Ir al contenido principal

Microsoft puso Windows en la nube, para hacer que su PC esté disponible desde cualquier dispositivo, en cualquier lugar

No hay carreteras ni rieles que conecten a las 39 mil personas dispersas en Nunavut, un territorio en el noreste de Canadá que se extiende por tres zonas horarias y cuenta con islas cortadas por fiordos que se extienden hasta el Círculo Polar Ártico frente a la costa oeste de Groenlandia. Cerca del 80% de la población es de ascendencia inuit, con vínculos culturales con la tierra que se remontan a más de 4 mil años. 

Hoy en día, el servicio de Internet satelital de bajo ancho de banda conecta a la gente de Nunavut entre sí y con el resto del mundo. 

El gobierno de Nunavut confía en este enlace de Internet para brindar atención médica, educación, vivienda y servicios familiares, financieros y de otro tipo a 25 comunidades. La más pequeña, Grise Fiord, tiene una población de 130; la más grande, la capital, Iqaluit, tiene 8,500 habitantes. Alrededor de 3,100 personas trabajan a tiempo completo para el gobierno, que tiene una oficina en cada comunidad. Otras 3 mil personas trabajan para el gobierno como trabajadores de socorro, eventuales, temporales o contratistas. 

La gestión de la tecnología de la información para esta fuerza de trabajo dispersa y elástica es un desafío constante para Martin Joy, director de comunicación y tecnología de la información del Gobierno de Nunavut. 

“Por lo general, en TI, tendrías que enviar un dispositivo o enviar un dispositivo por correo a ese usuario final. En Nunavut, no hay carreteras, no hay un marco logístico que nos permita mover cosas de manera rentable, por lo que todo tiene que volar ”, explicó. “Según el clima, según los tipos de flujos de carga, eso podría llevar una cantidad considerable de tiempo. Podría llevarnos de dos a tres semanas conseguir un dispositivo para que un usuario se incorpore de forma segura a nuestro entorno”. 

“Ahora, con Windows 365, podemos hacer eso en menos de una hora después de que se crea la cuenta”, dijo. 

Windows 365 coloca el sistema operativo insignia de Microsoft en la nube. Los usuarios seleccionan Windows 10 o Windows 11, una vez que esté disponible a finales de este año calendario, junto con una configuración de potencia de procesamiento, almacenamiento y memoria que se adapte a sus necesidades. Luego acceden a su PC en la nube a través de una aplicación nativa o un navegador web en cualquier dispositivo, desde cualquier lugar con conexión a Internet. 

La creación de Cloud PC sigue a otros productos y servicios a la nube, desde Windows Server en Azure hasta el conjunto de aplicaciones de productividad de Microsoft Office en Microsoft 365. Windows ya es accesible en la nube a través de Azure Virtual Desktop, que ofrece a los clientes flexibilidad para crear y ejecutar su propio servicio de virtualización. Windows 365 es una nueva tecnología de virtualización para Windows que es fácil de configurar e implementar para las fuerzas de trabajo móviles y elásticas que inician sesión desde cualquier lugar. 

“Windows 365 en verdad marcará una gran diferencia para las organizaciones que quisieron probar la virtualización por varias razones pero no pudieron; tal vez era demasiado costoso, demasiado complejo o no tenían la experiencia interna para hacerlo”, dijo Wangui McKlevey, gerente general de Microsoft 365, que trabaja desde una oficina en casa en Atlanta, Georgia. 

Con Windows 365, agregó, los administradores de TI pueden administrar e implementar PC en la nube a través de las mismas herramientas que usan hoy para administrar PC físicas. 

Mentalidad del consumidor

Las fuerzas de trabajo remotas e híbridas de hoy y del mañana fueron una prioridad para Scott Manchester cuando se propuso desarrollar Windows 365. El director de administración de programas para Windows 365 en Redmond, Washington, quería brindar una experiencia con el aspecto, la sensación y la seguridad de una PC con Windows tradicional, al que solo se accede a través de una aplicación nativa o un navegador web en un dispositivo que el usuario elija desde cualquier lugar con conexión a Internet. 

“Quieres que puedan acceder a sus recursos corporativos, aplicaciones, bases de datos y herramientas de recursos humanos, y hacer todas las cosas que hacen en un día laboral normal sentado en la oficina; quieres que tengan la misma experiencia”, dijo. “Y quieres que tengan esa experiencia de tal manera que les resulte familiar. No es esta cosa conmovedora lo que les quita todas las cosas que aman de Windows”. 

La virtualización, señaló, puede ser difícil de configurar y mantener, en especial para organizaciones sin recursos de TI dedicados. Las firmas de consultoría de TI hacen negocios dinámicos al trabajar con empresas para configurar soluciones de virtualización y servicios de asistencia técnica para atender las llamadas de los empleados cuando se encuentran con complicaciones. Manchester lo sabe porque trabajó en las tecnologías de virtualización de Windows de Microsoft durante casi dos décadas antes de liderar el desarrollo de Windows 365. 

La inspiración para Windows 365 llegó antes, cuando fue asignado a un equipo interno de Microsoft que trabajaba en un código de proyecto llamado Arcadia, un servicio orientado al consumidor que transmitiría videojuegos desde la nube. El público objetivo, los jugadores, carece de un departamento de TI en el que apoyarse cuando las cosas fallan. “Eso me hizo pensar: ‘¿Cómo podemos construir algo que no requiera intervención de TI, algo que en verdad pueda escalar al mercado de consumo?’”, dijo Manchester. 

La experiencia del consumidor fue el punto de referencia de Manchester cuando comenzó a trabajar en virtualización. 

“Tomé nota de cada vez que había algo que no cumplía con eso”, dijo. “Y, cuando comencé a reunirme con clientes y socios y aprendí cómo llenar estos vacíos, ya sea al establecer expectativas de su fuerza laboral o de tener un departamento de TI que toma el teléfono y se ocupa de esas situaciones, me di cuenta de que teníamos algo de terreno para cubrir”. 

Usar Windows 365 para construir Windows 365

Cubrir ese terreno condujo a mejoras en la oferta comercial de Microsoft ahora conocida como Azure Virtual Desktop. Esta oferta continúa experimentando un crecimiento acelerado entre los clientes que necesitan personalización y control total sobre su entorno operativo y tienen los recursos para que el personal de TI dedicado respalde el sistema, señaló Manchester. Windows 365 es para cerca del 80% del mercado que carece de la necesidad de una personalización completa o de los recursos para TI dedicada. 

Para liderar el desarrollo de Windows 365, Manchester se apoyó en su mentalidad Arcadia. 

“Cuando creamos este equipo, incorporamos a un par de líderes que tenían experiencia con la virtualización, pero en su mayor parte incorporamos personas que tenían experiencia con Windows y experiencia con las experiencias del consumidor porque ese era el listón que queríamos establecer”, comentó. 

Poco después de que se estableció este listón y se realizó el primer lote de contrataciones, un puñado de expertos en virtualización y experiencia del usuario, COVID-19 golpeó y cambió el mundo. 

“Contratamos a todos los demás durante la pandemia”, dijo Manchester. “Estaban remotos. Vivían en todo Estados Unidos, Australia, Europa y China. Muchos de ellos nunca han pisado la oficina. Y tan pronto como llegamos lo suficientemente lejos con el desarrollo, movimos a esas personas a usar el servicio. Las personas que nunca antes habían usado la virtualización, no tenían expectativas, su barra era la experiencia que tenían en su computadora portátil, y de manera básica, usamos Windows 365 para construir Windows 365″. 

A medida que el equipo utilizó el servicio y encontró errores en el sistema, los trabajó y los resolvió en el camino hacia la creación de una categoría única de virtualización, la PC en la Nube. 

“Les ofrecemos Windows desde la nube”, dijo Manchester. 

Windows 365
Windows 365 ofrece una experiencia completa de Microsoft Windows, incluidas aplicaciones, datos y configuraciones personales, desde la nube hasta cualquier dispositivo con conexión a Internet. Imagen cortesía de Microsoft.

El petardo pandémico

Windows 365 estaba en proceso antes de que COVID-19 enviara a empresas de todo el mundo a buscar soluciones seguras para ayudar a los empleados que de repente se veían obligados a trabajar desde casa, pero “lo que en verdad puso el petardo detrás fue la pandemia, aceleró todo”, McKelvey dicho. Explicó que los clientes se preguntaban: “¿Cómo creamos una experiencia para las personas que los haga sentir conectados con la empresa sin la presencia física de estar allí?” 

En este nuevo mundo de Windows 365, los trabajadores remotos abren la tapa de su computadora portátil, inician la estación de trabajo familiar o colocan un teclado en una tableta, inician una aplicación nativa o un navegador web moderno e inician sesión en su cuenta de Windows 365. A partir de ahí, su PC en la nube aparece con su fondo, sus aplicaciones, su configuración y su contenido tal como lo dejaron la última vez que estuvieron allí: en la oficina, en casa o en una cafetería.  

“Y luego, cuando hayan terminado, habrán terminado. No tendrán ningún problema de seguridad porque no guardan nada en su dispositivo “, dijo McKlevey, y señaló que todos los datos se almacenan en la nube. 

La capacidad de iniciar sesión en una PC en la nube desde cualquier lugar en cualquier dispositivo es parte de la estrategia más amplia de Microsoft en torno a la adaptación de productos como Teams y Microsoft 365 para la fuerza laboral híbrida pospandémica del futuro, agregó. Permite a los empleados acostumbrados a trabajar desde casa seguir con su trabajo desde casa; permite a las empresas contratar pasantes de otras partes del mundo; permite que las empresas emergentes escalen sin requerir experiencia en TI. 

“Creo que esto será interesante para aquellas organizaciones que, por alguna razón, se han alejado de la virtualización. Esto les brinda la oportunidad de probarla de una manera que su administrador de punto final habitual y cotidiano podría administrar ”, dijo McKelvey. 

La simplicidad de Windows 365 convenció a Dean Wells, el director de información corporativa del Gobierno de Nunavut. Su equipo intentó con anterioridad implementar una infraestructura de escritorio virtual tradicional y la encontró ineficiente e insostenible dadas las limitaciones de Internet satelital de bajo ancho de banda y la necesidad constante de que el personal de TI administre la red y la infraestructura. 

Un hombre y una mujer sentados en una mesa al exterior con una laptop
Los empleados del gobierno de Nunavut, Dean Wells, director de información corporativa (izquierda), y Karri Gillis, analista de negocios senior (derecha), ven los beneficios de usar Windows 365 y Microsoft Cloud para comunicarse y colaborar con el personal en tres zonas horarias en Nunavut, un territorio en el noreste de Canadá. Foto cortesía de Microsoft.

“No lo hicimos durante mucho tiempo”, dijo. “No resultó como esperábamos. Por lo tanto, en realidad habíamos terminado el proyecto y lo volvimos a implementar solo en PC normales”. 

Reevaluó esta decisión después de que el gobierno de Nunavut fuera golpeado por un ataque de ransomware en noviembre de 2019 que destruyó todo, desde el sistema telefónico hasta los servidores del gobierno. Microsoft ayudó a reconstruir el sistema, al trasladar el gobierno a Teams, SharePoint, OneDrive y Microsoft 365. El equipo de Manchester reclutó al gobierno de Nunavut para realizar una prueba piloto de Windows 365. Wells estaba intrigado, en especial por la capacidad de administrar la fuerza de trabajo elástica de manera segura y sin problemas. 

“El impacto que creo que hemos encontrado, y el impacto que vamos a encontrar en el futuro, es poder acceder a especialistas de fuera del territorio y organizaciones fuera del territorio para que vengan y nos ayuden con nuestros proyectos, y permitir que la gente del personal esté con nosotros para ayudarnos a brindar la experiencia diaria que necesitamos para dirigir el gobierno”, dijo. 

“Poder mejorar la atención médica, poder mejorar la educación, el desarrollo económico va a mejorar la calidad de vida en las comunidades”. 

Contenido relacionado 

Imagen principal: El gobierno de Nunavut, un territorio en el noreste de Canadá que abarca tres zonas horarias, utiliza Windows 365 y Microsoft Cloud para brindar atención médica, educación, vivienda y servicios familiares, financieros y de otro tipo. El territorio de Nunavut incluye la comunidad de Pond Inlet en la isla de Baffin. Foto cortesía de Getty Images / Richard McManus. 

John Roach escribe sobre investigación e innovación en Microsoft. Síganlo en Twitter.