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Millones utilizan un programa de habilidades gratuito para encontrar oportunidades profesionales inesperadas en un momento desafiante

Se suponía que el arreglo de cabello era la red de seguridad de Justine Salazar. Su padre le había inculcado la necesidad de asegurarse de que siempre tuviera opciones de ingresos, por lo que fue a la escuela de cosmetología mientras estudiaba negocios y se cortó el cabello entre otras incursiones profesionales a lo largo de los años.

La madre soltera de 36 años regresó a esas raíces cuando sus dos hijos necesitaban que tuviera un horario más flexible de lo que le permitía su trabajo como administradora de propiedades. Luego, la pandemia cerró los salones y las prestaciones por desempleo no estaban disponibles en un principio para los trabajadores autónomos como los peluqueros. Su contingencia se había convertido en una víctima del COVID-19.

“Acababa de sacar algunos de mis ahorros para pagar una deuda, porque pensé que las cosas iban muy bien”, recuerda Salazar. “Y luego bam, nada de trabajo. Pasé 13 semanas sin cheques de desempleo, así que las cosas fueron muy aterradoras. Soy responsable de dos seres humanos, así que pensé, bueno, tal vez este sea un buen momento para recibir algún tipo de entrenamiento”.

Ahora, Salazar es una de las más de 42 millones de personas en todos los continentes, incluso en la Antártida, que han accedido a capacitación gratuita a través de la iniciativa global de habilidades de Microsoft y LinkedIn, creada hace un año para ayudar a los trabajadores desempleados durante la pandemia. El esfuerzo superó sus objetivos iniciales y se ha comenzado a extender y a ampliar a partir de sus orígenes urgentes el año pasado, con un énfasis ahora en conectar a los alumnos con trabajos que les ayuden a poner en práctica su nueva formación y en conectar a los empleadores con buscadores de empleo calificados que tal vez no encuentren en las redes tradicionales.

Una mujer trabaja en una laptop en un jardín
Justine Salazar, quien tomó clases gratuitas en línea para ayudarse a conseguir un nuevo trabajo y poder trabajar desde casa durante la pandemia, en Oroville, Washington. (Foto de Dan DeLong)

Mientras Salazar se sentaba en casa para ayudar a sus hijos con las clases de la escuela remota, vio una publicación en las redes sociales sobre la Certificación de Capacitación para Trabajadores Remotos a través de la Iniciativa Rural en Línea de la Universidad Estatal de Utah, un esfuerzo respaldado por el programa TechSpark de Microsoft, que tiene como objetivo garantizar que todos puedan beneficiarse de la economía digital.

Fue aceptada para un curso de seis semanas y dice que la capacitación brindó un “brillo adicional” en su currículum que, con la ayuda de un asesor profesional a través del programa, la ayudó a conseguir el “trabajo de sus sueños” como enlace comunitario para WorkSource,  en el que conecta empresas y solicitantes de empleo en el condado de Okanogan a lo largo de la frontera de Washington con Canadá. Ella transmite su propia capacitación a los solicitantes de empleo repartidos por todo el condado, el más grande de Washington por tamaño de terreno, y les brinda consejos para ayudar a que las entrevistas virtuales salgan bien.

“Esta oportunidad en verdad cambia muchas cosas para mí y para los chicos”, dice Salazar. Ha hecho frente a más deudas, ha refinanciado su automóvil y ha comenzado a ahorrar para una casa. Y después de que el regalo de cumpleaños del año pasado para sus hijos fuera el tiempo que pasaron juntos en el lago, dice, “ahora estoy emocionada de darles a ambos algunos regalos y mi presencia”.

Los cursos gratuitos para mejorar sus habilidades digitales y aprender sobre trabajos en demanda están disponibles en chance.linkedin.com

Además de trabajar con organizaciones sin fines de lucro para ayudar a capacitar y conectar a los solicitantes de empleo, la iniciativa de Microsoft ofrece cursos gratuitos a través de LinkedIn Learning que enseñan a los alumnos las habilidades necesarias para los 10 trabajos con mayor demanda en todo el mundo. Y dados los factores estresantes de la pandemia, los cursos de “habilidades blandas” que proporcionan una base profesional, como la resiliencia, la inclusión y la diversidad, y el liderazgo a través del cambio, han demostrado tener la misma popularidad, dice Naria Santa Lucia, quien lidera la inclusión digital para Microsoft Filantropías.

Durante el año pasado, el esfuerzo ha madurado para brindar apoyo integral para alentar a los estudiantes a llegar a la meta de sus diversas vías de aprendizaje y luego conectarse con los trabajos. Por ejemplo, el nuevo programa piloto de LinkedIn Skills Path ayuda a los candidatos a conseguir entrevistas con empresas que están abiertas a contratación, como Gap Inc. y TaskRabbit, para aquellos que demuestren competencia al aprobar evaluaciones vinculadas a ciertos cursos. Y Career Connector se enfoca en vincular a los graduados de cursos de socios de aprendizaje y sin fines de lucro de Microsoft con trabajos en el vasto ecosistema de la empresa.

“La gente puede tomar estos cursos por muchas razones”, dice Santa Lucía. “Algunos ya están empleados y solo quieren repasar las habilidades de gestión de proyectos, yo hice eso, pero para aquellos trabajos que desaparecieron con COVID-19, queremos darles esa opción para ver dónde pueden conectarse a un nuevo rol”.

Uno de los objetivos es diversificar la fuerza laboral al presentar a los empleadores a los solicitantes de empleo basándose en habilidades comprobadas en lugar de las redes habituales y los caminos educativos tradicionales, que pueden ser exclusivos y obstaculizadores.

Christian Guyton en Milwaukee (Foto cortesía de Guyton)
Christian Guyton en Milwaukee (Foto cortesía de Guyton)

Christian Guyton, de 21 años, intentó durante ocho meses después de la escuela secundaria encontrar un trabajo en TI, pero no obtuvo una sola entrevista y al final aceptó un trabajo alternativo en 2019. Guyton, cuyos pronombres son ellos/ellos, continuó ese trabajo de forma remota mientras vivían con su madre en Milwaukee cuando golpeó la pandemia, pero su pasión seguía dentro de la tecnología.

El otoño pasado se enteraron de gener8tor Upskilling, un socio de Microsoft, y tomaron un programa de 10 semanas en administración de TI. Los cursos de LinkedIn Learning, lo suficientemente espaciados para que Guyton aún pudiera trabajar a tiempo completo, aumentaron su conocimiento de las clases de tecnología de la escuela secundaria y el trabajo voluntario, con una inmersión más profunda en elementos como la conectividad de red, el almacenamiento virtual y la nube.

Cuando gener8tor Upskilling abrió su Rolodex para Guyton a la mitad del curso, obtuvieron el primer trabajo para el que se entrevistaron y comenzaron a trabajar como técnico de servicio de TI en mayo.

“Ese intento anterior de buscar trabajo había sacudido mi confianza, pero tener un generador detrás de mí fue un soplo de aire fresco”, dice Guyton. “Reforzar el conocimiento que tenía y aprender cosas nuevas me llevó a un campo al que quería unirme desde que era niño. Es un buen comienzo. Hay mucho espacio para la promoción y el crecimiento en mi nuevo trabajo “.

Gener8tor se fundó hace nueve años como un acelerador para conectar nuevas empresas con mentores, inversores y socios corporativos. El trabajo del equipo en 28 ciudades de Estados Unidos proporcionó un asiento de primera fila para la crisis socioeconómica que se propaga junto con el virus, dice el cofundador de gener8tor Joe Kirgues, por lo que el grupo aprovechó la oportunidad de asociarse en la iniciativa de habilidades de Microsoft.

“Nos dimos cuenta de que en lugar de llevar a los empresarios a 50 inversores, podríamos llevar a 50 graduados a posibles empleadores”, dice Kirgues.

El grupo inició el programa Upskilling en Wisconsin el verano pasado y desde entonces ha agregado otros siete estados con más por venir, hasta ahora ha ayudado a 83 personas que buscan empleo a encontrarlo. El personal de Gener8tor trabaja con organizaciones sin fines de lucro locales para difundir el mensaje y con una red nacional de empleadores para facilitar nuevas conexiones. Es un modelo basado en cohortes, por lo que, si bien los estudiantes obtienen un programa y un plan de estudios individualizados, también tienen una comunidad compartida, un componente invaluable para aquellos que ingresan a la economía digital por primera vez.

“Puede ser un poco intimidante, así que pensamos en ella como una comunidad donde las personas pueden sentirse cómodas, ser vistas y saber que están rodeadas de otras personas que hacen el mismo difícil ajuste hacia las habilidades digitales”, dice Kirgues.

Close up de Karen Oeding
Karen Oeding le da crédito a la iniciativa de habilidades por haber rescatado su carrera y su salud mental en medio del estrés de la pandemia. (Foto cortesía de Oeding)

Ese término de “mejora de las habilidades” es perfecto tanto si los estudiantes son nuevos en la tecnología como si no, dice Karen Oeding, quien le da crédito al programa por rescatar su carrera y su salud mental.

“Hay algo que sucedió durante ese tiempo de aprender cosas nuevas y difíciles y seguir adelante para completar todo el curso que mejoró no solo mi codificación, sino también mi capacidad para comunicarme con la gente, continuar el aprendizaje de habilidades y ser competente en mi trabajo”, Oeding dice.

La mujer de 60 años, que vive con su esposo en Bloomington, Indiana, ya había cambiado de carrera una vez en su vida, mucho antes de que llegara la pandemia.

Como higienista dental en California en la década de 1980, Oeding fue a quien acudieron sus colegas para obtener materiales de aprendizaje, en especial cuando el VIH/SIDA, una enfermedad recién descubierta en ese momento, requería una revisión completa de los protocolos de odontología. Comenzó a dar clases para compartir su investigación y experiencia clínica, escribió un manual que se distribuyó en todo el estado y comenzó una empresa educativa. Adaptó su trabajo para un sitio web en los años 90. Con el tiempo, se dio cuenta de que disfrutaba más del diseño de sitios web que de la odontología, por lo que vendió su empresa y se convirtió en una “persona a la que recurrir para las cosas digitales” y autónoma a tiempo completo.

Cuando de manera repentina perdió a la mitad de sus clientes el año pasado debido a los recortes presupuestarios relacionados con la pandemia, Oeding se encontró sumida en la ansiedad. El ritmo constante de su trabajo prepandémico no le había dado tiempo para mantenerse al día con los avances en la creación y codificación de sitios web, pero con más tiempo en sus manos se encontró absorta en revisar las noticias y sin concentrarse lo suficiente como para buscar capacitación – o nuevos clientes.

“No entregaba las cosas a tiempo, me sentía distraída y estancada y no hacía el trabajo que me permitiría generar un ingreso autosuficiente”, dice Oeding. Se enteró de The Mill Code School, un socio sin fines de lucro de gener8tor Upskilling, gracias a la actualización semanal de COVID-19 del alcalde de Bloomington y decidió postularse. “Había cambiado de carrera antes, así que estaba en verdad abierta a hacerlo de nuevo”.

Este programa me dio la oportunidad de triunfar y cambió mi trayectoria personal y profesional.

Pero a medida que la comunidad y las clases de The Mill desarrollaron sus “músculos de concentración e interacción social”, dice Oeding, comenzó a darse cuenta de que podía usar sus nuevas habilidades de codificación para automatizar y mejorar su trabajo actual, dándole la capacidad para nuevos proyectos con los clientes que ella todavía tenía. Duplicó su trabajo con un cliente al asumir un nuevo rol, aumentó su contrato con otro en un tercio y el mes pasado ganó un nuevo cliente a través de sus contactos en The Mill’s Startup Studio.

“Nunca antes hubiera propuesto un aumento en mi contrato, pero ahora sé que puedo suministrarles mejores productos y agregar servicios nuevos y útiles”, dice Oeding. “Aprendí a confiar en mi capacidad para hacer un buen trabajo para ellos, y estaban emocionados de traer eso a bordo. Este programa me dio la oportunidad de triunfar y cambió mi trayectoria personal y profesional”.

Muchos participantes dicen que se sienten inspirados para continuar con el aprendizaje de nuevas habilidades una vez que se completan los cursos iniciales.

Rachelle Katchenago pasó años en los que hacía trabajo físico en fábricas en Wisconsin, de manera más reciente en la fabricación y empaquetado de colchones que eran más altos que ella, y tenía tanto dolor que ni siquiera podía pelar papas para preparar la cena para sus hijos. Se sintió aliviada cuando una agencia temporal le consiguió un trabajo en servicio al cliente.

Mujer con gafas se sienta cerca de un monitor de computadora
Rachelle Katchenago consiguió un trabajo desde casa en servicio al cliente después de completar las clases de LinkedIn Learning y ahora ha comenzado con cursos de gestión de proyectos. (Foto cortesía de Katchenago)

Luego, la pandemia golpeó y, junto con millones de personas en todo el mundo, la mujer de 37 años se encontró sin trabajo ni perspectivas y a la espera de los cheques de desempleo retrasados. Su sobrino se había mudado con ella y su madre acababa de ser diagnosticada con un cáncer terminal.

“Fue abrumador, como si me muriera por dentro, no sabía qué hacer”, recuerda Katchenago. “Pero tenía que seguir adelante porque tenía tantas vidas que dependían de mí”.

Su madre la había sacado de la reserva indígena Menominee cuando Katchenago era una niña pequeña, para asistir a la escuela cerca de Appleton y brindarle más oportunidades, por lo que se inclinó hacia eso y se acercó a grupos comunitarios para encontrar oportunidades laborales e ideas de capacitación. Uno de ellos la conectó con gene8tor Upskilling, y con su ayuda tomó las rutas de aprendizaje de ventas y servicio al cliente en LinkedIn Learning, a menudo veía los videos con su hijo de 16 años, y de manear rápida consiguió un trabajo en servicio al cliente para una empresa de reparto de comida, donde trabajaba desde casa. Continúa con el aprendizaje en su tiempo libre, donde tomó los cursos de gestión de proyectos de LinkedIn Learning.

“Mientras trabaje en mis habilidades, no veo dónde puedo equivocarme”, dice Katchenago. “Voy a seguir invirtiendo en mí misma, porque quiero hacer algo más y mejor para mi vida. He recorrido un largo camino y no me rendiré pronto”.

Foto principal: Justine Salazar y sus hijos Trey, de 8 años, y Truett, de 12, en el lago Osoyoos cerca de su casa en Oroville, Washington (Foto de Dan DeLong)