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AGENTE DE CAMBIO SURFACE

Una virtuosa se vuelve virtual y hace música durante de la pandemia

Lisa Yihwan Lim tenía grandes planes a fines de 2019 cuando regresó a Corea del Sur después de años de estudio en Estados Unidos. Se acababa de graduar con una maestría en violonchelo del Berklee College of Music de Boston y estaba lista para ganarse a un nuevo público en casa con un estilo de ejecución poco convencional y un nuevo sonido para su instrumento clásico.

“Me sentí como, ‘¡Ok, estoy de vuelta! ¡La Big Violin Player está aquí! ‘Entonces, planeé realizar conciertos y comenzar todo a principios de 2020”, dice Lim, que usa su apodo musical.

Luego el coronavirus golpeó a su país y todos sus shows y eventos fueron cancelados.

Una mujer con un violonchelo por un piano y una computadora portátil“… la pandemia no iba a impedirme hacer música. Tuve una solución a través de usar de la tecnología “.

Fue un gran revés. Pero esta artista innovadora pronto superó su decepción y la reformuló como una oportunidad para hacer algo en verdad diferente.

“La pandemia me hizo preguntarme, ¿Cómo puede un músico superar esto? Decidí que la pandemia no me impediría hacer música. Tuve una solución en el uso de la tecnología”.

Incapaz de organizar eventos en vivo o reunirse de manera física con otros músicos, se conectó en línea con su dispositivo Microsoft Surface y realizó sesiones virtuales a través de Teams que la llevaron más allá de Corea del Sur.

Comenzó a tocar con músicos con los que había estudiado en Berklee, muchos de los cuales también estaban de regreso en sus países de origen y lidiaban con la misma cuestión de cómo mantenerse creativa durante la pandemia.

“Durante seis o siete meses me concentré en hacer mi propia música, trabajaba con músicos de sesión que están en todo el mundo: Estados Unidos, España, Irán, Turquía”, dice Lim.

En lugar de sesiones de improvisación espontáneas, aprendió que la forma más efectiva de interactuar con otros músicos de forma remota era que cada participante preparara algo con anticipación y luego lo ofreciera en la reunión, como una comida compartida musical.

“Mi método habitual de colaboración en línea es cuando hago una pista, tal vez una línea de bajo, luego voy y la comparto. También la transcribiré como partitura y se las distribuiré con anticipación para ver si pueden agregar algo”.

Una mujer toca el violonchelo“Durante seis o siete meses me concentré en hacer mi propia música, trabajaba con músicos de sesión que están en todo el mundo: Estados Unidos, España, Irán, Turquía”.

Lim opera desde su estudio sin ascensor en el sexto piso en el área artística de Hongdae en Seúl, un barrio universitario que se considera el centro de la música independiente de la ciudad.

Cuando la encontramos allí hace poco, apagó las luces y encendió su computadora portátil Microsoft Surface para una videollamada con un guitarrista clásico en California.

Después de una breve charla, los dos músicos se embarcaron en una melodía improvisada, donde Lim agregó un fondo suave y cálido a la selección del guitarrista.

Después de tocar juntos en un par de números, pasaron unos minutos poniéndose al día y para preguntar por amigos en común antes de despedirse.

Lim comenzó a tocar el violonchelo a los 5 años, a través de un entrenamiento clásico. Ella describe haber pasado incontables horas en las que tocaba la misma partitura una y otra vez, para dominar su técnica.

Una mujer toca el violonchelo“Mucha gente tiene un estereotipo de este instrumento y se muestra escéptica de que incluso sea posible tocar diferentes géneros con el violonchelo”.

Después de establecer esta base de experiencia, Lim se sintió libre de buscar su propia identidad como artista. Comenzó a contemplar qué tipo de música le resonaba con más fuerza y qué tipo de música le gustaría hacer ella misma. Se sintió atraída por sonidos más modernos que los asociados por tradición con el violonchelo.

“Mucha gente tiene un estereotipo de este instrumento y es escéptica de que sea posible tocar diferentes géneros con el violonchelo”, dice Lim.

“Pero muy rápido aprendí que el violonchelo puede ser muy bueno. Se puede utilizar para hacer varios tipos de música. Puede reproducir música muy hermosa, música muy emocionante. Puede tocar en un tono de bajo o de violín. El espectro es vasto”.

Entre las técnicas que utiliza, Lim usa un arco para crear desgarradores sonidos clásicos que encajarían como banda sonora de una película romántica.

Luego cambia de marcha y usa el arco para hacer golpes cortos, lo que crea un ritmo funky y staccato que se hace eco del hip hop. Luego, va un paso más allá, deja el arco a un lado para usar sus dedos para tocar y golpear las cuerdas, para crear un golpe de bajo.

Una mujer con un violonchelo“… El violonchelo puede ser muy bueno. Se puede utilizar para hacer varios tipos de música. Puede reproducir música muy hermosa, música muy emocionante”.

Como en cualquier campo con un fuerte sentido de la tradición, algunos puristas han rechazado el uso innovador del violonchelo por parte de Lim.

“Hay músicos clásicos que han sido malos conmigo y me preguntan por qué toco este tipo de estilo, porque tienen esta idea rígida de que el violonchelo es un instrumento clásico y solo debe usarse para hacer sonidos hermosos, no funky. Pero la otra mitad de la gente lo encuentra en verdad interesante y genial”.

Con las vacunaciones en todo el mundo, incluso en Corea del Sur, Lim ahora ve la pandemia como un interludio en su viaje musical. Mientras rechazaba sus actividades al aire libre, el año pasado también le ha dado tiempo para crear nuevos sonidos que está ansiosa por compartir.

“Como yo, muchos músicos han estado encerrados durante el último año y se han dedicado sólo a hacer música”, dice Lim. “Ahora habrá tanta música para lanzar, tantas cosas nuevas que hacer”.

Una mujer sonriente de pie con un violonchelo con un horizonte de la ciudad de fondo

Fotos por Jean Chung.