la Comisión de Empleo y Asuntos Sociales, luchas por una Europa inclusiva. ¿Cómo se ve esta pelea?

En mi primera reunión de la comisión en Bruselas, el proceso de votación requirió que los miembros presionaran un botón para emitir su voto, algo que no fue posible para mí. Fue en verdad frustrante porque significaba que, en un principio, no podía votar, pero debido a esto, obtuve mi propia máquina de votación remota, que ahora uso de forma regular. Se ha convertido en parte del proceso de votación de mi comité, pero se vuelve más complicado cuando tengo que votar en otra reunión del comité por un colega. Mi experiencia muestra que las necesidades de las personas con discapacidad no se tienen en cuenta en la etapa de diseño. En general, es casi imposible que el ciudadano medio con discapacidad vote durante las elecciones. Por ejemplo, los ayuntamientos donde se celebran las elecciones europeas no son accesibles para sillas de ruedas.

¿Qué tan confiable y proactivo es el Parlamento Europeo en la forma en que aborda la accesibilidad?

El Parlamento Europeo no es proactivo en la implementación del cambio y actúa solo cuando surge un problema por primera vez. Hubo otra reunión en Estrasburgo donde la disposición de la sala de conferencias significó que no pude mover la silla. En algún momento consideré sentarme en la mesa de la Sala Plenaria, pero al final abandoné la idea y terminé twitteando [sobre ello] durante la reunión.

Mi experiencia ayuda a otros a comprender los desafíos sociales en general, y le ha dado al Parlamento Europeo formas alternativas de abordar sus desafíos, pero esto es algo que más organizaciones deberían hacer para que el lugar de trabajo sea accesible para las personas con discapacidad.

¿Qué otros obstáculos de accesibilidad has enfrentado en su trayectoria profesional?

Hubo otra reunión en la sala plenaria de Bruselas donde, debido a COVID, los eurodiputados tuvieron que subir al podio para hablar. El podio estaba equipado con un micrófono que no se podía ajustar al tamaño. Esto significaba que tenía que ponerme de puntillas para hablar, y mi colega que estaba en silla de ruedas no podía hablar en el podio, algo que podría haberse resuelto de manera sencilla con un micrófono portátil barato, pero no pensaron en eso. El foco de la reunión fue discutir los desafíos que enfrentan las personas con discapacidad, y fue tan vergonzoso, ya que las personas con discapacidad tuvieron que hablar desde la esquina sobre los problemas de accesibilidad.

La mayoría de las instituciones públicas no solo carecen de diversidad de la fuerza laboral, sino que a menudo tampoco están equipadas para apoyar a los trabajadores con discapacidades. ¿Puedes contarnos más sobre tu experiencia con esto?

De manera regular tengo que realizar comprobaciones de las salas de reuniones y conferencias para asegurarme de que sean adecuadas y accesibles. Antes incluso de poder hacer mi trabajo como eurodiputada, siempre debo tener eso en el fondo de mi mente, y tengo que ser flexible en la solución que se les ocurra. Primero tengo que examinar cada habitación con alguien para asegurarme de que sea utilizable. La respuesta a esto radica en la estructura de las organizaciones e instituciones públicas, y la verificación previa de la infraestructura de diseño para asegurar que puedo hacer mi trabajo no debería ser parte de mi función como eurodiputada. Las barreras no son solo físicas. Por ejemplo, la forma en que se redactan los informes a menudo no está en un lenguaje que sea accesible para otras personas. Algunos colegas enfrentan desafíos porque, en la actualidad, no es posible incluir imágenes en los borradores de informes, que sería uno de los elementos que debería cambiarse. Debemos considerar el uso de leyendas, descripciones de imágenes para personas ciegas o incluir diferentes formatos de información para personas con diferentes discapacidades.

Como persona con discapacidad, a menudo se te presenta como una defensora de la comunidad más amplia de personas con discapacidad. ¿Cómo es eso para ti?

Lo que me atrajo a trabajar en el Parlamento Europeo es poder implementar cambios sociales y políticos, y veo esto como una oportunidad. También soy eurodiputada de los sindicatos y de Siria, pero cuando twitteo sobre la situación allí, obtengo cinco me gusta, pero cuando twitteo sobre personas con discapacidad y mi foto con mi pequeña máquina de votación, tengo una película y todos los canales de televisión de pronto interesados en mi caso.

Quiero motivar a las personas con discapacidad, pero no olvidemos que la mejor manera de garantizar la accesibilidad es incluir, de manera directa en el debate, a las personas con discapacidad.

No soy una persona ciega, por lo que no puedo hablar por las personas ciegas. Si necesito información sobre este tema, llamo a la Unión Europea de Ciegos o si tengo un amigo ciego, me acerco a él y le pregunto: “¿Qué necesitas?” La mejor manera de garantizar que esas necesidades se tengan en cuenta y se implementen es al evaluar hasta qué punto los productos y diseños son accesibles e involucran a las personas con discapacidades en ese proceso.

¿Cuál es el enfoque de Alemania sobre la inclusión y la discapacidad?

En Alemania, podemos ver una clara segregación de las personas con discapacidad en la educación y la población activa. Según mi experiencia, las personas con discapacidad en Alemania tienen miedo de trabajar en política y en el sector privado. Existe una iniciativa alemana de empleo de talleres protegidos, que en la actualidad emplea a 300 mil personas con discapacidad. Esos programas designados son problemáticos ya que separan a las personas con discapacidades del empleo general. En estos talleres se protege a las personas con discapacidad. Odio esa palabra. En cambio, repensemos la idea de “socializar” y de “protección” de las personas con discapacidad en la sociedad y preguntémonos, ¿De quiénes están protegidas las personas con discapacidad? En Alemania, las personas con discapacidad a menudo se ven excluidas de la sociedad, el empleo y otras oportunidades debido a estos esquemas “protectores”, que las hacen en gran medida invisibles. Quiero saber dónde están los profesores discapacitados. ¿Dónde está el conductor discapacitado del autobús? ¿Dónde trabaja la persona discapacitada en un supermercado?

¿Qué otros obstáculos enfrentan las personas con discapacidades en Alemania?

La sociedad no ve a las personas con discapacidad como clientes o consumidores, sino como cargas. Por ejemplo, en un hotel o restaurante, el personal se siente frustrado cuando ve a una persona con discapacidad. No somos vistos como personas con dinero que quieran pagar una comida. Tenemos que dejar de ver a las personas con discapacidad como víctimas y como personas que sufren. Tampoco somos superhéroes; a eso lo llamamos porno de inspiración. La gente me verá en un supermercado mientras pago mis alimentos y dirá que es increíble que yo misma lo haga y que lleve a cabo tareas diarias. Me gustaría que me permitieran cometer errores como otras personas.

Mientras crecías, estudiabas e ingresabas a la fuerza laboral, ¿Cómo fue eso para ti?

Nunca he estado en esa burbuja de discapacidad y crecí en una escuela normal. Incluso obtuve un certificado regular cuando me gradué. Mis padres decidieron criarme en el mundo convencional, y en verdad se puede ver la diferencia cuando las personas con discapacidad se han criado en la sociedad de la discapacidad, lo cual no es culpa suya. Hay instituciones y escuelas especiales diseñadas para atender esas necesidades, que obtienen resultados increíbles. Esto significa que esas personas con discapacidad siempre están protegidas y siempre rodeadas de otras personas con discapacidad. Cuando te educan así, no tienes que luchar por nada, no tienes la posibilidad de fracasar, no puedes cometer errores. Esto significa que las personas con discapacidad tienen miedo de salir de esa burbuja y lanzarse a la política o intentar trabajar para Microsoft. Es una cuestión de socialización y de educación.

¿Cuál es el papel de la tecnología accesible en el sector público? ¿Qué cambio te gustaría ver implementado?

Tenemos ciudades en Alemania donde los ayuntamientos todavía funcionan solo con papel. En esos lugares, el sistema digital no existe. Soy fanática de lo digital y creo que la accesibilidad en términos de tecnología es tener productos que sean fáciles de usar y operar. Al usar dispositivos, como una PC, las preguntas que considero son prácticas y consideran una discapacidad física, son, por ejemplo, ¿Qué tan pesado es? ¿Puedo abrirlo? ¿Cómo puede usarlo una persona sin brazos? Para mí llevar cosas es un problema, así que tengo que pensar en el peso del producto. Si soy una persona ciega, necesito considerar dónde está la información que necesito o qué tan fácil es acceder e iniciar cosas, como computadoras. Otro problema para las personas ciegas es leer información de un sitio web si alguien no está autorizado a ver la imagen o el video, ¿Cómo pueden usarlo? Más empresas que diseñan estas características y servicios necesitan comenzar a ver a las personas con discapacidades como clientes y tener en cuenta nuestras necesidades.

Conozcan más sobre la Cumbre Europea de Accesibilidad.