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Sitio de trabajo único puede ayudar a las personas neurodivergentes a encontrar un trabajo significativo, mientras son ellos mismos

Kelly Everly-Hall estaba lista para su entrevista. Llevaba un lindo atuendo, había revisado su currículum y sabía que tenía muchas de las habilidades necesarias para el trabajo de TI que buscaba. Pero las cosas se fueron cuesta abajo muy rápido cuando se enfrentó a un panel de tres entrevistadores, algo que nunca antes había hecho.

Se puso nerviosa, divagó y luchó por hacer contacto visual. Le resultó difícil describir sus habilidades, así que preguntó si podía demostrarlas en una computadora. La respuesta fue no. No se sentía cómoda para hacer preguntas aclaratorias.

“Supe a los 10 minutos que no iba a conseguir el trabajo”, dice Everly-Hall, cuyo autismo dificulta algunos entornos sociales. “Fue como si hubiera perdido antes de empezar”.

Kelly Everly-Hall de pie en el bosque
Kelly Everly-Hall (foto por Rachel Woolf)

Un nuevo mercado laboral busca remediar ese problema al conectar a personas neurodivergentes como Everly-Hall con empresas que tienen programas de contratación comprometidos con la neurodiversidad. Lanzado este mes, Neurodiversity Career Connector presenta listas de empleos de empleadores estadounidenses que buscan candidatos con trastorno del espectro autista, trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH), dislexia y otras afecciones asociadas con el funcionamiento cerebral neurodivergente o atípico.

El sitio fue lanzado por Neurodiversity @ Work Employer Roundtable, un grupo de casi 50 empresas con programas de contratación de neurodiversidad y sistemas de apoyo para nuevos empleados. Microsoft lidera el grupo, que quiere disminuir las barreras laborales y mejorar la neurodiversidad en el lugar de trabajo.

“Buscamos tratar de resolver el problema donde los empleadores dicen que quieren contratar talentos neurodivergentes y no pueden encontrar personas. Y tenemos buscadores de empleo que dicen que no pueden encontrar quiénes son todos estos empleadores”, dice Neil Barnett, director de Accesibilidad y Contratación Inclusiva de Microsoft.

El concepto de neurodiversidad surgió en la década de 1990 como un movimiento inclusivo que considera las condiciones neurológicas y de desarrollo como variaciones normales en los rasgos cognitivos que deben adoptarse como parte de la diversidad humana. Se estima que entre el 15% y el 20% de las personas en todo el mundo tienen una afección neurodivergente. El autismo, el enfoque inicial de muchos programas de contratación de neurodiversidad, afecta aproximadamente al 2% de los adultos estadounidenses.

Algunas personas neurodivergentes luchan con la dinámica social y los nuevos entornos, como las entrevistas de trabajo tradicionales, que resaltan las habilidades sociales y la capacidad de responder preguntas vagas como “Describa un desafío al que se enfrentó”, dice Susanne Bruyere, directora académica del Instituto Yang-Tan sobre Empleo y Discapacidad en la Universidad de Cornell.

Susanne Bruyere sonríe
Susanne Bruyere (foto cortesía de Bruyere)

Esa barrera conduce a una enorme brecha laboral en la que solo el 14% de los adultos con autismo en edad laboral tienen un trabajo remunerado en la comunidad, según un estudio de la Universidad de Drexel.

“Es importante que reconsideremos cómo evaluamos a las personas para no desalentar o eliminar a las personas que son neurodivergentes”, dice Bruyere. “Esta plataforma de carrera es una gran señal de bienvenida. Dice: ‘Reconocemos que esta es una población de talento sin explotar, y vamos a minimizar las barreras que las personas pueden haber experimentado de manera histórica”.

Antes de que los empleadores puedan enlistar trabajos en el sitio, deben tener un programa de contratación de neurodiversidad vigente durante al menos un año y ser públicos al respecto. Eso por lo general significa tener reclutadores capacitados, entrenamiento y entrevistas respaldadas con orientación detallada y descansos adicionales.

Una de esas empresas, la firma global de servicios profesionales EY, ha contratado a más de 300 personas en siete países a través de un modelo de “centro de excelencia” desde 2016. El programa enfatiza la camaradería, los entrenadores laborales y la comunicación estructurada y explícita sin “reglas tácitas y no oficiales”. Las entrevistas se centran en las habilidades, no en los comportamientos sociales.

“Se aclara, ‘¿La persona hizo contacto visual? ¿Qué tan ingeniosos eran?’”, dice Hiren Shukla, líder del Centro de Excelencia Neurodiverso de EY Global.

Muchos de los empleados del programa trabajan en nuevas tecnologías de datos, donde la combinación colaborativa de estilos de pensamiento (espontáneo, lógico, visual, orientado a los detalles, hiperenfocado) puede conducir a un trabajo transformador e innovador.

Esta plataforma de carrera es una gran señal de bienvenida.

“Las organizaciones grandes son en verdad buenas en la asimilación para construir grandes fuerzas de trabajo que, sin darse cuenta, eliminan los hermosos y únicos bordes y lo que la comunidad neurodivergente a menudo llama sus ‘perfiles puntiagudos’”, dice Shukla. “Pero es el perfil puntiagudo lo que desea retener y apoyar para permitir que esa innovación salga a la superficie”.

Hiren Shukla sonríe
Hiren Shukla (foto cortesía de Shukla)

Las empresas que buscan talento neurodivergente a menudo reclutan a través de redes informales y relaciones con universidades locales, organizaciones sin fines de lucro y grupos de defensa, un proceso que requiere mucho tiempo tanto para los reclutadores como para los buscadores de empleo. El sitio de trabajo de neurodiversidad satisface la necesidad de un mercado nacional a gran escala con una amplia gama de trabajos, empleadores y personas.

De manera reciente, el sitio se llenó de listados de pequeñas y grandes empresas para ingenieros de software, diseñadores gráficos, analistas financieros y más. Los solicitantes de empleo pueden crear un perfil, cargar un currículum y conectarse directo con los empleadores.

Everly-Hall, a quien le diagnosticaron autismo cuando tenía 40 años, dice que la plataforma sería útil si tuviera que buscar trabajo de nuevo.

“Podría ser yo misma y decir que esto es lo que soy”, dice. “Me causaría menos estrés saber que solo puedo decir: ‘Estoy en el espectro’. Tú entiendes esto. Entiendo esto.””

Pero Everly-Hall no busca trabajo porque está contenta con su trabajo en Ultranauts, una firma de ingeniería de calidad de datos y software en rápido crecimiento construida con la neurodiversidad en mente. Más del 75% de sus empleados son neurodivergentes. La mayoría son autistas, muchos tienen TDAH o dislexia, y algunos no hablan o tienen problemas de audición.

Mujer sostiene un perro
Kelly Everly-Hart y su perro Rockie (foto cortesía de Everly-Hart)

Cuando Everly-Hall se entrevistó con la empresa en 2015, reveló su autismo y descubrió que su entrevistador era paciente y comprensivo. Siete años después, todavía aprecia el apoyo en su lugar de trabajo, que incluye un mentor que la ayuda a interpretar el subtexto social y la oportunidad de convertirse en líder, una oportunidad que le faltaba en trabajos anteriores.

“En verdad me hicieron sentir a gusto de inmediato, como, ‘No nos importa que tengas esta discapacidad. Lo que nos importa es su experiencia’”, dice Everly-Hall, analista senior de calidad y consultora de accesibilidad que trabaja desde su casa en Colorado Springs, Colorado.

Fundada en 2013, Ultranauts ha diseñado un “lugar de trabajo universal” que permite a los empleados participar y colaborar de manera plena con colegas que son diferentes a ellos. Reduce las barreras de contratación al no exigir titulaciones específicas o un cierto número de años de experiencia. Favorece las evaluaciones de habilidades sobre las entrevistas conversacionales para determinar la adecuación al trabajo.

Se alienta a los empleados, que trabajan de forma remota en 30 estados de los Estados Unidos, a comunicarse en su modo preferido: escribir, hablar, estar frente a la cámara o fuera de ella. La comunicación del liderazgo es explícita y transparente para reducir la ambigüedad y la ansiedad.

“La ventaja que tenemos no es que los miembros individuales del equipo sean excepcionales, sino reunir diferentes tipos de cerebros, modelos y perspectivas de procesamiento de información y forjar equipos colaborativos”, dice Rajesh Anandan, cofundador y director ejecutivo de Ultranauts.

Rajesh Anandan sonríe
Rajesh Anandan (foto cortesía de Anandan)

La neurodiversidad también fortalece la fuerza laboral de Microsoft, que ha contratado a unas 200 personas en disciplinas de ingeniería y negocios a través de su programa de contratación de neurodiversidad.

“Al ajustar la puerta de entrada de nuestro proceso de entrevistas, encontramos un talento increíble que antes nos habíamos perdido”, dice Barnett. Él espera que más empleadores se unan al sitio de trabajo para enriquecer el talento en sus empresas y la vida de las personas neurodivergentes.

Para Jason Ross, la plataforma es un gran paso para apoyar a las personas que han batallado como él.

Antes de conseguir un trabajo de ciberseguridad de manera reciente, Ross, que tiene autismo, pasó muchos meses desmoralizantes en la búsqueda trabajo y muchos años en los que fue despedido de un trabajo tras otro mientras intentaba navegar por la dinámica del lugar de trabajo.

“Es muy difícil cuando quieres hacerlo bien en esto y no puedes hacerlo bien hasta el punto en que no puedes mantenerte a ti mismo”, dice Ross, que vive en Virginia y tiene una maestría en estudios de seguridad cibernética.

Nunca habló sobre su autismo en trabajos anteriores, pero esta vez hizo un movimiento audaz y se lo reveló a su nuevo gerente. Sigue el consejo de un mentor de ser sincero y tan solo decirle a la gente que no “sobresale en los matices sociales”. Está nervioso y esperanzado con la oportunidad de trabajar.

“No soy menos que. Soy diferente y eso está bien”, dice Ross.

También está entusiasmado con el sitio de trabajo, que él y otras personas neurodivergentes ayudaron a dar forma con sus comentarios y experiencias vividas.

“Es un recurso fenomenal”, dice. “Está hecho para nosotros, por nosotros. Ese nivel de comprensión, incorporado desde el principio, es una distinción significativa para esta plataforma en comparación con cualquier plataforma de trabajo general y lanzar su currículum al mundo”.

Vayan a Neurodiversity @ Work Employer Roundtable para obtener más información sobre su trabajo y el Neurodiversity Career Connector. Los empleadores también pueden encontrar recursos para iniciar una iniciativa de contratación a través del Autism @ Work Playbook.

Foto principal: Avatares de los empleados de Ultranauts (imagen cortesía de Ultranauts)