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Agente de cambio de Surface

Crear comunidad, cambiar mentalidades y limpiar los mares

Samantha Thian quiere que las aguas alrededor de su hogar en la isla sean tan cristalinas como lo es ella acerca de su misión.

“Mi mayor objetivo es ser una voz positiva para el cambio. Mucha gente de mi generación está desanimada por el estado del planeta. Quiero decirles que hay esperanza, que el cambio es posible”.

Thian es la fundadora de Seastainable Co., una empresa social con sede en Singapur que ayuda a limpiar las costas y los mares del sudeste asiático. Para lograrlo, ella ha comenzado a crear una comunidad que trabaja de manera ardua para cambiar la mentalidad y los hábitos de millones de personas.

Su búsqueda comenzó en 2017 después de un revelador viaje de investigación a Filipinas, donde vio de primera mano cómo la basura asfixiaba al océano.

Esto la inspiró a actuar. Regresó a Singapur y creó un sitio web para recaudar fondos y apoyo. Comenzó a vender pajitas reutilizables para beber en línea y donó las ganancias a organizaciones de conservación marina de la región.

Mujer recolecta basura en una playa

“Mucha gente de mi generación está desanimada por el estado del planeta. Quiero decirles que hay esperanza, que el cambio es posible”.

Con el tiempo, la lista de comercio electrónico de artículos ecológicos de Seastainable Co. creció y la organización comenzó a ejecutar programas de divulgación pública. En poco tiempo, Thian ganó reconocimiento como una influencer verde.

Ahora dedica gran parte de su tiempo a asesorar a empresas grandes y pequeñas. Ella ayuda a desarrollar sus programas de sustentabilidad, aumentar la transparencia en torno a sus afirmaciones de sustentabilidad y mejorar sus políticas de adquisiciones.

También ha acelerado la programación pública de Seastainable Co. El año pasado, estableció el Plan de Playas de la Costa Este después de que el clima monzónico y el mar embravecido generaran un aumento del 90% en la cantidad de plásticos y otros escombros arrastrados a las playas de Singapur.

Hasta ahora, miles de voluntarios han participado en los esfuerzos de limpieza y han recolectado más de 10 mil kilogramos de basura. Thian se siente alentada por la respuesta del público. “Soy parte de algo más grande, algo que importa”, dice.

“Lo que pasa con la sustentabilidad es que no se trata solo de la tierra, el mar o los animales. También se trata de la comunidad que vive y prospera junto con la naturaleza y ese es un impacto que vale la pena hacer y un cambio que vale la pena crear ”.

Con tantas cosas que suceden para Seastainable Co., Thian ha tenido que priorizar y delegar.

“Solía intentar hacerlo todo yo misma”, dice. “Pero he aprendido que si no nos aferramos a todo, podemos lograr mucho más juntos”.

“… Necesitamos tener fe en la gente y en la misión. Necesitamos darles las herramientas adecuadas, y ahí es cuando realmente ocurre el cambio”.

Se apresura a reconocer que la delegación no siempre es fácil, en especial cuando no existe una única forma correcta de lograr algo.

“Es fácil tener fricciones con personas que hacen las cosas de manera diferente a ti, pero debemos tener fe en las personas y en la misión. Necesitamos darles las herramientas adecuadas, y ahí es cuando en verdad ocurre el cambio”.

El enfoque inclusivo de Thian ha ayudado a Seastainable Co. a expandirse. En los últimos años, ha recaudado decenas de miles de dólares para la conservación marina en el sudeste asiático. La mayoría de sus socios se encuentran fuera de Singapur y la comunidad de Seastainable Co. opera de manera principal en línea. Por lo tanto, Thian considera una sólida conexión a Internet y su confiable Microsoft Surface como herramientas cruciales.

“Mi Surface es todo en uno. La mayoría de nuestros proyectos se realizan de forma virtual. Es una computadora portátil de alto funcionamiento que impulsa todo el trabajo que hacemos. Me mantiene productiva, apoya mis presentaciones y me mantiene conectada con mi comunidad. Y todo está en mi calendario de Teams”.

Para mantener el rumbo, se rodea de personas positivas y encuentra tiempo para leer libros que la inspiran. Viaja en bicicleta largas distancias porque es entonces cuando descubre cómo hacer crecer el alcance y el impacto de Seastainable Co. Juntas, estas cosas la ayudan a mantener un equilibrio saludable entre el trabajo y la vida.

Mujer con una laptop en las piernas sonríe a la cámara

“El bienestar ha sido un desafío para mí. Puede ser fácil agotarse porque hay muchas cosas que quiero hacer, así que tengo que ser inteligente al respecto”.

Fotos por Erik Magelssen.