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La nube permite a Arizona administrar “el gobierno a la velocidad de un negocio”

J.R. Sloan asumió el papel de director de información interino de Arizona en 2019, ya que el estado experimentaba un cambio masivo en su enfoque de la tecnología.

Un año antes, Arizona había adoptado una política que requería que sus cerca de 130 agencias y otras entidades usaran aplicaciones basadas en la nube para operaciones de TI. Como muchas organizaciones grandes, el estado lidiaba con sistemas heredados y una mezcolanza de tecnologías. Los datos almacenados en servidores en 90 ubicaciones debían migrarse en línea. Los empleados que trabajan en los centros de datos estatales tuvieron que volver a capacitarse para trabajar con tecnología en la nube, y el estado estableció el objetivo de trasladar la mayoría de las agencias a la nube para junio de 2021.

Sloan se convirtió en el CIO permanente del estado en marzo de 2020, justo cuando golpeó la pandemia mundial de COVID-19. Durante el siguiente año, los departamentos de todo el estado trasladaron sus operaciones a la nube e implementaron numerosas iniciativas con Microsoft Azure, desde un sistema que brinda a los residentes un mejor acceso a la asistencia por desempleo pandémico hasta una infraestructura de escritorio virtual que permitió a decenas de miles de empleados estatales trabajar desde casa.

Foto de J.R. Sloan, director de información del estado de Arizona.
J.R. Sloan

“Se hizo un montón de trabajo y mucho se completó durante la pandemia”, dice Sloan. “Creo que es un testimonio del enfoque de nuestros empleados y nuestras agencias que vieron el valor de hacer esto. Continuaron con su trabajo, incluso cuando se les añadían muchas otras demandas “.

Hasta ahora, el estado ha trasladado 78 ubicaciones de servidores a la nube, incluido un antiguo centro de datos con una sola fuente de alimentación que, según Sloan, tuvo cuatro cortes de energía importantes en los últimos cinco años y necesitó cerca de $30 millones de dólares en actualizaciones.

“Con solo trabajar juntos en cómo consumimos los servicios en la nube, en la actualidad podemos rastrear ahorros de costos de $100 mil dólares por mes”, dice. “Además, hemos reducido los costos de instalaciones y servicios públicos, hemos evitado la compra de nuevos equipos y almacenamiento y hemos ganado visibilidad y control sobre los costos”.

Microsoft lanzará una nueva región de centros de datos sustentables en Arizona, al oeste de Estados Unidos 3, que permitirá a las agencias estatales y otros clientes ejecutar aplicaciones de Azure en un entorno seguro y resistente. Transform se reunió con Sloan para obtener más información sobre la jornada hacia la nube de Arizona.

TRANSFORM: ¿Cuándo comenzó la migración del estado a la nube?

SLOAN: En realidad el estado comenzó su viaje hacia la nube desde 2012, 2013. En ese momento, las agencias estatales comenzaban a ver lo que sucedía en el sector privado, prestaban atención a la propuesta de valor de la nube y comenzaban a explorarla. El Departamento de Administración asumió un papel de liderazgo. Fuimos más lejos, más rápido, mientras otras agencias también hacían sus propias exploraciones.

Cuando llegó el gobernador (Doug) Ducey, una de las cosas con las que nos desafió fue entregar el gobierno a la velocidad que lo hacen los negocios. ¿Cómo podemos decidir más rápido, responder más rápido, resolver más rápido y brindar mejores servicios a nuestros residentes? La tecnología y la automatización tienen mucho que contribuir para hacer frente a esos desafíos. Aquí es donde debemos presentar soluciones tecnológicas para respaldar mejores procesos comerciales.

TRANSFORM: ¿Cómo ha abordado tu departamento el viaje hacia la nube?

SLOAN: Uno de los enfoques que tengo es identificar y fomentar la eficiencia y las economías de escala al observar dónde nosotros, como estado, podemos adoptar un enfoque empresarial. Eso podría significar seleccionar una tecnología común. Podría ser al seleccionar un contrato común para trabajar. Podría ser acordar los estándares de cómo diseñamos y construimos las cosas.

Comprender dónde podemos aprovechar el volumen y el poder adquisitivo del estado nos ayuda a administrar mejor el dinero de los impuestos de nuestros ciudadanos.

TRANSFORM: ¿Por qué es importante para el estado una estrategia centrada en la nube?

SLOAN: El gobierno estatal es bueno en muchas cosas cuando se trata de organizar servicios que puedan cuidar a los ciudadanos y satisfacer sus necesidades. Pero diría que la gestión de centros de datos no es una competencia central del gobierno estatal. Nuestras energías están mejor enfocadas en otras áreas.

Los socios como Microsoft pueden invertir millones de dólares al año en tecnologías y seguridad de centros de datos de vanguardia y poner mucho más en esa infraestructura de lo que el estado jamás podría permitirse. Realizan las inversiones para que nosotros, como gobierno estatal, podamos estar seguros de que los datos y las cargas de trabajo que colocamos en estos entornos de nube de hiperescala estarán disponibles y protegidos de manera apropiada. Eso nos brinda la oportunidad de enfocarnos donde podamos agregar valor.

Fotografía de un centro de datos de Microsoft en la región de Phoenix, Arizona
Un centro de datos de Microsoft en la región de Phoenix.

TRANSFORM: ¿Cuáles han sido algunos de los principales beneficios de pasar a la nube?

SLOAN: Un beneficio clave es pasar de un modelo de gasto de capital a un modelo de gasto operativo. Sólo pagas por lo que usas. Tenemos más control sobre nuestros costos y estamos incentivados para ser más eficientes en lo que hacemos.

Otros beneficios son la elasticidad y escalabilidad inherentes de estos entornos de nube. Podemos escalar tanto como sea necesario bajo demanda. También somos capaces de encogernos para ajustar nuestro uso y nuestras cargas de trabajo de forma continua. No tenemos que construir un centro de datos completo para la capacidad máxima que podríamos necesitar en función de lo que esperamos. Podemos trabajar y consultar con la experiencia de nuestros socios en la nube para en verdad optimizar la forma en que consumimos los servicios en la nube.

TRANSFORM: Cuéntame sobre algunas de las iniciativas estatales en la nube que han tenido un éxito especial.

SLOAN: El Departamento de Transporte creó un portal para servicios de vehículos motorizados que ha traído cosas en verdad interesantes y convincentes como una licencia de conducir digital que ahora está disponible para los ciudadanos de Arizona, que pueden llevar en sus teléfonos móviles y es válida como una forma autorizada de identidad.

Han creado un sistema que incluye tanto la autenticación mejorada multifactor normal como la verificación digital para realizar transacciones de alta confianza. De modo que las personas pueden, con confianza y seguridad, incluso completar la transferencia del título del vehículo sin tener que ir a una oficina del DMV. Para esos momentos en los que alguien necesita ir a la oficina, puede programar una cita para que no solo se presenten con la esperanza que la fila sea corta. Estos son los tipos de cosas que valorarán nuestros ciudadanos.

El Departamento de Seguridad Infantil implementó un nuevo sistema de gestión de seguridad infantil. Una de las cosas clave que se logró fue habilitar a los asistentes sociales con dispositivos móviles: poner tabletas en sus manos para que no tengan que tomar notas, completar formularios y regresar a la oficina y volver a ingresar toda esa información. Se trata en gran medida de capacitarlos, hacerlos más eficientes y respetarlos como trabajadores para ayudarlos a dedicar más tiempo a la tarea con sus trabajos y al mismo tiempo cumplir con las importantes necesidades de recopilación e ingreso de datos.

TRANSFORM: ¿Cómo benefició el cambio a la nube a los residentes de Arizona durante la pandemia?

SLOAN: Un ejemplo es nuestro Departamento de Seguridad Económica. Vimos que nuestras reclamaciones de seguro de desempleo pasaron de alrededor de 15 mil por mes a más de 2 millones, y eso sucedió muy rápido. Eso era algo que en verdad no podías planear. Incluso si pensaras que podría planificarlo, desarrollar la capacidad necesaria con anticipación habría sido muy costoso, y ese es un costo irrecuperable.

Al tener nuestros servidores web front-end y nuestro mainframe en la nube, pudimos escalar para satisfacer la demanda y no lidiábamos con algunos de los desafíos que otros estados tenían con sus sistemas. Creo que Arizona fue en verdad bien servido por su liderazgo para avanzar en esta dirección.

TRANSFORM: ¿Cómo se beneficiará Arizona de la nueva región de centros de datos que Microsoft va a abrir allí?

SLOAN: Claro que es una gran inversión para Microsoft en Arizona y su economía. Para las cosas que hacemos con Microsoft Azure, tener el centro de datos de manera física aquí hará que esas cargas de trabajo se ejecuten más rápido. Además, las inversiones que hace el estado con Microsoft y su nube circulan dentro de la economía de Arizona. Creo que eso es genial. Un proveedor de nube que realiza ese tipo de inversiones en definitiva beneficia a Arizona, tanto desde una perspectiva técnica como económica.

Foto principal: El edificio del Capitolio del Estado de Arizona en Phoenix.